De Coolste Spooksteden Van Amerika

Sommige spooksteden worden beschermd door parken. Maar Bodie, CA, beschermt zichzelf - met een vloek.

Jarenlang hebben bezoekers van deze spookstad geleerd dat pech iedereen treft die afstapt met een artefact - een vloek die alleen wordt opgeheven wanneer het stuk smokkelwaar wordt teruggestuurd. Jazeker, parkwachter Mark Langner zegt dat hij een paar keer per maand iets in de post krijgt - "een oude spijker of een stuk glas, met een anonieme brief die zich verontschuldigt - ze weten dat ze iets verkeerd hebben gedaan." Vloek of geen vloek, hij zegt, "karma is karma."

En toch kunnen mensen het niet laten om weg te glippen met een stukje geschiedenis. Het is begrijpelijk. Verlaten steden bestaan ​​over de hele wereld, maar er is iets unieks Amerikaans, zelfs romantisch, aan spooksteden. Misschien komt het doordat er zoveel zijn ontstaan ​​in het 19-eeuws Oude Westen, toen een haast om goud en andere mineralen te vinden een oude zeepbel in de vorm van een oude stijl creëerde. Toen het geld of geluk op was, kwamen de bewoners ook vaak achter lege huizen, saloons en bordelen.

Natuurlijk is goud (of het ontbreken daarvan) niet de enige reden waarom steden gefaald hebben. "Er zijn evenveel redenen voor steden om dood te gaan als er steden zijn", zegt Gary Speck, een expert in de spookstad en auteur van boeken, waaronderGhost Towns: gisteren en vandaag. "Sommige steden werden omzeild toen snelwegen werden aangelegd of, in een-economie steden, toen de productie daalde, zoals in houtkap kampen. Als de behoefte aan de stad verdwenen was, ging de stad vaarwel, tenzij het zich kon aanpassen. '

Hij voegt eraan toe dat, hoewel veel mislukte steden net zijn geplaveid door moderne buitenwijken, het vinden van de fysieke overblijfselen van kleine steden lang vervlogen zorgt voor een fascinerende reis.

Toen we naar de interessantste spooksteden in de VS keken, vonden we verschillende staten van bewaring en verval. In Virginia City, MT, zijn de resterende gebouwen gerehabiliteerd om feestelijke toeristensteden te creëren. Bodie wordt ondertussen in een staat van "gearresteerd verval" gehouden, in feite in dezelfde staat waarin het zich bevond toen het een historisch monument werd in 1962. "We zullen reparaties uitvoeren als dat nodig is - een dak vervangen of een raam repareren - met behulp van de juiste materialen uit die tijd", zegt Langner. "Als je te veel doet, ziet het er nep uit, maar als je te weinig doet, wordt het een stapel stokjes."

Sommige spooksteden hebben unieke tweede levens gevonden. Terlingua, TX, kreeg zijn start als een bloeiende kwikmijnstad tijdens de vroege 1900s, maar vandaag is het het lichtbevolkt huis van een befaamde chili cook-off.

Zo'n gebeurtenis lijkt misschien des te schrijnender in een plaats waar welvaart nooit de aandacht heeft getrokken - en misschien een reden waarom mensen deze lang vervlogen steden romantiseren.

Of misschien kijken ze gewoon naar oude spullen. Bodie heeft nog steeds een aantal gevulde winkels en bezoekers merken op over producten die hun ouders of grootouders hadden. "Mensen verlangen naar eenvoudiger tijden", zegt Langner. 'En soms worden ze gewoon weggeblazen dat ze ergens zijn waar geen mobiele service wordt verleend.'

1 van 21 Jon Arnold Images Ltd / Alamy

Rhyolite, Nevada

Deze stad, vernoemd naar de lokale silica-rijke vulkanisch gesteente, ontstond in 1905 met de belofte van goud in de buurt van Death Valley National Park - zoveel belofte dat een man genaamd Charles M. Schwab veel geld in de stad liet zinken. Rhyolite had een school, een ziekenhuis en een effectenbeurs van 1907 - evenals een bruisende samenleving met een symfonie, zondagsschool en ahem, veel prostituees. De dingen kwamen niet zo goed uit, letterlijk, en mensen vertrokken binnen slechts een paar jaar. Rhyolite werd een oud-west-film in de 1920s en is nog steeds de thuisbasis van verschillende coole gebouwen voor foto's, waaronder het Bottle House, bedekt met drank en bierflessen.

Dichtstbijzijnde beschaving: Death Valley National Park en Beatty, NV.

2 van 21 Met dank aan California State Parks Copyright © 2010

Bodie, Californië

Deze voormalige goudstad in de Sierra Nevada Mountains, langs de grens tussen Californië en Nevada, had bijna 10,000-ingezetenen in de late 1870s, evenals saloons, een rosse buurt en mogelijk zelfs opiumholen. De stad is vernoemd naar Waterman S. Body, die kleine hoeveelheden goud had ontdekt in de heuvels ten noorden van Mono Lake. De langzame daling duurde tot ver in de 20 eeuw, met zijn postkantoor eindelijk sluiten in 1942. Vandaag is Bodie in "gearresteerd verval" maar heeft nog steeds winkels. Zorg er wel voor dat je niet winkeldiefstalt: pech zou zogenaamd iedereen overkomen die met iets van de site afstruipt.

Dichtstbijzijnde beschaving: Lake Tahoe, ongeveer 75 mijlen ver weg.

3 van 21 Steve Gregory

Terlingua, Texas

Tijdens de vroege 20e eeuw was deze stad een broeinest voor kwik, maar de productie nam af en de stad stierf in feite uit door de 1940s. In de 1970s vond de lichtbevolkte stad een nieuw soort hitte: het werd de thuisbasis van een nu beroemde chili-cook-off. De favoriete bezienswaardigheden zijn nog steeds "op de veranda van de Terlingua Trading Company gaan zitten, verkoeling zoeken, mensen bezoeken en de zonsondergang bekijken." Als je geïnspireerd bent om de nacht door te brengen, is het Big Bend Hotel het alleen spel in de stad.

Dichtstbijzijnde beschaving: Big Bend National Park.

4 van 21 DW Davidson

Thurmond, West Virginia

Deze kolenstad van de late 1800s ging tegen het jaar 7 van enkele honderden inwoners naar 2000. Eens een grote halte op de Chesapeake & Ohio Railway, is het depot omgetoverd in een museum en de stad maakt nu deel uit van de New River Gorge National River. In 2005 liep 6 van zijn 7-bewoners naar verluidt voor een openbaar ambt. Je kunt het gerestaureerde treindepot en museum bekijken, maar de meeste mensen komen hier voor raften op de rivier.

Dichtstbijzijnde beschaving: Nieuwe River Gorge National River.

5 van 21 Allen Sandquist

Santa Claus, Arizona

Sommigen zouden zeggen dat deze kleine woestijnstad nooit meer was dan een marketinggimmick, gelanceerd in de 1930s om toeristen te trekken en onroerend goed te verkopen: herbergen en restaurants hadden een kerstthema, en toeristen konden de man in rode broek zelf ontmoeten, elk moment van het jaar . In latere jaren werd het populair alleen voor zijn postkantoor en poststempel, voor kinderen die een bonafide brief van St. Nick wilden. De vier hectare grote site is sinds 1983 te koop. Maar zelfs als u niet op de markt bent voor uw eigen stad, maakt het een goede omweg op weg naar Kingman of de Hoover Dam. Je ziet enkele vernielde gebouwen, een oude wensput en de overblijfselen van 'Old 1225' - een ontspoorde, roze kindertrein.

Dichtstbijzijnde beschaving: Kingman, AZ.

6 van 21 Courtesy of The Dead River Area Historical Society

Flagstaff, Maine

Lake Flagstaff dankt zijn naam aan een interessante historische tussentijd: de troepen van Benedict Arnold hebben hier ooit een vlag geplant. Maar toen was Flagstaff ook boven water. In 1950 betekende de plannen voor een waterkrachtdam dat de hele stad zou worden ondergedompeld. Hoewel de meeste gebouwen werden verplaatst of vernietigd, kunnen sommige locaties - af en toe een schoorsteen bijvoorbeeld - nog steeds zichtbaar zijn vanaf het wateroppervlak, als u weet waar u moet kijken. U kunt een kaart van de site krijgen van de Northern Forest Canoe Trail, of een rondleiding maken in een pontonboot. Je kunt ook artefacten en meer zien over de verloren stad in de nabijgelegen Historical Society Dead River Area.

Dichtstbijzijnde beschaving: Eustis en Rangeley, ME.

7 van 21 INTERFOTO / Alamy

Calico, Californië

Deze voormalige zilvermijnstad in Zuid-Californië bereikte zijn hoogtepunt in de 1880s, maar begon af te nemen toen de prijs van zilver daalde in de 1890s. Het was een spookstad van 1907. De restauratie van de stad begon in de 1950s, onder leiding van Walter Knott, van Knott's Berry Farm-faam. Tegenwoordig is Calico een San Bernardino County Park, maar je kunt nog steeds een derde van de originele gebouwen van Calico zien, evenals de kitscherige toevoegingen van Knott, zoals de aantrekkelijkheid van het goudpannen en een 'mysteriehut'. Om een ​​glimp op te vangen van de oude dagen kun je een mijn verkennen, of door het oude postkantoor en schoolgebouw dwalen.

Dichtstbijzijnde beschaving: Barstow, CA.

8 van 21 Gail Cole / Courtesy of Virginia CityChamber of Commerce

Virginia City, Montana

Deze stad is opgericht in goudwinning in 1863 en had ooit ongeveer 10,000-inwoners - waaronder Calamity Jane - en was zelfs kortstondig de hoofdstad van het Montana-gebied. Misschien was het slecht karma dat jouw kapitaal de naam van een andere staat heeft, of alleen het feit dat goud op is, maar de stad is bevroren in de tijd sinds de late 19 de eeuw. Virginia City is nu grotendeels in bezit van de staat, maar er zijn enkele winkels, livemuziek en theater in antieke stijl.

Dichtstbijzijnde beschaving: 90 mijl van Yellowstone National Park.

9 van 21 Getty Images / Lonely Planet-afbeeldingen

Cahawba, Alabama

Deze vooroorlogse rivierstad was de hoofdstad van Alabama van 1820 tot 1826, maar door 1825 was de slechte geografische keuze duidelijk: de plaats was een overstromingsmagneet. Toch was het later het huis van een burgeroorloggevangenis voor Union-soldaten en vervolgens, tijdens Reconstructie, een ontmoetingsplaats voor bevrijde slaven. De overstromingen hebben grotendeels gewonnen en nu worden de ruïnes in Cahawba - een paar straten, begraafplaatsen en enkele gebouwen - beheerd door de Historische Commissie van Alabama.

Dichtstbijzijnde beschaving: Selma, AL.

10 van 21 Matt Percy

Dogtown, Massachusetts

Het laatste gebouw werd in 1845 afgebroken, maar de verhalen van deze onhandelbare stad - vermoedelijk genoemd omdat de arme inwoners als honden leefden, of omdat de lokale oorlogsweduwen honden hielden ter bescherming - heeft het een legendarische aantrekkingskracht gegeven. Thoreau schreef over zijn bezoek hier in 1858, en tijdens de Grote Depressie, Roger Babson - een ondernemer die de beurscrash voorspelde en later rende voor president - richtte ongeveer twee dozijn keien op in de grotendeels beboste ruïnes van Dogtown. Als je nu door loopt, kun je de rotsblokken zien, met berichten als 'Voorspoed volgt service', 'Een baan krijgen' en 'Moeder helpen'.

Dichtstbijzijnde beschaving: Gloucester, MA; Boston is ongeveer 40 mijlen ver weg.

11 van 21 Mokastet

Glenrio, Texas en New Mexico

Dit stadje aan de grens tussen Texas en New Mexico was tijdens de hoogtijdagen van Route 66 een drukke verkeersweg met gas, restaurants en motels, met een paar nieuwere gebouwen, zoals een Texaco, die de stijl van Art Moderne weerspiegelen. De filmploeg voor De druiven der gramschap zelfs wat tijd besteed aan het filmen hier in 1939. Maar in de 1970s kwam de business tot stilstand toen I-40 werd gebouwd en letterlijk werd doorgegeven door Glenrio. Er zijn vermoedelijk een paar mensen die nu in Glenrio wonen, maar verder maakt het lege, grotendeels intacte stadje deel uit van het National Register of Historic Places.

Dichtstbijzijnde beschaving: Tucumcari, NM en Amarillo, TX.

12 van 21 James Van Housen

Goldfield, Arizona

Deze gouden stad floreerde in de 1890s, stierf toen en werd een aantal keren herboren tussen 1910 en 1926. In de 1960s werd het gereconstrueerd als een toeristenstop. Goldfield biedt misschien meer kitscherig plezier dan historisch behoud: je kunt de Superstition Reptile Exhibit bezoeken, een smalspoorlijn rijden, of mensen in historische kostuums zien opdoemen om een ​​weergeveegd vuurgevecht op straat uit te lokken.

Dichtstbijzijnde beschaving: Apache Junction, AZ.

13 van 21 Alamy Stock Photo

Gleeson, Courtland en Pearce, Arizona

Dit drietal steden even ten westen van Tombstone had ups en downs en met elkaar verweven lot: Gleeson heette vroeger Turquoise toen de steen zijn belangrijkste trekpleister was, maar iedereen ging weg toen er goud werd gevonden in Pearce; Pancho Villa zou in Courtland hebben gevochten. Veel van deze drie steden zijn nu op privéterrein, maar je kunt over de begraafplaatsen dwalen of de gevangenis van Gleeson bezoeken, waar je in het eerste weekend van elke maand een rondleiding kunt volgen. Op de weg zie je ook de 'gevangenisboom', waar ze onfrisse types bonden voordat de gevangenis werd gebouwd.

Dichtstbijzijnde beschaving: Tombstone, AZ.

14 van 21 Met dank aan State of Alaska / Reinhard Pantke

Kennecott, Alaska

Nadat hij $ 200 miljoen aan kopererts had geproduceerd tussen 1911 en 1938, werd deze molenstad onttakeld en te afgelegen om te overleven. Je vindt het aan het einde van een onverharde weg van 60-mijl midden in Wrangell-St. Elias National Park, het grootste nationale park in de VS - en zelfs groter dan Zwitserland. Tijdens zijn bloeitijd, had de bedrijfsstad zijn eigen ziekenhuis en school, evenals een ijsbaan en een tennisbaan. De originele molengebouwen zijn er nog, maar je krijgt de beste toegang als je met een gids van de NPS of een touroperator meegaat.

Dichtstbijzijnde beschaving: Chitina, ongeveer 60 mijlen ver weg.

15 van 21 Colorado Tourism Office, Denise Chambers

St. Elmo, Colorado

De weinige mensen vertrokken in de buurt van St. Elmo, een vroeger mijndorp en spoorweghal, grapje dat de oorspronkelijke bewoners op de laatste trein vertrokken - en nooit meer terugkwamen. Na de ontwikkeling in de 1870s met hotels, dancings, een school en een telegraafkantoor, vervaagde de stad door de 1930s, nadat de spoorweg was gesloten. (Een langjarige inwoner genaamd Annabelle is echter tot de late 1950s blijven hangen en is de patroonheilige van de stad geworden.) Je kunt nog steeds winkelen in de seizoensgebonden, antiek gevulde General Store, vierwielers huren en in een rustieke hut verblijven in stad.

Dichtstbijzijnde beschaving: Buena Vista, 20 mijlen ver weg.

16 van 21 Lisa Kane, MDIFW

Swan Island, Maine

Ironisch genoeg is de oorspronkelijke versie van de naam van dit eiland-Sowangan, gegeven door de inheemse Amerikanen die hier woonden, vertaalt naar "bald eagle" (sinds die tijd woonden er ook veel Amerikaanse zeearenden). Settlers kwamen binnen en ontwikkelden een dorp in de vroege 1700s, en Benedict Arnold reisde door in 1775 op weg naar Quebec aan te vallen. Anders was het een vrij slaperige plek - goed voor vissen en ijskappen - die pas in de volgende eeuw of zo slanker werd, totdat de staat Maine het land begon te kopen in de 1940s. Je kunt Swan Island alleen per boot bereiken, maar eenmaal hier kun je kamperen en wandelen of oude boerderijen bezoeken, stenen muren en een begraafplaats.

Dichtstbijzijnde beschaving: Richmond, ME, een veerboot over de rivier Kennebec.

17 van 21 Alamy Stock Photo

Texola, Oklahoma

Deze plek op de vlakte is misschien gestorven aan zijn eigen identiteitscrisis. Het boerendorp werd geboren in ongeveer 1901, in de buurt van zowel Route 66 als de 100th Meridian. Maar landmeters bleven niet in staat om te beslissen of de stad in de Texas panhandle of Oklahoma thuishoorde. (Het had ook, soms, de namen van Texokla en Texoma.) Zo'n besluiteloosheid, misschien in combinatie met de Dust Bowl en de komst van de meer verre I-40, spelde het einde van Texola. Cijfers uit cijfers geven aan dat 36-mensen hier nog steeds wonen, maar het meeste van wat je kunt zien, is een oud kerkhof en een verlaten bar, Gieter #2.

Dichtstbijzijnde beschaving: Erick, OK, zeven mijl verderop.

18 van 21 Wyoming Office of Tourism

South Pass City, Wyoming

De infrastructuur van de voormalige goudmijn bestaat nog steeds in South Pass City, die in de 1868 is geïntroduceerd maar niet meer kon produceren tegen de tijd van de depressie. De staat Wyoming kocht het land in de 1960s en nu kun je hutten, restaurants, dancings en een gevangenis bezoeken. De Miner's Delight B & B, in het nabijgelegen Atlantic City, doet zelfs af en toe een "nachtdienst" -rondleiding door de oude goudmijn, compleet met scotch-proeverijen.

Dichtstbijzijnde beschaving: Lander, WY, 32 mijlen weg.

19 van 21 Alamy Stock Photo

Garnet, Montana

Nu, op basis van het Bureau of Land Management, liet deze kleine stad met goudkoorts meer rode edelstenen zien dan goud, maar beide schatten namen na verloop van tijd af en een vuur in 1912 bracht een groot deel van de stad in evenwicht. Bezoekers kunnen nog steeds 30 historische gebouwen zien - inclusief hutten, een saloon en onderdeel van een oud hotel - en kamperen binnen een halve mijl van de spookstad. Verloren schatten opzij, het gebied is rijk aan wandel- en mountainbikeroutes, evenals kansen om regenboogforel te vangen.

Dichtstbijzijnde beschaving: Missoula, ongeveer 35 mijlen ver weg.

20 van 21 Jay Gorman / Flickr

North Brother Island, New York

New York City is de laatste plaats waar je een spookstad zou verwachten, maar dit 20-acre-eiland aan de East River is juist vanwege zijn isolement ontwikkeld. In 1885 werd Riverside Hospital hier gebouwd als een quarantainevoorziening voor pokkenpatiënten en vervolgens voor anderen met infectieziekten, waaronder de beruchte Typhoid Mary (de ongelukkige vrouw die tyfeuze koorts verspreidde zonder zelf symptomen te hebben). Het ziekenhuis verschoof uiteindelijk naar een wooncentrum voor veteranen en een rehabilitatiecentrum voor heroïneverslaafden. Bij de 1960s was het vervallen tot verlaten gebouwen in een wirwar van bomen. Maak echter niet snel plannen om hier te komen: vanwege veiligheids- en milieuredenen beperkt het lokale Department of Parks and Recreation de toegang tot ten minste 2016.

Dichtstbijzijnde beschaving: De Bronx, een korte boottocht verderop.

21 van 21 Getty Images / iStockphoto

Animas Forks, Colorado

Deze kleine zilver- en goudmijnstad aan de voet van 11,200 in de San Juan Mountains was ooit de grootste stad ter wereld ... op die hoogte. Tegenwoordig wordt de voormalige stad 500 onderhouden door het Bureau of Land Management, en je kunt nog steeds verschillende oude gebouwen in cabinestijl zien, inclusief de kleine gevangenis. Dit is een off-roadland, dus je kunt het beste een vierwieler huren en genieten van het berglandschap - de wilde bloemen in de zomer, espen in de herfst langs de Alpine Loop National Back Country Byway.

Dichtstbijzijnde beschaving: Silverton, 12 mijlen ver weg of Durango, 60 mijlen ver weg.