15 Geheimen Van Het Colosseum

Rome's Colosseum, oorspronkelijk het Flavische amfitheater genoemd omdat het werd gebouwd door keizers van de Flavische dynastie, werd voltooid in 82 AD en heeft nog steeds het Guinness World Record voor 's werelds grootste amfitheater.

Het Colosseum staat op de tweede plaats van Vaticaanstad als de meest bezochte plek in Italië: bijna 6 miljoen toeristen per jaar bezoeken het monument.

Nu ondergaat het oude amfitheater enigszins controversiële renovaties dankzij subsidies van de Italiaanse overheid, die een plan aankondigde om $ 20 miljoen uit te geven voor de wederopbouw van de arena, en van miljardair Diego Della Valle, die $ 33 miljoen beloofde voor verbouwingen.

Voordat de reparaties zijn voltooid, volgen hier een paar geheimen van het oude Colosseum die je kunt gebruiken om indruk te maken op je vrienden en familie.

De muren waren vroeger geschilderd in felle kleuren.

De gangen van het Colosseum waren geschilderd in heldere kleuren, waaronder schitterende schilderijen in rood, lichtblauw, groen en zwart. Sommige archeologen geloven ook dat ook de buitenmuur van het stadion is geschilderd. Helaas blijft er nog steeds minder dan 1 procent van de geverfde oppervlakken achter. Dat is aan het veranderen, want archeologen zijn begonnen met het zware schoonmaak- en restauratieproject.

Graffiti was traditie.

Schilderijen waren niet de enige "decoratie" op de muren van het Colosseum. Gladiatoren en hun fans krabbelden graffiti overal op de muren.

Steen uit het Colosseum bevindt zich in andere gebouwen.

De katholieke kerk gebruikte het verlaten Colosseum als een steengroeve en nam steen van het oude monument om de kathedralen van St. Peter en St. John Latern en het Palazzo Venezia te bouwen.

Er waren feesten. Grote feesten.

In 80 AD, toen het Colosseum eindelijk klaar was, gooide keizer Titus (de zoon van Vespasianus) een gigantisch openingsfeest, met games die 100 dagen achter elkaar draaiden. Dat was niet eens het langste feest - keizer Trajanus hield een 123-dagfestival met 9,138-gladiatoren en 11,000-dieren.

Titus vulde het Colosseum met water.

Dat was ook niet het enige openingsfeest: in 80 AD organiseerde Titus een zeeslag in het Colosseum, waarbij de vloer van de arena in een paar voet water werd overspoeld, zodat schepen oorlog konden voeren.

Niet elk gevecht eindigde in de dood.

Hoewel films laten zien dat elke strijd resulteerde in de dood van een gladiator, waren gevechten tot de dood in werkelijkheid niet het enige resultaat. Soms weigerden gladiatoren hun tegenstanders te doden, andere keren kregen fanfavorieten gratie.

iStockphoto / Getty Images

Eén man leidde de show.

De man die de show leidde, heette "de redacteur" en was af en toe de keizer zelf. Hij zou in de centraal gelegen keizerlijke kist zitten en de activiteit volgen en beslissen of de verliezer zou moeten leven of sterven.

Werken bij de spellen of zelfs bijwonen kan riskant zijn.

Toen technische problemen een show onderbraken, stuurde keizer Claudius de podiumhanden om te vechten en Caligula gaf opdracht een groep toeschouwers in de arena te gooien.

Duizenden dieren stierven.

Het waren niet alleen mensen die wreed lot leden in de muren van het Colosseum. De Romeinen hielden geënsceneerde jachten en hadden dieren tegen mensen en tegen elkaar. De gruwelijke veldslagen leidden tot de dood van duizenden dieren - 9,000 werd gedood tijdens de openingsceremonie van het Colosseum. Volgens Geschiedenis vandaag, een bijzonder gruwelijke strijd in 169 BC zag 63-leeuwen en -luipaarden, 40-beren en verschillende olifanten werden gedood in een enkele show.

Er zit een verhaal achter die verdieping.

Tegenwoordig kunnen bezoekers van het Colosseum niet anders dan merken dat de vloer van het monument ontbreekt. In plaats van de gladde houten vloer is er een prachtig doolhof van metselwerk aangelegd in lijnen en ringen. Het ziet eruit als iets dat een minotaur er middenin zou moeten hebben. Dit is het hypogeum, van het Griekse woord voor "ondergronds". Het hypogeum was de plaats waar de dieren en gladiatoren werden gehouden voordat ze de arena betraden, en hielp feitelijk de magie in leven te houden voor de toeschouwers. Het bestond uit een labyrintische reeks bogen, tunnels, gangen en 36-valdeuren om de gladiatorenwedstrijden nog spannender te maken.

Tickets waren gratis.

Tickets voor de meeste evenementen in het Colosseum waren gratis. Het waren min of meer public relations-acties voor de keizers die het publiek zouden vermaken met gladiatorwedstrijden en gratis eten dat uit de hemel zou regenen.

Niet iedereen die aanwezig was, werd gelijk behandeld.

Toeschouwers zouden het Colosseum binnenkomen via de genummerde bogen die nog steeds te zien zijn. De ingangen waren genummerd I tot en met LXXVI (dat is 1-76) en hadden een scheidingswand van marmer en ijzer om de aanwezigen per klas te scheiden.

Er was bescherming tegen de zon.

Zoals elke zomerse bezoeker van Rome kan beamen, kan de zon in de zomer warm worden. Om de toeschouwers tegen de hitte te beschermen, was het Colosseum uitgerust met een velarium - een intrekbare luifel die schaduw bood. Af en toe, sparsiones, een verkoelende mist geparfumeerd met balsem of saffraan werd over de menigte gespoten.

Er waren drie delen.

De dagenlange feesten waren verdeeld in drie delen - de venatioof jagen op dieren; de ludi meridiani, of 's middags spelen, waar criminelen en andere zogenaamde damnati, werden geëxecuteerd; gevolgd door het hoofdevenement: de gladiatoren.

Er waren crowd giveaways.

Om ervoor te zorgen dat mensen geïnteresseerd bleven, werden gratis hapjes en prijzen zoals eten, geld of zelfs titels naar appartementen gegooid, zoals t-shirts of bobbleheads worden uitgedeeld in moderne stadions.