Vijf Ultieme Vakanties Die U Kunt Kopen (Meestal!) Met Mijlen En Punten

Frequent flyer-miles kunnen ongelooflijk krachtig zijn - verstandig gebruikt, ze laten je reizen op manieren die anders misschien onbereikbaar zijn, of op zijn minst pijnlijk duur. Ik heb het niet alleen over het vliegen naar huis voor de vakantie of het krijgen van een mooie kamer voor het huwelijk van je vriend, maar het nemen van belangrijke, gedenkwaardige reizen.

Dankzij de punten die ik heb verdiend, heb ik het geluk gehad de hele wereld over te steken, meestal in eerste klas vliegen en naar luxe hotels gaan met weinig of geen contante kosten. Hier zijn mijn keuzes voor de beste bestemmingen om te bezoeken op punten, en hoe ze goed te doen. Ze zijn duur om te bereiken, prijzig om in te verblijven en hebben ongunstige wisselkoersen, maar ze bieden ook geweldige waarde voor uw punten en mijlen.

Parijs

Een van mijn favoriete bestemmingen, Parijs is altijd een bezoekje waard - en altijd prijzig. Maar dat zou geen reiziger in de war moeten maken met veel kilometers verderop.

Hoe kom je

Omdat Parijs zo'n populaire bestemming is, zijn er veel opties voor het inwisselen van miles voor vluchten. Zo kunnen economy-reizigers bijvoorbeeld veel krijgen met de MileSAAver Off-Peak awards-retourvluchten van American Airlines. Oktober 15 naar april 15 kan worden afgelegd voor slechts 40,000-mijlen (ten minste tot maart 22). Er zijn ook opties zonder punten. Als u in New York bent gevestigd of daar goedkoop kunt zijn, verkoopt de nieuwe La Compagnie uit de hele wereldklasse tickets vaak voor slechts $ 1,500-retourreizen naar Parijs. Hoewel de luchtvaartmaatschappij niet de chicste zakenklasse heeft, komt u voor die prijs in de buurt van wat andere luchtvaartmaatschappijen aanrekenen voor de economie - en La Compagnie verslaat zeker de zitplaatsen van een luchtvaartmaatschappij.

Blijf daar

Sterker nog, een aantal vijfsterrenhotels in Parijs bevinden zich in belangrijke loyaliteitsprogramma's. Het Park Hyatt Paris-Vendôme, een slank, modern pand nabij de Jardin des Tuileries, kost bijvoorbeeld 30,000 Hyatt-punten per nacht. Als u lid bent van de Starwood Preferred Guest (SPG), de onlangs gerenoveerde Prince de Galles, ligt een Luxury Collection Hotel naast het chique Four Seasons Hotel George V in Parijs en kost slechts 35,000-punten per nacht (of 15,000 plus $ 275 als de optie Cash & Points beschikbaar is). Westin Paris-Vendôme, misschien wel het best gelegen hotel in Parijs voor musea, ligt op slechts een 10 minuten lopen naar het Louvre. Het zijn 35,000-punten per nacht of 15,000 en $ 275. (Probeer bij elk hotel vijf overnachtingen te boeken, want de 5th awardnacht is gratis met SPG.)

Bora Bora

Dit 11-vierkant-mijls eiland enkel noordwesten van Tahiti is synoniem met exotische luxe, met warm, tranquil blauw water, weelderige wildernis en dramatische sluimerende vulkanen. Omdat Bora Bora afgelegen is, is het duur om goederen en mensen daar te krijgen - retourvluchten vanaf Tahiti kosten meer dan $ 500, en diner voor twee kan gemakkelijk meer kosten dan $ 100. Gebruik punten om zoveel mogelijk geld te besparen op vluchten en hotels, zodat u zich niet schuldig voelt om zo veel geld uit te geven aan eten en drinken.

Hoe kom je

Air Tahiti Nui en Air France vliegen beide naar Papeete vanaf de internationale luchthaven van Los Angeles. Air Tahiti Nui is een AAdvantage-partner die enkeltje economy award-kaarten voor 37,500-mijlen verkoopt; eenrichtingsbedrijfsklasse is 62,500-mijlen. Beschikbaarheid wordt niet weergegeven op AA.com - u kunt alleen telefonisch boeken. (Pro tip: Expertflyer.com, een betaalde service, laat je de Air Tahiti Nui-prijsbeschikbaarheid zoeken en een waarschuwing instellen wanneer er prijsruimte beschikbaar komt.) Air France is een partner van Delta en de beschikbaarheid van de prijs wordt weergegeven op Delta.com. Zoeken naar flexibele one-way awards voor eenmalig gebruik zijn 50,000-mijlen en business class kosten 80,000-mijlen.

Blijf daar

Bora Bora staat bekend om zijn bungalows die op palen boven kristalhelder water liggen. Vanuit een puntperspectief biedt het InterContinental Bora Bora Resort & Thalasso Spa de beste prijs omdat het resort alleen overwaterbungalows heeft, die beginnen bij $ 800 maar een redelijk aantal 50,000-punten per nacht kosten. (De meeste andere eilandresorts rekenen een flinke upgradetoeslag voor bungalows.) InterContinental opent gratis nachten op het 50,000-puntsniveau 50 weken van tevoren, dus boek vooruit. (Tip: met de IHG Rewards Club kunt u de waarde van uw punten uitbreiden met Points & Cash; 40,000-punten en $ 70 per nacht - voor een $ 800 + kamer - is naar mijn mening de beste inwisselwaarde voor IHG-beloningen.)

De Maldiven

Een zwoele koraalarchipel in de Indische Oceaan, de Malediven zijn ook een vermaarde toegeeflijke ontsnapping. Net als Bora Bora zijn de Malediven moeilijk te bereiken en duur als je eenmaal aankomt. Maar punten kunnen echt, echt helpen de kosten van een bezoek aan het paradijs te bekostigen.

Hoe kom je

Het is over het algemeen het snelst en het chicst om via het Midden-Oosten naar de Malediven te komen vanuit de VS. Etihad Airways en Qatar Airways zijn beide partners van American Airlines, dus u kunt uw AAdvantage-miles op hen gebruiken, maar u moet wel bellen om awards te reserveren omdat die kansen niet op AA.com te zien zijn. Als u Emirates wilt vliegen, kunt u het beste online SPG-punten overzetten naar Japan Airlines, dat een op afstand gebaseerde gunningstabel heeft en, in tegenstelling tot zijn partner Emirates, geen brandstoftoeslagen toevoegt. Een vlucht van New York naar Dubai naar Malé met 8,734-mijlen, dus 65,000-miles kosten één richting voor business class of 100,000 voor de eerste klas.

Voor eersteklas terugbetalingen kunt u beter boeken via Alaska Airlines, ook een partner van Emirates en een SPG-overdrachtspartner. Alaska heeft een regio-gebaseerd awardoverzicht, dus je kunt prijzen op alaskair.com boeken zonder brandstoftoeslagen. LAX to Male is slechts 72,500-mijlenverkeer in één richting, of 90,000-mijlen in de eerste klas. Je kunt ook gratis American Explicit Membership Rewards overdragen naar het Skywards-programma van Emirates, maar de luchtvaartmaatschappij pakt enorme brandstoftoeslagen aan en de kosten van haar awardvluchten zijn behoorlijk hoog vergeleken met hun partners.

Blijf daar

Als het gaat om accommodaties, zijn er enkele zeer luxe opties. Het Park Hyatt Maldives Hadahaa - waarvan de basistarieven vaak beginnen met $ 1,000 per nacht - biedt standaardkamers voor 25,000-punten. Je kunt $ 200 uitgeven en upgraden naar villa's met zwembad en water. De Hyatt Visa-kaart geeft klanten twee gratis overnachtingen in elk Hyatt-pand; het inwisselen van die certificaten in de Maldiven kan meer dan $ 2,000 opleveren in waarde, gezien de standaard kamerprijzen.

De Conrad Maldives, Rangali Island kost een heftier 95,000 Hilton HHonors-punten per nacht; De accommodatie biedt ook cash-upgrades voor watervilla's in afwachting van beschikbaarheid. De Citi Hilton HHonors-reservekaart biedt twee gratis weekendnachten in elk Hilton-pand en dit is een goede plek om ze te gebruiken.

Zuid-Afrika

Johannesburg is maar liefst 7,969 mijl van NYC-9,227 als je via Amsterdam gaat. De kunst is om je miles op vliegtickets te gebruiken, zodat je de lange reis relatief gemakkelijk kunt maken; hotels en eten zijn relatief goedkoop en je kunt geen punten gebruiken voor de meeste safari's.

Hoe kom je

South African Airways vliegt van New York en Washington Dulles; er zijn weinig awardvluchten, maar het is niet onmogelijk om er een te vinden (ze beginnen meer awardstoelen dichter bij vertrek te plaatsen). Als u via United (een transferpartner van Chase Ultimate Rewards) boekt, bekijkt u 160,000-mijlen heen en terug voor businessclass. Als u wilt uitgeven, kunt u Lufthansa First Class via Duitsland voor 130,000 United-miles, one-way boeken. Als je bedenkt dat die tickets meer dan $ 8,000 kunnen kosten, is het geen vreselijk gebruik van je punten. Lufthansa geeft over het algemeen alleen award seats uit aan partners binnen een week of zo, dus u kunt businessclass boeken en naar eersteklas gaan als de beschikbaarheid toeneemt.

Qatar Airways vliegt via Doha, en American Airlines biedt u de mogelijkheid om vanuit 75,000-miles vanuit de VS naar Zuid-Afrika te boeken, zolang u Qatar de hele reis vliegt (dit is een uitzondering op hun normale routeringsregels, dus als een agent probeert te vluchten u meer aanrekenen, vraag hen om deze uitzondering op te zoeken). Ik vloog onlangs van Kaapstad naar Doha naar NYC op Qatar en het was een vlotte rit, vooral op de nieuwe Boeing 787.

Delta vliegt non-stop van Atlanta naar Johannesburg, maar verwacht 175,000 SkyMiles one-way voor business class en 55,000 SkyMiles one-way voor economie.

Tokyo

High-rolling Tokyo is een geweldige plek om punten in te wisselen voor luxe hotels, zodat u kunt genieten van de haute cuisine.

Hoe kom je

Er zijn zoveel vluchtopties. American's MileSAAver Off Peak-prijzen zijn voordelige zitplaatsenkosten slechts 25,000-mijlen een richting van de VS. Je kunt vliegen met partner Japan Airlines, die over het algemeen betere economy class-ervaringen biedt dan Amerikanen, hoewel je moet bellen om een ​​JAL te boeken Award ticket. Partner off-peak awards eind volgend jaar met de programmawijzigingen, dus laatste oproep om deze tarieven te benutten deze winter.

Blijf daar

Net als in Parijs heeft de Japanse hoofdstad ongelooflijk hotels die kunnen worden geboekt met punten, waaronder het Park Hyatt Tokyo (waar Lost in Translation werd gefilmd) voor slechts 30,000-punten per nacht. Buiten Tokio is er het prachtige nieuwe Ritz-Carlton, Kyoto. Ik verbleef hier afgelopen december en voelde me alsof ik had vervoerd in de tijd, ook al is het een nieuw hotel. Het won ook de beste designprijs van het reisagentschap Virtuoso. Prijzen zijn hoog, zelfs in het laagseizoen ($ 450 per nacht in december), dus het uitgeven van 60,000 Marriott Rewards-punten voor een kamer kan logisch zijn. Marriott heeft een Hotel + Air-pakket waarbij je een week kunt krijgen in een Tier 4 Ritz-Carlton (zoals Kyoto) en 55,000 AA-mijlen (genoeg voor een rondreis) voor 470,000 Marriott-punten.