Gezinsvakanties In Mexico

ASA IS NIET OUD GENOEG OM EEN PAARD TE BERIJDEN, VOLGENS DE VROUW OP HET BUREAU VAN DE ACTIVITEITEN. MAAR Ik breng hem hoe dan ook mee naar de stallen. Dit is Mexico, onze wrangler, Don Pancho, denkt dat hij het goed zal doen achter mij op het zadel. En ik ben al blij dat ik terug ben in dit land.

We zijn op de botánico rit, een rondleiding door een deel van het lokale plantenleven, maar Asa, zes en ik, aan de achterkant van het acht paardenbestand, kunnen niets horen wat Don Pancho zegt. Het maakt niet uit. Terwijl we over de droge junglebodem rijden, kost Asa maar een paar minuten om twee grote oranje en zwarte leguanen te zien, hoog in de bomen. Alles is nieuw voor hem: hekken gemaakt van doornige takken, ezels met brandhout, mannen die de velden bewerken met schoffels (een, met een tank op zijn rug, spuit pesticiden). Zilverreigers omringen een grazende stier. We steken een beekje vol met bellen uit wasmiddel: vrouwen buigen zich voorovergebogen over de rotsen en wassen hun wasgoed. Peuters kijken achter hun moeders rok aan, geïnteresseerd in Asa. "Ik vind dit zo leuk, ik stop misschien met denken aan hagedissen," verklaart hij terwijl we een opwindende heuvel beklimmen die ons op de hoofdstraat van het slaperige San Pancho plaatst. Dat, als je Asa kent, wereldschokkend nieuws is.

Het klipkluitje van hoeven op kasseien vergezelt dit laatste, nietbotánico een deel van de rit: een glimp van de stadsschool, ingesloten achter hoge tralies; een verlaten pakhuis geschilderd kobaltblauw; het voetbalveld van de stad; en, tegenover het, een reizend bioscoop. Banken staan ​​opgesteld achter een oude vrachtwagen - 's nachts heffen de eigenaren een scherm en stoffen wanden op en laten ze dubbele kenmerken zien van cowboys, geweren en kussen voor $ 1.50. We passeren de lokale politie-auto, magere honden, een papegaai, kalkresten in de straat, kleine stapels brandende bladeren. Dit zijn de dingen waarvoor we naar Mexico zijn gekomen.

Margot en ik waren in Mexico getrouwd in 1993, in Puerto Escondido, op een surfstrand. Voordien woonde ik in een dorp in de bergen ten noorden van Mexico City, om landarbeiders te leren kennen die illegaal de Verenigde Staten zijn overgestoken. Dat was voor een boek dat ik schreef, Coyotes. Dit is voor de lol, onze eerste reis terug sinds de bruiloft, en we vragen ons nu al af: wat duurde ons zo lang?

Nou, Mexico. Het is een trektocht vanuit New York en de vluchten zijn niet goedkoop. We maakten ons zorgen om de kinderen, Asa en Nell, vier werden ziek. We wilden het gezuiverde Mexico - een insulair, gringo-resort - niet, maar we wilden ergens comfortabel genoeg verblijven zodat de week als een vakantie zou voelen.

Toen hoorden we over het Costa Azul Adventure Resort, een soort Club Med met een beetje franje, een kinderprogramma en veel dingen om te doen. Je vliegt naar Puerto Vallarta, halverwege de Pacifische kust, en vervolgens rijd je of neem je een taxi naar San Francisco, oftewel San Pancho, een stadje ongeveer 30 minuten naar het noorden op een licht ontwikkeld deel van de kust. Als een resort heeft het een ongewone uiterlijke focus: een nadruk op het helpen van gasten om het echte Mexico te verkennen. Costa Azul's menu van "avontuurlijke" activiteiten verandert dagelijks: kajaktochten door een vogelreservaat, een boottocht door een enorm mangrovemoeras, avondzeiltochten, paardrijden op de natuurpaden van het resort of strand (iets waar we allemaal van hielden, en Asa kreeg uiteindelijk om op zijn eigen paard te rijden, vastgebonden aan Don Pancho's), surfschool, Spaanse lessen, jungle-wandelingen, snorkeltochten, een bezoek aan een onontwikkeld eiland, of mountainbiketochten op elk moment.

We gingen langzaam zitten. Omdat we de reis laat hadden gepland, op een typische manier, was alles wat voor ons beschikbaar was de mooiste overnachtingplaats in de plaats, een huis genaamd Villa Mar, net omhoog vanaf het hoofdresort. (Costa Azul heeft 28-hotelkamers, allemaal met uitzicht op zee, die eenvoudig en oke zijn, maar die hun leeftijd tonen, evenals acht appartementen waar grote gezinnen goed in zouden kunnen zijn. Grote, verrassend mooie expat-huizen kunnen ook gehuurd worden in de heuvels en langs het strand rond het resort, een buurt die de lokale bevolking kent als Gringolandia.) Met twee slaapkamers, hoge plafonds, veel banken en een lange veranda met uitzicht op de zee, smeekte onze villa ons praktisch om te blijven. Dus we hingen een beetje uit, sliepen in en ontdekten dat het gastenboek niet overdreef als het waarschuwde voor de kleine schorpioenen die uit de aangrenzende bossen sluipen. (Misschien hebben we de persoon aan de muur vlakbij Margot's kant van het bed nooit opgemerkt, behalve dat Asa oog heeft voor geleedpotigen. "Gevangen zonder incident, het heeft dagen en dagen in een Baggie overleefd. In geval van steken, die we nog nooit gehoord hebben van iedereen die lijdt tijdens ons verblijf, is een goed ziekenhuis in de stad.)

Er waren veel gezinnen met jonge kinderen, en we ontmoetten elkaar allemaal snel. Niemand had gekozen voor het prijzige pakket dat het resort probeert te verkopen, met alle maaltijden en het kinderprogramma inbegrepen, en niemand betreurde het, met een waarschuwing. Het bleek dat, tenzij je het pakket kocht, Costa Azul niet elke dag een kinderkamp garandeerde - de coördinatoren nemen misschien een dag of twee vrij. Gelukkig, tegen de tijd dat onze kinderen klaar waren om een ​​paar uurtjes bij ons te besteden, was Costa Azul ook klaar. Hun jonge begeleider, Daly (afkorting van "Dalila" en uitgesproken "dolly"), die was opgegroeid in de stad en gekleed in surfer-kleding, verrukte Nell met projecten voor zwembadambachten waarbij een beetje Spaans was betrokken - leren hoe "paard" te zeggen (paard), bijvoorbeeld, en dan een uit klei maken. Toen de groep te heet werd (en bedekt met verf), was het tijd voor een duik en vervolgens een wandeling langs het junglepad van het resort; of, een andere dag, een wandeling naar San Pancho om een ​​aap te zien en de lokale lollies te proeven. Margot en ik hebben mountainbikes gereden, gezwommen, gerept en gelezen op het strand.

Het hele gezin ging een dag lang op excursie naar San Cristóbal in San Blas en vanaf onze kleine lancering zagen we uilen, krokodillen, slangen, reigers, anhingas, leguanen, een gigantisch termietennest en het harige zoogdier dat een coatimundi wordt genoemd. De lunch was in een restaurant aan de rand van een verbazingwekkend helder natuurlijk zwembad genaamd La Tovara, waar diegenen onder ons die onze maaltijden te wachten hadden - kaasquesadilla's, red-snapper-taco's - hoog over het water konden slingeren op een trapeze en een duik konden nemen in het drankje terwijl andere gasten toekeken . Asa liet ons schrikken door van het zes meter hoge platform af te springen en opgewonden op te dobberen.

Terwijl de kinderen de volgende dag graag naar hun programma terugkeerden, ging Margot naar een Mexicaanse markt op 40 minuten in het onaangename stadje La Peñita en was ik vrij om een ​​surfles te nemen, mijn eerste. Onze groep klom in busjes op weg naar het nabijgelegen strand van Sayulita. (Het strand van Costa Azul is prachtig, maar de golven zijn over het algemeen te moeilijk voor beginners, surfers of zwemmers.) De meeste studenten die Aaron onderwees, onze zeer sproeteninstructeur uit Quebec, waren tieners, onderdeel van een groep families uit Laguna Beach, bijna allemaal met surfer-zakenman-vaders. De Californische ouders keken goedkeurend toe toen we surfplanken in het zand plaatsten en terwijl ze erop leunden, de bewegingen van het peddelen oefenen en een snelle draai maken naar de kust toen een golf naderde, en de gracieuze, geleidelijke opstaan.

De golven waren klein en zoet, en op mijn vijfde of zesde poging, ving ik op wonderbaarlijke wijze een. Gehurkt in angst en opgetogenheid reed ik de golf binnen, een beetje te ver, zo bleek; zoals Aaron ons had gewaarschuwd, waren er enkele scherpe stenen op de bodem. Ik eindigde met een ietwat geknipte voet - maar was zo "gestookt" dat ik het nauwelijks voelde en meteen terug peddelde.

Daarna namen we een restaurant aan het strand over en Scott, een van de vriendelijke Lagunans, kocht een grote dorado van de pick-up van een visser om het restaurant te grillen. Toen ik mijn tweede fles opendeed, leek het me een schande dat iemand Corona-bier ooit ergens naast een Mexicaans strand moest drinken. Margot arriveerde met een nieuwe collectie gestreepte markttassen, net toen de vis van de grill kwam.

Als al onze maaltijden zo goed waren geweest. Costa Azul's restaurant opende naar het strand, maar de keuken leek vaak onderbezet, het menu nodeloos uitgebreid. Op een avond organiseerde Enrique, de chef-kok, een feest, met kleine sopes, tamales van de kip, chiles-relleños, knapperig flautas, en als toetje gebakken bananen gewikkeld in een tortilla en bestrooid met kaneel. Drie nachten later was hij op de een of andere manier zonder kip, maïstortilla's en, blijkbaar, hulp, want we wachtten meer dan een uur op eten. Ook, vreemd genoeg, was er geen kindermenu. Niets wat we probeerden - aardbeien, sla, ongeschilde tomaten, ijs (in het begin voorzichtig, maar na een dag of zo, zonder bezorgdheid) - maakte iemand ziek, en veel van het eten was geweldig, zoals de pico de gallo salade, bereid met verse sinaasappel, jicama, komkommer, chili poeder, zout en limoen.

Misschien was het beste ding over het restaurant het fantastische menu met livemuziek. Om de andere nacht was het anders: mariachis, een ensemble van regionale volksdansers, en, onverwacht groot, een lokaal zigeunertrio met een Duitser, een Zweed en een Mexicaan (Gitans Blonds was de naam van hun CD). We hebben allemaal van elke band gehouden, vooral Nell; ze danste solo, of met de Laguna bende, stopte om alleen te eten tijdens hun pauzes.

Toen we hoorden dat Daly en Jesús, onze kajakgids, van plan waren de rodeo in Sayulita bij te wonen, moesten we ook gaan. In de lage betonnen arena zagen we een kleine rodeo en veel geruchten: bull-riding deelnemers explodeerden in de ring en omdat ze in Mexico beide handen mogen gebruiken, kunnen ze een lange rit maken. Voor grote tussenpozen daartussen werden we vermaakt door een koperen salsaband met een ongelooflijk grote muur van luidsprekers op een podium vol kunstmatige rook. De affaire op zondagavond was opmerkelijk voor de consumptie van exotica - we aten Elote (maïs gesneden uit de kolf en gemengd met zure room en chili poeder), komkommer (komkommer-speren, geserveerd in een plastic zak) en lokale sinaasappels, en dronk Modelo-bier, terwijl iedereen hun lege blikjes in de arena gooide. De menigte omvatte koppels, een paar gezinnen en mannen met hun maatjes. "Die man is dronken", vond ik mezelf voor de eerste keer aan de kinderen uitleggen. Toen de zon onderging, verlichtten gekleurde lichten de band, die samen met de rodeo-omroeper leek samen te zweren om elk beschikbaar moment van stilte te vullen. We eindigden de avond in Sayulita met een rondrit en chocolaty churros op een reizend carnaval.

HOEWEL DAT ONS GROOT HUIS EN GAZON VRIJ WAREN, vonden Asa en Nell de bungalow van de buren superieur: het was een stafresidentie en de uitgedroogde tuin, overschaduwd door een paar palmen en bananenbomen, was de hemel voor kleine hagedissen. Onze huishoudster, we ontdekten, woonde daar met haar kinderen-Zullen we ze graag ontmoeten? zij vroeg. Ze waren thuis op schoolvakantie en net iets ouder en jonger dan de onze. Het was een geweldige match - haar zoon, Ivan, liet onze kinderen zien hoe ze te zachtaardig waren in hun hagedissenachtervolging; onze kinderen verrukten de hare met de ontdekking van een bijzonder groot blauwbuik reptiel dat pas onlangs dood leek te zijn. Het was het soort ontmoeting waar je altijd op een buitenlandse plaats naar op zoek bent, een herinnering dat de activiteit van de beste soort kinderen moeilijk te plannen is en volkomen gratis.

Het hoogtepunt van onze reis kwam op een dag die begon met een bezoek aan de plaatselijke kleuterschool, waar de Mexicaanse kinderen de onze als vereerde gasten behandelden, en vurige refreinen zongen van "De Colores" en "Una Rata Vieja" over een grootmoeder. (Een poging van Nell en mij om te beantwoorden met "Twinkle, Twinkle" viel een beetje tekort, maar ze waren vergevingsgezind.) Vlak voor zonsondergang schemerde een contingent van misschien 40 volwassenen en kinderen uit het hotel langs het strand voor een van de periodieke releases van babyzeeschildpadden in de buurt. De schildpadden, legde de plaatselijke natuurbeschermer Frank Smith uit, een gepensioneerde uit Californië die naast zijn buggy stond, werd bedreigd door garnalenvissen, stroperij en honden en mensen die de eieren opriepen als voedsel. Zijn groep verzamelt eieren zo snel mogelijk nadat ze zijn gelegd, broedt ze uit in een speciale tent op het strand en brengt de baby's vervolgens terug naar de zee. We ontdekten dat de kinderen de tent met Daly hadden bezocht; ze wisten al dat Frank het niet erg vond als ze de dieren behandelden, zolang ze het zorgvuldig deden.

Eindelijk ledigde hij de wasmanden jonge schildpadden in het zand en de menigte ging uiteen. De piepkleine wezentjes, alleen 1 1 / 4 centimeters lang, gebruikten hun flippers om over het strand naar de beukende branding te klauteren. Kinderen pakten degenen op die dwaalden en zetten ze recht. Met de roze lucht op zijn gezicht vertelde Smith ons dat de schildpadden nu zouden beginnen aan een 6,000-mijl-verblijf, en op de een of andere manier, niemand wist hoe, de weg terug naar dit strand vinden aan het einde van drie jaar, om de cyclus opnieuw te beginnen nog een keer. Ik dacht dat we hetzelfde zouden kunnen proberen.

DE FEITEN
Costa Azul Adventure Resort Hwy. 200, KM-118, Amapas y las Palmas, San Francisco, Nayarit; 800 / 365-7613 of 949 / 498-3223, fax 949 / 498-6300; www.costaazul.com; verdubbelt van $ 120; pakketten van $ 308 per nacht voor een gezin van vier personen (inclusief alle activiteiten, drie maaltijden en onbeperkte drankjes); kinderen onder de drie gratis; kinderen jonger dan vijf $ 36 per nacht; kinderen zes tot tien $ 62. Villa Mar is $ 300 per nacht, exclusief activiteiten, maaltijden en drankjes.

Voor particulier bezit huurwoningen, veel met zwembaden en in de buurt van het resort, neem contact op met Brian Stine bij International Shores Realty, 52-325 / 84020, fax 52-325 / 84021; [Email protected]

Het nieuwste boek van Ted Conover, Newjack: Guarding Sing Sing (Random House), won de National Book Critics Circle-prijs voor non-fictie.

Net over de grens:
12 meer Great Resorts voor gezinnen in Mexico

DE STRAND-GROTE TIJD RESORTS

Westin Regina Golf & Beach Club San José del Cabo; 800 / 937-8461 of 52-11 / 429-000; www.westin.com; verdubbelt van $ 169; kinderen gratis. Er is een wit zandstrand - zeldzaam in deze delen - zeven zwembaden en een kinderprogramma. Het meest verbazingwekkende is echter de minimalistische rode granieten structuur zelf, met 243-kamers, allemaal met uitzicht op de oceaan.

Four Seasons Resort Punta Mita 800 / 332-3442 of 52-329 / 16000; www.fourseasons.com; verdubbelt van $ 560; kinderen gratis. Mexico tot uw dienst - met golf en een state-of-the-art kinderprogramma. Slechts een 45-minuut rijden ten noorden van Puerto Vallarta, maar in een eigen rijk.

Fiesta Americana Cancún; 800 / 343-7821 of 52-9 / 881-1400; www.fiestaamericana.com; verdubbelt van $ 112; kinderen onder 12 gratis. Een 281-kamerhotel met een zwembadscène (geen angst, geen dronken schoolkinderen hier) en een eigen jachthaven. Dichtbij geweldige snorkelmogelijkheden en de ruïnes van Tulum, Chichén Itzá en Cobá.

Fairmont Acapulco Princess 800 / 866-5577 of 52-7 / 469-1000; www.fairmont.com; verdubbelt van $ 139; kinderen gratis. Het gemak - en het overschot van Acapulco, met 1,017 ruime kamers in op de Azteken geïnspireerde torens. De grote aantrekkingskracht voor gezinnen is de vier zwembaden, de lagune en de 12-mijlen van het strand.

DE STRANDKLEINE (ISH) HIDEAWAYS

Majahuitas Puerto Vallarta; 52-3 / 221-5808; www.mexicoboutiquehotels.com; verdubbelt van $ 255; $ 35 per kind, inclusief alle maaltijden en boottransfers. Gilligan's Island bestaat echt - en het eten is geweldig. Dit resort met zeven casita's, bij kaarslicht, is niet echt op een eiland, maar in een geïsoleerde baai 20 minuten per motorboot vanuit Puerto Vallarta. Meer een hub voor pasgetrouwden dan voor gezinnen, maar degenen die van strand en stilte houden, zijn zeer welkom.

Hotel Catalina en sotavento Zihuatanejo; 52-755 / 42032; verdubbelt van $ 75; kinderen onder 12 gratis. Side-by-side zusterhotels met eenvoudige kamers boven het beste strand van het gebied (waarschuwing: steile trappen). Veel apparatuur bij de hand voor varen en vissen. Hoewel het op enkele minuten van Ixtapa ligt, is Zihua een verfrissend echte stad.

Hotel Santa Fé Puerto Escondido; 52-958 / 20170; www.hotelsantafe.com.mx; verdubbelt van $ 66; kinderen 10 en onder gratis. Betoverende koloniale enclave met 62-kamers en acht bungalows, palmbomenbaden en een prachtig restaurant met uitzicht op een van de beste surfstranden van Mexico. Zeer geschikt voor gezinnen met surfers of jonge kinderen die graag in het zand spelen. Neem de lagune-excursie.

CLUB MED

Ixtapa en Huatulco 800 / 258-2633; www.clubmed.com; verdubbelt van $ 1,064 per week bij Huatulco, $ 1,974 bij Ixtapa; kinderen gratis bij Ixtapa; $ 56 per week (leeftijden 2 ?? 3), $ 210 per week (leeftijden 4 ?? 11) bij Huatulco. Beide zijn in een prachtige omgeving en hebben eenvoudige gastenverblijven, hoewel Ixtapa zojuist is gerenoveerd en Huatulco is gepland. De kinderclub in Ixtapa accepteert kinderen van een jaar of jong (ga niet als huilende baby's je ontbijt bederven); die in Huatulco begint op vierjarige leeftijd en heeft meer een scène voor tieners. Opmerking: Ixtapa is gesloten tot november 10; Huatulco tot november 17.

KOLONIALE STEDEN

La Puertecita San Miguel de Allende; 52-415 / 25011; www.mexicoboutiquehotels.com; verdubbelt van $ 180; kinderen $ 30. Een landgoed veranderde in het 33-kamerhotel, met een eigen leercentrum (taal-, kunst- en kooklessen), twee zwembaden (waarvan één verwarmd), mountainbikes en excursies met warmwaterbronnen.

Camino Real Oaxaca 800 / 722-6466 of 52-9 / 516-0611; www.caminoreal.com; verdubbelt van $ 195; kinderen 12 en onder gratis. Het grand hotel van de stad is een 16-eeuws klooster met binnenplaatsen om rond te rennen. Oaxaca is gebouwd op menselijke schaal en heeft een prachtig centraal plein; er zijn handwerkcentra en ruïnes in de buurt. Chef-restaurant Rick Bayless, van Chicago's Frontera Grill, brengt hier elke kerst door met zijn vrouw en 10-jarige dochter. Zijn kerstdiner-restaurant: La Capella, in de stad Zaachila, 30 minuten ten zuidwesten van Oaxaca, met zijn eigen schommel, exotische vogels en oever van hangmatten.