The Curious Tale Of The Ritz-Carlton Chicago, Een Voormalig Four Seasons Hotel

Terwijl de liftdeuren opengaan op de 12th verdieping van Water Tower Place, is het duidelijk dat dit niet hetzelfde Ritz-Carlton Chicago is.

Vroeger, toen je de lobby binnenstapte, was er eigenlijk maar één plaats om naar te kijken: de belangrijkste fontein met zijn beroemde bronzen reigers. Nu volgt het oog twee rijen 19-voet walnootvinnen omhoog - met de verklaringverlichting van een nieuw restaurant aan de linkerkant en de balk aan de rechterkant - naar een geblazen glazen sculptuur dat vlak bij het plafond zweeft, een golf van kleine Wolkenpoort Zoals stukken die je uitzicht uit de ramen van het atrium en naar de horizon voor je vegen.

Het is een enorm verschil met de vorige ruimte en de nieuwe look is niet alleen veel functioneler, maar markeert ook een nieuw tijdperk voor het karakteristieke Gold Coast-hotel. Als een van de eerste door Four Seasons beheerde eigendommen en het enige Ritz-Carlton in Noord-Amerika op zijn hoogtepunt, was het in feite een vlaggenschip voor twee van de grootste merken van luxe hotels in de VS - en ook de bron van grote verwarring voor reizigers in Chicago.

Toen Water Tower Place werd gebouwd, kregen de bouwers in 1975 de rechten om een ​​hotel te openen met de Ritz-Carlton-naam en het iconische leeuw-logo. Als je daar stopt, is niets ongewoon. In die tijd waren er verschillende onafhankelijke Ritz-Carlton-merken over de hele wereld, allemaal van vóór het Ritz-Carlton Hotel Company (het werd niet opgericht tot 1983, we komen er zo meteen aan).

Twee jaar later, in 1977, werden de in Canada gevestigde Four Seasons Hotels and Resorts gecontracteerd om het hotel te beheren. Het was een van de eerste Amerikaanse contracten van het merk. dus het zou de standaard van vijfsterrenservice voor beide merken in de Verenigde Staten gaan bepalen.

Het pand werkte als het Ritz-Carlton Chicago (een Four Seasons Hotel) - een ingewikkelde moniker die leidde tot een stroom van verwarde klanten en eindeloze uitleg van het personeel - zelfs toen het Ritz-Carlton Hotel Company debuteerde en snel uitgebreid over de hele wereld. De licentievoorwaarden verboden elk ander hotel om de naam Ritz-Carlton in Chicago te gebruiken gedurende de duur van de overeenkomst.

Four Seasons was echter niet onder dergelijke beperkingen en opende het Four Seasons Hotel Chicago in 1989 praktisch aan de overkant, op 900 North Michigan Avenue. Dus in de 1990s, toen de twee merken een directe concurrentie begonnen voor de loyaliteit van luxe reizigers, was Chicago de uitzondering. In feite werkten de twee huizen samen als 'gelukkige partners', volgens de General Manager van het Ritz-Carlton Chicago, Peter Simoncelli, die op dat moment met Four Seasons werkte.

In augustus nam 2015, na 40-jaren met het oog op het onroerend goed, het Ritz-Carlton Hotel Company, een dochteronderneming van Marriott International, eindelijk het beheer over. Een ongekende investering van $ 100 miljoen en meer dan een jaar aan renovaties later, het 435-kamerhotel debuteerde in juli 31, 2017, met een volledige revitalisatie. Zoals je je misschien wel kunt voorstellen, zijn Ritz-Carlton President en COO Herve Humler dolblij om het in de portfolio van het bedrijf te verwelkomen.

"Elke locatie en elk detail is zorgvuldig opnieuw ontworpen om het erfgoed van de stad en de erfenis van het gebouw op te roepen als onderdeel van Water Tower Place, een anker van de Magnificent Mile," vertelde Humler Reizen + Vrije tijd. "We zijn er trots op trouwe Marriott-reizigers de mogelijkheid te bieden om op een adres te verblijven dat zeer veel deel uitmaakt van het weefsel van Chicago en de levendigheid van de bestemming te ervaren zoals het bedoeld was."

Om te zeggen dat de ruimte er anders uitziet, grenst aan een understatement. Zes weken lang sloot het hotel af voor een totale heropbouw van de openbare ruimtes. Het herontwerp - geleid door Billy Quimby van het in San Francisco gevestigde ontwerpbureau BAMO - is geïnspireerd op de omringende architectuur, de oevers van Lake Michigan en Water Tower Place zelf, om 'de inspiratie en energie van Chicago naar binnen te brengen', volgens zijn verklaring. En hij bedoelt dit letterlijk: het Calcutta-marmer van de pilarenpilaren is eigenlijk dezelfde steen die de buitenkant van het gebouw bekleedt. Met dit nieuwe gevoel van plaats komt een duidelijke consistentie van boven naar beneden, omdat de openbare ruimtes, gastgangen, suites aan het meer, Club Lounge en spa allemaal een coherente esthetiek delen.

Vergeleken met verschillende andere vijfsterrenhotels in de stad die onlangs zijn ondergaan of momenteel in het midden van de renovaties staan ​​- het schiereiland, de Langham en de Four Seasons - is Simoncelli ervan overtuigd dat de Ritz-Carlton's veruit de meest uitgebreide is.

"Ik denk niet dat een van hen de transformatie heeft doorgemaakt die we hier hebben doorgemaakt," zei Simoncelli. "De mensen die we door de ruimte toeren, noemen het 'adembenemend' en 'zoveel beter dan de weergave'. Zo voel ik het ook. '

Wat echter niet is veranderd, is de onovertroffen inzet voor service die kenmerkend is voor zowel de Ritz-Carlton's als de Four Seasons-credo's. Een indrukwekkend aantal personeelsleden - "dames en heren," in het Ritz-Carlton-spraakgebruik - hebben daar gewerkt sinds de opening van het hotel en zijn doorgegaan tijdens de overgang.

Directeur Catering Marc Kaufman noemt het een familie, qua personeel. Kaufman zelf is daar het bewijs van: hij is de tweede directeur van de catering in de volledige 42-bedrijfsjaren van het pand. Hij werkte met het Ritz-Carlton Chicago in de '90s voordat hij vertrok voor draaiende stints bij een paar andere Amerikaanse huizen van Four Seasons, met name in San Francisco en Palm Beach. Twaalf jaar geleden keerde hij echter terug naar Chicago en zijn vroegere rol.

"Als je eenmaal in dit specifieke Ritz-Carlton werkt, verlaat je het nooit echt", zei Kaufman. "Terugkomen was als het aantrekken van een oude, comfortabele handschoen voor mij. Overal waar ik werkte, vergeleken met dit hotel. "

Toen het onroerend goed werd geopend, legde Kaufman uit, brak het de mal voor luxehotels in de Verenigde Staten en stond het als een nieuw model op het vlak van infrastructuur. Het was toen vrij revolutionair om een ​​hotel te openen als onderdeel van een gebouw voor gemengd gebruik dat ook luxe woningen, een winkelcentrum en een theater in Broadway-stijl huisvestte. Water Tower Place schudde ook de winkelcultuur van de Magnificent Mile op en bracht meer toegankelijke winkels naar een gebied dat voorheen was gereserveerd voor exclusieve merken en warenhuizen.

Het decor was echter nooit bedoeld om zo vooruitstrevend te zijn. Hoewel het hotel in de '70s' werd gebouwd, was het interieur in de Franse stijl van de 1700s vervaardigd, wat toen een trend was in de luxueuze ruimte. "Het is nogal raar dat je dit moderne gebouw in internationale stijl zou nemen en in 18TH eeuws Parijs zou plaatsen, maar dat is wat ze deden. De Park Lane in New York is het perfecte voorbeeld, "zei Kaufman.

Het is alsof het ontwerp ook een soort thuiskomst heeft gehad. Eentje die de plaats van het hotel in de skyline en geschiedenis van Chicago eer aan doet.

"Om rond dit hotel te lopen en de stad om je heen te zien is zo opmerkelijk", zei Kaufman. "Vroeger hadden we zware gordijnen, en ze werden iets minder zwaar door de jaren heen, maar er waren nog steeds grote valletjes. Nu, het is alsof je hart opent wanneer je uit de lift stapt, omdat je de hele stad om je heen hebt. Het is gewoon zo mooi. "

Disclaimer: een gratis media-verblijf werd verstrekt aan Travel + Leisure door het Ritz-Carlton Chicago.