Beyond Rosé: Provence Winery Wordt Wereldklasse Kunstbestemming

Velen die van de Provence houden zijn bekend met Chateau La Coste, dat een aantal van de bekendste rosés van de regio produceert. Maar wat velen (nog) niet weten is dat sinds de wijngaard werd overgenomen door een Ierse zakenman, in 2002, niet alleen de wijnen organisch zijn geworden, het uitgestrekte domein het meest ambitieuze kunst- en architectuurcomplex in Frankrijk is geworden - en misschien ook in heel Europa. Het idee: kunst, wijn en architectuur samenbrengen op een manier die organisch en site-specifiek is, maar tart gemakkelijke definitie. Te uitgestrekt om een ​​beeldentuin te zijn en te divers om een ​​kunstcollectie te zijn, deze buitengewone compilatie werd in juni zonder fanfare geopend.

Eenmaal binnen in de poort wordt de bezoeker begroet door een uitgestrekt glas- en betonrestaurant / boekhandel / bezoekerspaviljoen omringd door een eeuwig zwembad ontworpen door architect Tadao Ando, ​​bewaakt door een huiverende spin Louise Bourgeois en monumentale werken van Alexander Calder en Hiroshi Sugimoto. De wijnkelders zijn het werk van Jean Nouvel; gereconstrueerde huizen van Jean Prouvé worden een boekwinkel en wijnkiosken; verderop is een gedeconstrueerd muziekpaviljoen getekend door Frank Gehry. Wandel over de paden naar de kapel op de heuveltop, waarvan de buitenmantel ook van Ando is, je vindt het ingeklapt in het landschapswerk van een who's who van hedendaagse kunst, waaronder Richard Serra, Jean Michel Othoniel, Michael Stipe, Tom Shannon en Sean Scully , onder andere.

Indoor galerijen en andere installaties van Renzo Piano, Oscar Niemeyer en Ai Weiwei zijn in de maak maar een deel van het plan, constateren de organisatoren, is dat de site is ontworpen om nooit echt "af" te zijn. Gelukkig komen kunstliefhebbers volgend jaar ook tussen deze reuzen slapen als ze dat willen: de eigenaar heeft terrein verbroken voor een luxe boetiekhotel, waarvan de bouw naar verwachting volgend jaar wordt voltooid. In de tussentijd is hier heel veel te zien - om te zien dat het allemaal minstens anderhalf uur zou duren - en het is heuvelachtig, dus draag goede wandelschoenen. Toegang 18 euro's. Het hele jaar geopend.

Tina Isaac is correspondent van Travel + Leisure in Parijs.