Discount Flying: Six Travel Agent Strategies

Dit jaar zullen online aankopen van reizen bijna $ 2 miljard bedragen, volgens de Travel Industry Association of America. Het probleem is, veel internet shoppers teveel betalen voor hun vliegtuig tickets-- hoewel elektronische tovenarij is indrukwekkend, het is nog steeds geen vervanging voor een tuned-in reisbureau, een met een trukendoos de websites nog niet gehoord van. En we hebben het niet over 'verborgen stadstickets', 'wegwerpbiljetverkoop' of back-to-back Super Savers - ontwijkt dat de luchtvaartmaatschappijen duidelijk hebben geregeerd. Dit zijn legitieme sleights die je helpen om goedkoper te vliegen.

1. SPLIT-STAD FARES Wat is het laagste round-trip tarief tussen Minneapolis en Detroit die niet vereist dat een zaterdag-nacht? Niet de $ 940 "walk-up" prijs aangeboden door de typische reis website of luchtvaartmaatschappij. Een slimme agent controleert altijd of het schrijven van twee afzonderlijke retourtickets (bij verschillende luchtvaartmaatschappijen, indien nodig) met een tussenstop voor een betere deal zorgt. Jazeker, je kunt het beste tarief krijgen met twee retourvluchten: een van Minneapolis naar de Midway Airport in Chicago, en een andere van Midway naar Detroit. Totale kosten: $ 195.

2. SPLIT FARES (INTERNATIONAAL) Voor een "gesplitst ticket" geeft een reisagent een eenrichtingsverkeerstype ticket (volledige bus of zaken- of eersteklas) uit de Verenigde Staten af ​​naar een buitenlandse bestemming in dollars en een tweede ticket terug in de andere valuta, bespaart vaak veel geld. Het werkt alleen naar sommige bestemmingen - en alleen op tickets met een vol tarief - maar wanneer dit het geval is, is het zeer de moeite waard. New York naar Nairobi is $ 6,376 round-trip in business class indien geboekt als één ticket; dezelfde route is $ 3,183 gaan en $ 2,003 komt terug wanneer geboekt als twee. Besparingen: bijna $ 1,200.

3. CODE DELEN Wanneer een luchtvaartmaatschappij stoelen op een andere koopt en ze aan het publiek verkoopt alsof ze van hemzelf zijn, wordt de praktijk code delen genoemd, en het is een lastige zaak. "Boek een code-gedeelde vlucht op internet en u zou zich misschien niet realiseren dat er twee luchtvaartmaatschappijen bij betrokken zijn en mogelijk dezelfde stoel tegen sterk verschillende prijzen verkopen", zegt Terry Trippler, uitgever van Airfare-Report.com. "American verkoopt bijvoorbeeld een tarief voor Boston-Johannesburg op South African Airways voor duizend dollar meer dan de Zuid-Afrikaanse kosten voor dezelfde stoel." Controleer altijd alle luchtvaartmaatschappijen die naar een bestemming vliegen.

4. ADD-ON FARES Omdat tickets vaak worden geprijsd door wat de 'common-rated'-methode wordt genoemd, kun je soms een gratis segment toevoegen. New York-Parijs-New York en New York-Parijs-New York-Boston bijvoorbeeld zijn beide $ 1,513 tegen volledige koerstarieven. Zonder extra kosten kunt u het einde van uw reis toevoegen aan de New York-Boston, een enkele reis die normaliter $ 200 kost, en die op elk moment binnen een jaar kan worden gebruikt (het tarief moet een tussenstop toestaan). Met bepaalde internationale tickets kunt u ook andere binnenlandse vluchten toevoegen, die afzonderlijk kunnen worden gebruikt, voor honderden minder dan wat u zou betalen als u ze alleen zou hebben gekocht.

5. JURIDISCHE BACK-TO-BACKS We weten allemaal dat back-to-back ticketing (het kopen van twee retourtickets met overnachtingen op zaterdag en het mixen en matchen van de benen) tegen de regels van de luchtvaart is, toch? Maar een slimme reisagent weet hoe hij moet doe het legaal. Voorbeeld: u vliegt frequent van Chicago naar New York en u wilt niet meer dan een zaterdagavond blijven. U koopt uw ​​eerste ticket als een enkele reis, Chicago-New York. Voeg vervolgens zoveel New York-Chicago-New York excursietarieven toe als u nodig heeft. Voor de laatste etappe koopt u opnieuw een enkeltje, dit keer New York-Chicago. Aangezien je geen tickets gebruikt in chronologische volgorde, zullen de luchtvaartmaatschappijen je niet baseren.

6. TICKET VOIDS Stel dat u een niet-restitueerbaar ticket koopt en dan van gedachten verandert. Als je het hebt geboekt bij een luchtvaartmaatschappij, heb je pech. Maar een reisagent kan het ticket meestal ongeldig maken tot het einde van de week waarin het is gekocht. "Reisagenten hebben enige flexibiliteit bij het melden wanneer een ticket is verkocht," geeft een agent toe.

Op een dag kunnen reiswebsites dit en nog veel meer allemaal doen. Tot die tijd moet u echter uw reisagent niet ontslaan. Het lastige is natuurlijk om een ​​geweldige agent te vinden.