Van Onze Redacteur: Na Brussel Is Reizen Altijd Belangrijker Dan Ooit

Weer een tragische terroristische aanslag. Meer verwarring over waarom, meer bezorgdheid over wat komen gaat, meer sympathie voor slachtoffers van over de hele wereld. De aanvallen van dinsdag in Brussel - op de internationale luchthaven en het treinstation van Maalbeek - voelen verontrustend vertrouwd aan. Ze zijn nog een andere herinnering aan de kwetsbaarheid van de wereld om ons heen, en de wens van terroristen om door te gaan in hun missie om ons bang te maken.

Bij een merk als Reizen + Vrije tijd, we voelen deze aanvallen acuut, en niet alleen vanwege het zinloze verlies van leven. Wij zijn fundamenteel internationalisten; we geven om plaatsen en mensen buiten onze achtertuinen en onze grenzen, en velen van ons hebben vrienden en familie en collega's in plaatsen zoals Brussel, Parijs en Istanbul. We hebben ook een plicht tegenover ons publiek, dat eveneens met deze onderwerpen bezig is; wanneer dergelijke evenementen plaatsvinden, moeten we hen op de hoogte houden over, onder andere, hoe dit van invloed kan zijn op uw reisplannen en wat u moet doen als u direct getroffen wordt.

We weten ook dat een deel van het doel van terreuraanvallen is om de kern van ons bedrijf te raken: de geïnspireerde angst zal ertoe leiden dat mensen hun plannen beknotten, hun reizen annuleren, om thuis te blijven. Terroristen vallen misschien niet direct de reisindustrie aan, maar willen wel samenlevingen sluiten en reizen werkt tegen hun doelen. Reizen bevordert het menselijk begrip, en empathie voor mensen van wie het leven anders is dan dat van jou; het opent je ogen naar het andere, inclusief andere culturen en religies. Ernstige reizigers behoren tot de meest open en tolerante mensen die ik ken; hun frequente ontmoetingen met verschil maken ze expansief in hun denken. Reizigers zijn uiteindelijk de vijanden van terroristen en wat zij geloven werkt tegen de doelen van terroristen, van persoon tot persoon en beetje bij beetje. Ik ben er trots op mezelf tot deze reizigers te rekenen en elke dag te werken om hen te inspireren - en meer van hen te creëren.

Het is geen toeval dat een van de doelen van dinsdag een luchthaven was. Hoewel gemakkelijk reizen tussen landen waarschijnlijk sommige van de terroristische activiteiten die we nu zien, heeft vergemakkelijkt, denkt men dat veel van de Daesh-agenten die zich momenteel in Europa bevinden zich per vliegtuig verplaatsen tussen hun bases daar en het Midden-Oosten, het is ook antithetisch degenen die harten willen verharden en vijandschap tussen mensen willen creëren. En natuurlijk is het geen toeval dat dit in Europa is gebeurd. Europa symboliseert veel dingen, maar voor velen van ons staat het voor een geavanceerd maatschappelijk middenveld, een waarin vrijheden worden gerespecteerd en beschermd, verschillende opvattingen worden getolereerd en het leven geleefd kan worden met zowel eer als vreugde.

We werken aan Reizen + Vrije tijd's printmagazine vele maanden van te voren, en slechts twee weken geleden hebben we ons jaarlijkse mei-nummer over Europa naar de drukkers verzonden. Ik heb in die kwestie geschreven over deze blijvende symbolische aantrekkingskracht van Europa en ik hoop met heel mijn hart dat de gebeurtenissen van dinsdag dat niet zullen schaden. We schreven ook over de complexe en vaak inspirerende reactie van Europa op de vluchtelingencrisis, een situatie die het voor veel van haar leiders een uitdaging maakt vast te houden aan hun waarden van acceptatie en liberalisme, en ik hoop met heel mijn hart dat de gebeurtenissen van dinsdag niet tip de balans in het voordeel van het sluiten van beide geesten en grenzen.

Ikzelf zal nooit stoppen met reizen. Ik zal mijn plannen niet veranderen. Ik ga deze zomer naar Europa, misschien zelfs naar Brussel. Dat is misschien niet de juiste keuze voor iedereen, maar het is de juiste keuze voor mij. Op momenten als deze kan reizen lijken op een daad van verzet en voor aangetaste delen van de wereld, op steun. Ik hoop dat in ieder geval sommigen van jullie meegaan door deze gruwelijke gebeurtenissen niet te laten afhangen van je voornemen om te blijven reizen, te blijven ontdekken, in contact te blijven met de rest van de wereld. Reizen is een van de grote krachten van het goede. Laten we doorgaan.