Digital Detox: Zomerkamp Voor Volwassenen

Kleur oorlogen. Dorpsgemeenschappen gedeclareerd door wildlife vlaggen. Een reveille-bugel om ons elke ochtend wakker te maken. De 325 van ons, variërend in leeftijd van 19 tot 67, werden gewaarschuwd. We waren voorbereid. Maar het was pas toen we diep in de dekking van 80 hectares koele redwoods in Anderson Valley (drie uur ten noorden van San Francisco) stapten, in een 1970's padvinderskamp recht uit de stoutste droom van Wes Anderson dat we ons eindelijk realiseerden waar we waren.

Kamp.

En niet zomaar een kamp. Een kamp voor volwassenen. Zonder elektronische apparaten, computers, telefoons, lampen, warmte of horloges. We mochten niet spreken over het woord "W" (dat zou werk zijn), wat we deden voor een baan (hiernaar toe genoemd "plezier" of "spel"), en dat het onthullen van onze namen of leeftijd zou resulteren in ernstige straf (elkaars haar uittrekken, streng voor elke overtreding). We werden gevraagd om onze tassen met iPads, Kindles, iPhones, Blackberries, digitale camera's en een wirwar van snoeren over te dragen. De mijne woog alleen al 15-ponden en gaf me een scheefstandige wandeling; slechts een van de vele redenen waarom ik me voor deze ervaring heb aangemeld. De beledigende apparaten gingen in een papieren zak en werden zonder pardon op slot gedaan toen de kampeerders (opnieuw, meestal ik) zachtjes kreunden.

Toen onze technische levenslijnen werden verwijderd, konden we niet anders dan ons afvragen wat een Digital Detox betekende. Na de eerste opname kregen we speciale verbindingen met elkaar, een langzame release van ons bekabelde zelf; een disconnect om opnieuw te verbinden. En heel veel goede gevoelens, spiritualiteit en uiteindelijk een vrijheid die we ooit als kinderen kenden, maar vergeten waren nu we drones in de wereld waren. We kregen ook de belofte dat we na slechts een paar uur lang zingen de lastige drang zouden moeten opgeven om onze telefoons te pakken om de ervaring te documenteren of te delen met iemand die er niet was. Omdat in dit kamp de enige mensen die ertoe deden degene waren met wie je sprak. Iets dat ik persoonlijk minstens drie jaar geleden was vergeten.

Begroet door enthousiaste counselors met namen als Bricky St. James, Prow Prow, Golden Bird, Honey Bear, Topless (een joviale theemeester die beweerde in zes jaar geen shirt te hebben gedragen) en onze heilige, besnorde regisseur Fidget McWigglesworth, we al snel sleepten onze packs naar onze openluchtkooien, opgemaakt in shorts, gezichtsverf en met hapjes chocoladekoekjes, besloten tot onze eigen bijnamen.

De mijne was Lil 'Ripper. Mijn beste vriend; Magenta.

We dronken van bosrijke thee en wandelden over het landschap voordat de anderen aankwamen uit San Francisco, Oakland, Berkeley, Australië en Canada. We gingen naar Wonder Woods, naar de Magic Bus waar menig avondfeest in hangmatten en muziek speelde, naar de yurt-cum-tea-kamer met romantische kerstbollen en tapijten met Oosterse tapijten en Indiase wandtapijten. We renden naar de vlaggenmast, het hoofdveld. We struikelden over vergezichten en de uitgeholde bomen die schijnbaar op maat waren gemaakt voor de tarotkaarten. Creatieve stations. Rotswanden. Schrijfmachines om boodschappen van hoop en inspiratie naar elkaar te posten, die langs een muur met de titel "Human Powered Search Engine" worden geregen. Er werden vragen gesteld, vragen beantwoord. Lego's werden verzameld en Frisbeeën werden gegooid.

Playshops tijdens de dag waren onder andere hip-hop dansles, boogschieten, meditatie, geweldloze communicatie (mijn favoriet), samenwerkende yoga, rivierwandelingen en nog veel meer op aanmeldingsblaadjes waar we onze voorkeuren handwrote. We trokken de vlag op en omhelsden elkaar, zongen liederen, serveerden elkaar veganistische maaltijden en water en namen foto's van elkaar van anderhalve centimeter door onze handen omhoog te houden en piepkleine dozen te maken als zoekers, voor altijd inprenting van wat we zagen in onze geheugenbanken .

'Intern-Gram!', Uitgeroepen tot raadgever, voordat we naar kampvuur talentenjachten gingen, jamsessies in donkere zakken. Inspirerende borden en spirit sticks bleven in overvloed:

OPBRENGST AAN HET HEDEN

VANDAAG BEN JE JIJ. DAT IS TRUER DAN WAAR. ER IS GEEN LEVEND WIE IS JULLIE DAN JULLIE.

De Kumbaya was aanstekelijk. In Sun Fire's buitenmeditatie vertelde ik hem tranenvol een innerlijke strijd die ik nog nooit aan iemand heb verteld. Hij hield mijn blik, geperst door handen en bedankte me voor het delen en versterkt hoe trots op mij, en van het moment was hij. Later, toen ik drie uur lang een vuur aan het maken was met Condor, die het letterlijk uit niets meer dan twee stokken, een stuk touw, gefluister en intenties stak. Toen rende hij terug naar zijn rugzak om zijn stenen vredespijp te verzamelen. We bleven zo lang dat het donker begon te worden, en hij vertelde ons hoe we met het vuur moesten spreken, onze problemen aan de niet-veroordelende vlam moesten overdragen en dan onze pijn verbranden.

Aan het einde hield ik zijn schouder vast en bedankte hem voor de geweldige ervaring, en trouw aan de raadgever vorm, hij afgebogen gracieus. "Dank je. Omdat het verbazingwekkende hier is, jij. "

Er was slapen onder de spinnen en de sterren, grasvlekken en huiduitslag van Capture the Flag. Wilde kostuums. Skinny swimmin 'en door het 80's themaprofiel. Buitengewone wedstrijden die ertoe leidden dat ik mijn gezicht in een taartbord met meel dobberde om een ​​stuk kauwgom te vinden om op te kauwen, een bubbel te blazen en het dan door te geven. Ik hoestte genoeg meel op om een ​​partij scones te maken, maar we kwamen op de tweede plaats. Er waren haircutting-wedstrijden waarbij scissor-zwaaiende amateurs vrijwilligers behandelden voor woelige diensten. En dan? De stukjes haar op de grond werden meegesleurd door de eindcompetitie: de beste baardwedstrijd, waarbij meisjes en jongens letterlijk het vloerhaar op hun gezicht hadden geplakt.

We rammelden elkaar, we dansten als maniakken en we wisten nooit hoe laat het was of waar we heen moesten gaan. We bewogen als een groep in harmonie, als een zwerm vogels of zwaaien. We fluisterden tegen de wind in en hadden een stil diner bij kaarslicht onder de bomen. Veel mensen verstikten. Toen we eindelijk weer mochten spreken (en eten), verslonden we onze glutenvrije mac en kaas- en mosterdgroente als een Thanksgiving-diner. Toen liepen velen van ons naar de port-a-potties, zoals weinigen gewend waren aan het zo snel verteren van ons lichaam.

Het was vermoeiend, het was een sociaal experiment; het was een mooie ervaring die me weer tot leven bracht. Bewustzijn. Leven in het moment. Vrij zijn van blokjes en schermen en oordeel. Het heeft een nieuwe revolutie ingeluid tussen ons allemaal. Geen Facebook voor een maand, we vloekten. Geen sms'jes voor zes, riepen we uit. Geen e-mails beantwoorden en in plaats daarvan uitnodigen om in persoon te zijn. Gemakkelijk uit te voeren in Anderson Valley, misschien niet zo veel in Midtown Manhattan, waar ik "speel" voor "plezier." We schreven elkaars echte namen in onze boekjes en beloofden niet te kijken tot we weggingen. We zetten onze nummers in en beloofden te bellen. Net als toen ik twaalf was, liet ik zonnebrand, zweterig, met een geïnfecteerde tekenbeet en vol met eenvoudig doel.

Er is te filosofisch te veel om over te spreken in termen van de weerslag van deze wondere wereld van technologie die ons op zoveel manieren heeft gered en die ons waarschijnlijk in anderen zal vernietigen. Maar zelfs met deze ongelooflijke kampervaringen en detox, worstelden we intellectueel hoe we dit op een zinvolle manier terug kunnen brengen naar ons leven in de 'andere wereld'. We hadden het over veel dingen, want er was niets anders te doen dan praten en handelen: over het leven, God, liefde, het universum.

Uiteindelijk veranderde het onderwerp van wat er uiteindelijk droomde, waar we vandaan kwamen, zodat we thuis over deze mini-revolutie het woord konden uitdelen. Toen ik zei, 'Brooklyn', leken de geschilderde feeën om me heen geschrokken.

"Hoe heb je dat gehoord?" Ze wilden weten, in de war dat ik geen Californiër zoals zij was.

Ik sprak verwonderd terug. "Hoe heb je het gehoord?"

"Een e-explosie in het baaigebied," kwam er een binnen.

"Een doorgestuurde Eventbrite van een vriend in de Castro," zei een andere.

"We hoorden het op Twitter", wenkte ik naar Magenta, omdat zij mijn bron was, die het had gekregen van een Arianna Huffington-tweet. 'Weet je dat ze ook in Brooklyn internet hebben?'

Meer informatie over andere digitale detoxen bij u in de buurt, hier: thedigitaldetox.org/

Hillary Kaylor is een schrijver, reiziger en would-be do-gooder in Brooklyn en werkt momenteel aan haar eerste boek, The Joy Of Giving Up. Zij is ook de projectmanager speciale secties bij Travel + Leisure.