Raak Niet De Desnudas Van New York City In De Schaduw - Vier Ze

Niemand is beter in 'vroeger' dan een New Yorker. De stad was vroeger beter, realistischer, koeler, ze vertellen je graag, vóór X, het vreselijke: de regering Giuliani, de proliferatie van de torens van miljardairs, de gentrificatie van Brooklyn. Ik heb meestal niet veel geduld voor deze onopvallende gedachtegang - alle steden veranderen, en New York heeft een speciale trek getoond om haar verleden onbedorven te verspillen in naam van haar toekomst sinds het voorheen New York heette. En dergelijke klachten negeren handig de vele positieve ontwikkelingen in het leven van de stad in de afgelopen jaren (de daling van de criminaliteit, Citibike en de High Line, de opkomst van Brooklyn).

Maar ik ben met de haters als het gaat om het toeristische slachtoffertje Elmo in Times Square, zoals Grub Street het vorig jaar memorabel gezegd heeft in een cri de couer over de sluiting van de grote theaterwijk Café Edison. Ja, Times Square is veiliger, schoner en comfortabeler om door te brengen, allemaal goede dingen die hebben geleid tot een dramatische toename van toeristen en inkomsten. Maar het is natuurlijk ook onmetelijk flauw geworden. De piepshows, drugsdealers en shell-games komen niet meer terug dan het billboard van Cup O'Noodles met zijn opzwepende stoomtrui, en dat mogen ze ook niet zijn. Maar de mallificatie van het grote openbare plein van New York heeft het een deel van zijn ziel gekost. En daarom denk ik dat de desnudas geweldig zijn voor de stad.

Voor mij hebben deze veelal ongekleurde geschilderde dames, die hun vak in Times Square de afgelopen jaren hebben uitgeoefend en onlangs het opponument van de burgemeester en gouverneur hebben getekend, veel van de eigenschappen die New York de grootste stad ter wereld maken: hard werk, drukte en showmanship. Kun je je voorstellen dat je de hele dag zwoegt, blootgesteld, in een van de dichtste stedelijke plaatsen op aarde, met je humor, charme en vastberadenheid je enige bescherming? Mensen met het lef voor zoiets zijn altijd naar New York gekomen. Ze maken van de stad de rare, komische, ballistische, prachtige plek die ze altijd is geweest en altijd zal zijn, ongeacht hoeveel internationaal geld er op 57th Street geparkeerd staat en het maakt niet uit hoeveel Starbucks of Dallas BBQ's er zijn.

Met een soort van eerbaarheid vermomd als rechtschapen verontwaardiging, hebben burgemeester de Blasio en andere mannelijke politiemannen ingezoomd op de desnudas als een bedreiging voor gezinnen op vakantie. (Nevermind dat niemand ooit leek te worden vooral opgewerkt over de Naked Cowboy, of dat de mensen die het meest waarschijnlijk over de desnudas klagen zijn mannelijke kantoormedewerkers blijkbaar bezorgd over het krijgen van lichaamsverf op hun revers.) Kunnen we alstublieft niet in een morele paniek over het idee van blootgestelde tepels schandalig arme, onschuldige Jimmy en Jane uit het kerngebied, die zijn opgegroeid op een gestage dieet van diavoorstellingen gewijd aan Kylie Jenner's smokin'-hot strand-ready BZV? Vrouwelijke toplessness is legaal in deze stad, de desnudas doen niemand pijn en elk gezin met zorgen dat de kinderen misschien iets zien dat daar buiten is, zou geen reis in New York City moeten plannen. Van de blikken van de families die ik zie wandelen over de voetgangerspleinen langs Broadway, is dit een verzonnen probleem.

De Blasio heeft het spectaculair regressieve idee van het rippen van de pleinen als een oplossing voor de vermeende plaag van de desnuda's, die, zoals anderen hebben geschreven, slecht voor bezoekers en slecht voor de stad zou zijn. In plaats van ons druk te maken over hoe we de desnuda's kunnen elimineren of reguleren, moeten we ze vieren als een trekpleister voor toeristen, een ongevaarlijk en eigenzinnig embleem van het onontkoombare, onvermijdelijke, onuitsprekelijke embleem van New York. New Yorkiness. Want of je nu 6 of 60 bent, wat ga je je eerder herinneren aan je eerste reis naar Times Square - je bezoek aan Planet Hollywood, of je foto laten maken met een nootachtige dame zonder kleren aan, haar huid geschilderd in patriottische rood, wit en blauw?