Beste Wijnhuizen In Toscane

Ik heb het altijd een speciaal uitje gevonden wanneer we een bezoek brengen aan een kleine wijnmakerij en met de eigenaren of wijnmakers over druiven, wijn en het leven kletsen. Of het nu in Californië, Bourgondië of Sicilië is, elke wijnmakerij is uniek, vaak gerund door gepassioneerde mensen die niet alleen van wijn houden, maar ook van eten en leven.

Toscaanse wijnen variëren sterk met de regio's. Ik probeer een steekproef van elk te geven, op basis van mijn aanbevelingen op drie dingen. Ten eerste, is de kwaliteit van de wijn: alle genoemde wijnhuizen hebben internationaal gerenommeerde wijnen gemaakt. Ten tweede, is de schoonheid van de locatie. In elk van de vijf weergegeven zones heb ik geprobeerd een plaats te kiezen met de beste uitzichten of instellingen om de ervaring te verrijken. Ten derde, is het wijnhuis zelf - hoe memorabel de architectuur en hoe gastvrij en informatief de mensen.

Ik weet zeker dat iedereen zijn eigen favorieten heeft en dat zou ook zo moeten zijn, want niets is leuker dan een eigen onbekende wijnmaker te vinden. Bemonstering van verschillende zones is de beste manier om een ​​scala aan wijnen te leren kennen, en een goed excuus om door het landschap te trekken. De wijnhuizen variëren sterk in grootte van reus Antinori, tot kleine Capo d'Uomo. Hoewel de kleinere telers misschien architectonisch minder indrukwekkend zijn, is de aandacht persoonlijker, de ervaring memorabeler. Is dat niet waar het leven over gaat?

Salcheto (Montepulciano)

Met een onbelemmerd zicht op de meest dramatische heuvelstad van Toscane, vol met torens en torens, dit wijnhuis, nu in zijn 30th jaar, produceert echt interessante wijnen. Het meest aansprekend is dat dit gebeurt op de meest milieuverantwoorde manier waarvoor het de prestigieuze Gambero Rosso Award voor duurzaamheid 2014 ontving.De wijnen die ze produceren naast hun Nobile, zijn voornamelijk van Sangiovese-druiven, waarvan de meesten 18 tot 24 gerijpt hebben in hout. De elegante wijnmakerij heeft een terras waar de lunch dagelijks wordt geserveerd. De gastvrijheid is gemakkelijk in de omgang en al het eten is van lokale producenten.

San Guido Sassicaia (Bolgheri)

Aan de Etruskische kust, tussen Livorno en Grosseto, ligt de wereldberoemde Bolgheri-zone, de thuishaven van vereerde en dure labels zoals Sassicaia en Ornellaia. De vestigingen van San Guido, de thuisbasis van Sassicaia, omvatten meer dan 5,000 hectare van de zee en 1,200 voeten op grote hoogte, dus hadden ze de ideale selectie van land om 75 hectaren van Sassicaia te planten. Deze wijnmakerij begon in de 1920's, als de droom van een adellijke familie om hun eigen unieke wijn te creëren in hetzelfde type rotsachtige bodem en zeewaarts klimaat als Bordeaux. In de loop van de decennia perfectioneerden ze door verschillende veroudering in hout, de nu bewonderde Sassicaia. Voor de eerste 40-jaren dronken alleen de familie en vrienden de wijn op het landgoed, waarna deze in 1968 werd uitgebracht. Hoewel het een absolute must is voor wijnliefhebbers, heeft het landgoed ook een fascinatie voor natuurpaden en oude gebouwen.

Probeer in de zone Angelo Gaja's meesterlijke wijnmakerij Ca'Marcanda te proberen. Het is ondergronds (geen kleine prestatie in een vlakke vallei) met een oud bos van olijven dat er bovenop is herplant. Petje af voor architect Bo en Angelo.

Capo d'Uomo (Argentario)

OK. Dus dit is misschien wel de mooiste plek op aarde. Aan het einde van het landelijke Argentario-schiereiland, aan de rand van mediterraan struikgewas, met niets anders dan kalkstenen kliffen en zee en lucht, is een dramatisch landgoed - de naam betekent 'Man's Head Cape'. Hoe het wordt onderhouden, weerspiegelt de ongeremde passie van de Grimaldi-familie. De wijngaarden, verspreid over kleine, smalle terrassen - moet men geloven om te geloven - worden allemaal met de hand bewerkt en produceren zeer geurende druiven. Ze produceren een wit en een rood, elk genoemd naar de overheersende winden die het schiereiland op milde wijze beluchten. De witte, Africo, is een melange van Ansonica en Traminer-druiven; de rode, Maisto, is een Super Toscaanse mix van Cabarnet, Sagiovese en Merlot.

De wijnmakerij-onschadelijk van buitenaf is een droom. Alles is klein maar briljant en smaakvol uitgevoerd. Er is niets overbodigs, maar alles is mooi. Geen wonder; de dochter van Grimaldi, Camilla, is een bekende galerijeigenaar.

Antinori (Chianti Classico)

Houd je hoeden vast: architectonisch gezien is dit de meest verbluffende wijnmakerij in Italië, misschien wel de wereld. Zichtbaar als een spleet in de heuvels van de Chianti, met wijngaarden eroverheen geplant, is deze sensuele stroom van betonstaal en glas de moeite waard om te bezoeken, zelfs als u niet van wijn of architectuur houdt, maar geniet van verblinding. Enorm (Capo d'Uomo wijnmakerij past hier 100 keer op keer), het toont de bijna onbeperkte Italiaanse capaciteit voor visueel genie.

De wijnhandel Antinori begon met Giovanni di Piero Antinori in Florence. Het jaar was 1385. Hun wijngaarden overspannen nu de wereld, maar de Chianti-wijnmakerij is de beste van de familiejuwelen. Het restaurant is goed gesproken, hoewel het moeilijk is om je ogen af ​​te houden van de architectuur.

Máté Winery (Montalcino)

Als je hier komt na een bezoek aan het Antinori-monument, herleef je Charles Dicken's De prins en de pauper. Maar het uitzicht is majestueus - elf lagen heuvels naar de zee - het terrein romantisch en de familie een giller. Verborgen aan het einde van een onverharde weg, beslaan de tweeënzestig hectare twee heuvels en kijken uit op een kloof met watervallen. Het dertiende-eeuwse klooster met zijn wachttoren en binnenplaats stond amper toen we het twintig jaar geleden kochten. Drie jaar dwangarbeid en een paar oerschreeuwingen later, slaagden we erin om het klooster te herbouwen, zeven velden met wijnstokken te planten en een heuvel uit elkaar te halen, een wijnmakerij te bouwen en de heuvel eroverheen te zetten. Maar de wijnen, zo wordt ons verteld, zijn echt onvergetelijk: Brunello di Montalcino, Syrah, Merlot en Cabernet ontvangen gestaag tussen 90- en 95-punten. De tuinen zijn weelderig en het uitzicht eindeloos. Candace, de wijnmaker, zal je hartelijk begroeten en een praatje maken over wijn en de wereld; onze zoon Peter, de keldermeester, zal je oor in drie talen spreken; en als ik betrapt word op een poging om te ontsnappen, zal ik graag boeken handtekenen en de perfecte gastheer zijn à la Fawlty Towers: "Heel erg bedankt voor je komst ... Ga nu naar huis."