The Cure For Jet Lag

Het kan zijn dat de beste manier om jetlag te bestrijden preventief is: neem een ​​slaappil, strek je uit in een leugenachtige business-class stoel en val in slaap voordat het vliegtuig de hoogte bereikt. Ik ben er nooit in geslaagd om een ​​van die dingen te doen. In plaats daarvan heb ik de neiging om gedachteloos te consumeren wat wijn of drank op mijn weg komt, een of twee uur rustgevende, verkrampte slaap te nemen en dan de volgende dag door te strompelen tot ik instort. Het zou dus niet moeten verbazen dat ik een ervaren kenner ben van jetlag. Ik snap het veel.

Gelukkig zijn er tal van over-the-counter-producten die, in de stijl van PT Barnum, de gevolgen van de jetlag verminderen, zo niet geheel genezen - sommige daarvan zijn handig geadverteerd in het zitje SkyMall catalogus. Ik verzamelde acht van dergelijke remedies en apparaten - variërend van kruidenzalven tot therapeutische lichtpanelen - en vloog van New York naar Tokio en weer terug om ze op de proef te stellen.

Voor de duidelijkheid, deze test was niet wetenschappelijk. Het was niet dubbelblind of zelfs halfweg rigoureus. Desondanks heb ik mijn best gedaan om een ​​coherente methode te ontwikkelen. Ik zou de homeopathische en ontspanningsgerichte remedies testen op één been van de reis en meer technologische genezingen aan de andere kant, en ervoor zorgen dat ik beide keren sober en gehydrateerd blijf. Om na te gaan of de producten werkten, zou ik bijhouden wanneer ik elke dag wakker werd, wanneer ik me moe begon te voelen, hoe lang ik sliep, hoe laat ik me bijzonder weelderig ging voelen, enzovoort.

Jetlag vindt plaats wanneer uw interne circadiane klok, het deel van uw hersenen dat uw slaapcycli regelt, wordt verstoord door reizen. Het gevoel kan worden verergerd door stress en rusteloosheid. Veel producten beweren je te ontspannen, waardoor slaap en rust wordt bevorderd, en ik heb deze getest terwijl ik over de Noordpool naar Tokio liep.

No-Jet-Lag-pillen, een homeopathisch geneesmiddel van dezelfde mensen die u No-Shift-Lag (voor nachtdienstmedewerkers) en Drink Ease brachten ("voor die gelegenheden waarbij een feest kan leiden tot betreurenswaardige nawerkingen"), wordt verondersteld om het lichaam te helpen bij het recupereren van de ontberingen van verre reizen. Gebruikers kauwen op de kleine, smakeloze tabletten gemaakt van luipaardenvlieg en andere plantenextracten bij het opstijgen en landen, evenals om de twee uur tijdens de vlucht. Ik deed dit trouw voor de duur van de reis, tot geen waarneembaar effect.

Halverwege de vlucht slurpte ik mijn slapen en nek in Badger Sleep Balm, een kruidenachtig, vaseline-achtig product dat beweert slaap te bevorderen. ("Gebruik het regelmatig en verwacht resultaten", belooft het.) Ruikend als een menselijke kop citroenverbena thee, trok ik vervolgens het Glo to Sleep-masker aan, dat een zwak blauw licht uitzendt wanneer het wordt geactiveerd. Theoretisch zouden deze blauwe lichten een kalmerend effect moeten hebben. In werkelijkheid voelde het alsof ik naar de binnenkant van een MRI-machine staarde.

Hoewel ik het Glo to Sleep-masker niet bijzonder rustgevend vond, ben ik halverwege de middag in Tokio geland, ik voelde me net zo fris als iemand kan voelen nadat hij een meestal slapeloze 14-uurvlucht heeft doorstaan, en was optimistisch dat de preventieven mogelijk hadden gehad een soort effect. Toch, vier uur later, merkte ik dat ik 45 minuten rondliep in een supermarkt, versuft en onsamenhangend, onverklaarbaar bang gemaakt door de onbekende chocolaatjes. Ik werd de volgende dag wakker bij 4: 30 ben en registreerde het begin van de jetlag bij 1 pm

Dit gevoel van asynchrone idiotie hield aan gedurende het grootste deel van mijn vierdaagse verblijf, ondanks mijn beste inspanningen om te herstellen. Ik paste de slaapbalsem elke nacht plichtsgetrouw toe en viel toen in slaap met de Glo to Sleep voor mijn ogen en een Sound Oasis-machine op de achtergrond, een draagbaar wekker / witgeluid-apparaat met een speciale "jetlag-instelling" -die is, voor zover ik weet, slechts een mengeling van alle andere geluiden in de geheugenbank van de machine. (Het klonk zoiets als een boze, verre menigte, maar met windgong in plaats van fakkels.)

Maar mijn slaap / waakcyclus duurde ongeveer net zo lang om te normaliseren als anders. Pas op mijn vierde nacht in Tokio vond ik mezelf in staat om wakker te blijven na 9. Ik had niet moeten verbazen dat de homeopathische producten - die groot zijn in beloftes maar een tekort aan wetenschap - niet effectief waren. Volgens Dr Jamie Zeitzer, assistent-professor in de psychiatrie en gedragswetenschappen aan de Stanford University en een expert op het gebied van slaap, terwijl er mogelijk allerlei behandelingen voor de symptomen van jetlag is blootstelling aan licht het enige dat de werkelijke stoornis beïnvloedt.

Wanneer u reist, wordt uw circadiane klok geleidelijk gereset, gedurende een periode van dagen, na langdurige blootstelling aan natuurlijk licht. Er zijn verschillende producten die beweren dat ze het circadiane-resetproces versnellen, en ik heb deze getest op de terugreis van mijn reis. De Valkee Bright Light Headset, bijvoorbeeld, is een slanke, aantrekkelijke Finse uitvinding die fel licht in je hersenen steekt door middel van kleine lampjes ingebed in een paar oordopjes. Hoewel de wetenschap achter de Valkee vaag is - in de eerste plaats is het onduidelijk of zoogdieren daadwerkelijk licht door hun oren kunnen voelen - beweert het bedrijf dat het succes van de seizoensgebonden affectieve stoornis in Finland behandelt.

Dus zodra ik wist dat de dag aanbrak in New York, vuurde ik de Valkee op om mijn neuronen te laten ontploffen met voedzaam licht. De behandeling duurt 12 minuten; terwijl het bezig is, voelen je gehoorgangen verstopt en iets warmer aan, maar dat is alles. Ik bleef het gebruiken bij de landing in New York, en ik heb ook dubbel gebruik gemaakt van lichttherapie met het Northern Lights-paneel, een lichtscherm voor een laptop dat de ogen van de gebruiker in een zachte, niet-aflatende helderheid baadt en bedoeld is voor 30 minuten tot een uur per keer. Ik plaatste het bord op een voet van mijn hoofd en staarde het getrouw aan gedurende drie opeenvolgende ochtenden na mijn terugkeer. Misschien was dit overkill: hoewel het me vier dagen kostte om te herstellen van jetlag in Tokio, toen ik terugkeerde naar New York was ik weer normaal in 36 uur.

Was dit succes te danken aan de behandelingen met lichtpanelen of de Valkee? Of was het omdat jetlag minder zwaar zou zijn als je van oost naar west reist; of vanwege een placebo-effect? De resultaten van mijn eenmansstudie waren verre van definitief, maar het liet me achter met een nieuw en vooral commonsensaal anti-jetlag-protocol: blijf gehydrateerd en ontspannen tijdens de vlucht; vermijd vliegtuigvloeistof, zelfs als het gratis is; een goede nachtrust krijgen voordat je op reis gaat; en breng zoveel mogelijk tijd door in de ochtendzon (of eventueel met een noorderlichtpaneel) bij aankomst.

Justin Peters is een redacteur bij de Columbia Journalism Review.

We vroegen de vaak getroffenen.

Jet Lag Remedy: Capricia Marshall, hoofd van het Protocol van de Verenigde Staten; Reist met president Obama over alle diplomatieke missies

"Ik probeer licht te eten wanneer ik op reis ben, en wanneer ik op mijn bestemming aankom, ongeacht het uur, train ik echt zweten. Ik vind dat de oefening mijn systeem een ​​schok van zuurstof geeft. Op advies van mijn echtgenoot, een cardioloog, draag ik ook compressiekousen op lange vluchten. Het verbetert de bloedsomloop, en wanneer ik land, ben ik klaar om de grond in te slaan. "

Jet Lag Remedy: Richard Branson, oprichter van Virgin Group

"Ik reis ongeveer de helft van het jaar en ik voel me goed. Drinkwater is de sleutel. En kies een luchtvaartmaatschappij met een slim ontwerp. Het verlichtingssysteem van een vliegtuig kan jetlagvertragingen helpen verminderen door de cabineverlichting over te schakelen op basis van licht van buitenaf en u geleidelijk aan te laten waken over rode-ogenvluchten. "

Jet Lag Remedy: Till Roenneberg, Auteur van Interne tijd: Chronotypes, Social Jet Lag en waarom je zo moe bent

"Lichtbelichting stelt de klok in: als u op uw bestemming bent, stelt u zichzelf bloot aan zoveel mogelijk natuurlijk licht tijdens daglicht. Omgekeerd, als je midden in de nacht wakker wordt, houd het dan zo donker mogelijk. "

Jet Lag Remedy: Chris Jansing, MSNBC Anchor en NBC News Correspondent

"Ik ben een groot voorstander van geest boven materie; zodra ik op het vliegveld aankom, pas ik mijn horloge aan naar de tijd van mijn bestemming. Ik gebruik de vlucht om te proberen mijn lichaam op dat schema te krijgen. "

Jet Lag Remedy: Ben Watts, Modefotograaf

"Een ritje is een geweldige manier om jetlag te verslaan en ook een geweldige manier om de stad te zien waar je bent aangekomen. Ik voel me altijd gepompt en klaar om ermee verder te gaan. "

Stirling Kelso