Hawaii'S Invisible Resort: Four Seasons Hualalai

Maar voor de verre fakkels flikkerend op wat ik als kustlijn nam, had ik gedacht dat ons vliegtuig afdaalde in een zwart gat, zo intens was de duisternis van het Grote Eiland van Hawaï. Ik stapte uit de muf-achtige hut alsof ik van een beademingsapparaat werd genomen: de nacht kwam in de zachtste lucht gewikkeld. Mijn verdwaasde geest volgde mijn verkrampte lichaam om bagage te claimen, zich afvragend wat er achter de met licht verlichte palmen lag.

Gelukkig is het eenvoudig om naar de nieuwe Four Seasons Hualalai in Historic Ka'upulehu te gaan: je verlaat het vliegveld naar links en slaat weer linksaf in zes mijl. Terwijl ik reed, zag ik autokoplampen, zoals een ander vluchtpatroon, de route van Highway 19 volgen, die parallel loopt aan de westelijke rand van Hawaï, de Kona-Kohala-kust. Aan de rand van het nachtzicht van mijn eigen auto, ontdekte ik niets anders dan een griezelig verbrand landschap. Toen verscheen een teken voor Hualalai, kort daarna gevolgd door een ander: een kleine plaat die uit het vulkanisch gesteente tevoorschijn kwam. Dit teken was de meest ingetogen aankondiging van een Four Seasons die ik ooit ben tegengekomen - een idee van de ervaring die voor ons lag.

Gasten die bij daglicht arriveren, worden begroet door de oceaan, wat tenslotte is waar ze voor zijn gekomen. Vanaf de formele toegangspoort omlijsten monkeypod bomen een blauw beeld: de hemel verdwijnt naar het lichtste vergeet-mij-nietje aan de horizon, het water verschuift van kobaltdiepte naar turquoise ondiepten, en op de voorgrond een perfect azuurblaadje - de strandboom zwembad. Een waterwelkomst lijkt logisch; veel beter dan een hotelgebouw dat tussen gasten en de zee staat. Wie heeft ooit voorgesteld dat die man een natuur kon of zou moeten zijn - op het eiland Hawaï, overal?

'S Nachts aankwamen was een opera, een mysterieuze ontplooiing van een tropische bloesem. Ik kon de oceaan niet zien, maar ik voelde het - de gestadige branding van de branding, de mist die van de golven omhoogtrok en opwelde om me te begroeten in een lobby die groter was dan in een houding. Bij de receptie bood ik mijn creditcard aan en ontving ik een koel glas Hualalai-nectar, een mix van vruchtensappen. Achter het bureau weerspiegelde een reeks onopgesmukte ramen de gloed van een kroonluchter die zweefde als een mantarog hoog in de mahoniehouten vakwerkruimte. De volgende dag zou ik ontdekken dat de spiegel per nacht een weergave vormde van een prehistorisch diorama, dat zich voortbewoog over ruw terrein bevolkt door wilde ezels en tot aan de uitgedoofde vulkaan waarvoor het bezit is genoemd.

Voor nu sprong ik op een golfkar achter Neal, mijn portier, en pakte het spoor van fakkels op die ik vanuit het vliegtuig had gezien. Onderweg naar mijn kamer passeerden we het Sea Shell-zwembad, het Pahu i'a-restaurant en de minder formele Beach Tree Bar & Grill, en de sportclub en spa. Het was een rit met een funhouse, alle flikkerende vlammen en nieuwsgierige schaduwen, meer vermakelijk dan oriënteren. Maakt niet uit. Mijn kamer was een ruim toevluchtsoord vol gedachten die tellen: vintage Hawaiiaanse prints gevangen in kringen van gedimd licht, een met canvas beklede rieten mand in de inloopkast, jet-lag-uithardende badzout voor de extra grote kuip en slippers op de mat bij mijn neergeklapt bed. Nadat ik de verschillende glazen deuren en luiken open had geduwd, stond ik tussen de lakens voordat de zeebries de klimaatgestuurde lucht uit mijn kamer had verjaagd.

De ochtend kwam langzaam, met vogels die twitterden en daglicht op hun tenen rondliepen, tot boom, de zon sprong op mijn bed. Tennis, golf, fietsen, snorkelen, een spinningles in de sportclub, zelfs basketbal - de mogelijkheden voor inspanning bij Hualalai zijn overvloedig. Maar tot nu toe gekomen, bewoog ik me niet, althans niet die dag. Vertrouwd raken met la'i- 'Rustig' in Hawaiian - was het enige dat op mijn agenda stond, te beginnen met een roomservice-ontbijt met vers guavesap, een fruitsalade met een timbale limoensyoghurt en natuurlijk Kona-koffie.

Ik hoefde alleen maar mijn deur uit om op het pad te zijn, kronkelend door een landschap van struiken met flessenborstels en koninklijke poinciana's, fakkelgember en orchideeën, waar maanden geleden alles zwart en kaal was geweest. Als een kuststrook Kauhaleof gehucht, de hotel-243 kamers geclusterd in vier halve manen - is nauwelijks zichtbaar vanaf de kust. De daklijn van de verspringende bungalows met twee verdiepingen creëert een eigen golfpatroon terwijl deze door de bladeren van getransplanteerde palmen golft. Elke kamer heeft uitzicht op de oceaan, elke halve maan een apart zwembad of vijver, elke gast een favoriete halve maan. Amateurduikers trekken naar King's Pond voor onderwatertochten zonder onderstroom. Het meer centrale Sea Shell-zwembad schept socializers op, van peuters die in een aangrenzend waadgebied neerstrijken tot zonnebaders die schiereilanden uitzetten die zijn gecreëerd door de vrije vorm van het zwembad. Ouders die geparkeerd staan ​​in de buurt van de rand houden oudere kinderen in de gaten die met hun snorkels als haaien in een lagune cirkelen.

Minder spannend en meer meditatief is de Beach Tree-pool, een elegante betegelde rechthoek van water met een kalm, reflecterend oppervlak dat perfect in harmonie is met de rand van teakhouten vloeren. Grote canvas paraplu's bieden schaduwtonen voor de chaise longue-lezers die de hoofdstukken afvinken met koeldalingen. In de laatste, zuidelijkste halve maan, is de waterpartij een kleiner zwembad en een bubbelbad weggestopt in een groep kokospalmen. Hier is een schuilplaats voor honeymooners en trysters waarvan de residentie alleen kan worden bevestigd door roomservice.

Titel Makai (op weg naar de zee) op een ochtend, pakte ik een pad dat eerder een spitsuur van visored walkers en ingeplugste hardlopers had gezien, hun voetstappen werden nu gezeefd door het zand dat afdrijft van het strand van Ka'upulehu. Een brekende geel-en-zwarte vlag gaf aan dat de wind hoog was, en schopte de beukende branding af, waardoor het een ideale dag was voor landrotten.

Bij deze Four Seasons is er maar één seizoen: eindeloze zomer. De hoge temperatuur is gemiddeld 89 graden het hele jaar door, en zowel spa als sportclub profiteren van het grootste voordeel. In de club rook ik de aarde en reikte naar de hemel - ongetwijfeld een reflexactie op Hawaii, natuurlijk, maar dit was onderdeel van een stretch-les op het gazon tussen de gymzaal en de aerobicspaviljoens. Verpakt met u-naam-het-we-hebben-het-apparatuur, de sportschool is een viering van heavy metal in uiterlijk, zo niet in geluid. En met de glazen schuifmuren wijd open, ruikt de lucht fris als een madeliefje, net als Darryl, een NFL-speler die trainer werd van de zachte gigantische school, het zweet uit zijn onderwerpen plaagt. De spa van het resort ligt achter een ander zwembad ( deze alleen voor ronden). Hoge muren van gestapeld vulkanisch gesteente zorgen ervoor dat de spa zowel in de open lucht als privé is, een logische zet voor een plek waar lichamen en soms zielen blootgelegd worden. Natuurlijke materialen - leisteen en teak, grasdoek en gespleten bamboe - brengen de buitenkant naar binnen, helemaal naar de kleedkamers en behandelkamers. Ik had erover gehoord Mauli Ola (de kracht van genezing); het is een stuk gemakkelijker om een ​​gelovige te worden als je bent verschanst in een spa die niet lijkt op een kliniek. Natuurlijk speelden de handen van therapeuten Rose en Ella geen rol bij mijn bekering.

Het resort is terecht trots op zijn Hawaiian Interpretive Centre, waar verschillende full-time curators gasten helpen dieper in de lokale cultuur te graven. Maar ik leerde meer in de spa en nam de informatie op terwijl Ella een stimulerende lomilomi-massage toediende in een rieten dak flink, waar linten lucht door de latten tinten gleden. Ella gedefinieerd aloha: a voor akahai (zachtheid), l voor Lokahi (eenheid), o voor 'olu'olu (aangename gedachten), h voor ha'aha'a (nederigheid), een for Ahonui (geduld). Ik heb ook geleerd dat toegewijde hula-dansers de bloemen moeten verzamelen en weven voor hun eigen hoofdtooien en leis; dat Kahuna geldt zowel voor een priesteres als een priester; en dat je de kracht van Pele nooit moet onderschatten. Locals houden de vulkaangodin verantwoordelijk voor de grote uitbarstingen van Hualalai in 1800, 1801 en 1859, die hier een deel van het nieuwste land op aarde hebben gecreëerd.

Wandelen over een vulkanisch landschap kan betoverend zijn. De bevroren patronen van Lava komen in golven naar je toe: pahoehoe-formaties lijken op wervelende draaikolken; aa is als gekartelde spray die crasht tegen een zeewering. Een spoor dat me leidde mauka (in de richting van de berg) over de thermische zwarte massa liet me geïntrigeerd en uitgedroogd. Ik keerde terug naar de zee en dronk in zijn rustgevende blues voorbij het intense groen van fluweelachtig gras - de golfbaan van Hualalai.

Wat er op afstand uitzag als eigenzinnige golfballen bleken kiezels van wit koraal, glad uit de tuimelcyclus van de Stille Oceaan. Jack Nicklaus's 'go-with-the-flow'-benadering voor het ontwerpen van de cursus was geschikt voor dit vulkanische eiland en weerspiegelt die van het resort als geheel. In plaats van vrachtwagenladingen struiken, bieden contrasterende structuren en kleuren de interessant witte zandbunkers en groene fairways tegen de donkerste rotsen. En, zoals Nicklaus zelf heeft toegegeven, de lava zelf is een lastig gevaar.

Kukio Beach, aan de zuidkant van het pand, is een ideale plek voor een privépicknick. Van daaruit wond ik rond de 17th en 18th holes, aankomend in de Beach Tree bar net zoals de zon zijn grip op de dag verloor. Het moeten de twee mai tais zijn geweest die ik snel achter elkaar had gehad, waardoor Ella nu haar talenten veranderde in de hoelah, alsof ze uit een John Kelly-portret was gestapt van een vrouw die mango's plukte. Hualalai's kenmerkende afbeeldingen komen van het werk van Kelly, een kunstenaar van de 1930 en 1940's; zijn schilderijen behoren tot een indrukwekkende verzameling inheemse kunst die door het resort wordt verzameld. Kelly heeft in twee dimensies de Hawaïaanse gratie en warmte vastgelegd die Ella belichaamt - een gemakkelijk besmettelijk gemak. Zelfs als mijn medegasten na een paar dagen niet allemaal een gebloemd hemd droegen, hadden ze meer de neiging om hun gang te gaan terwijl ze over het strand en over een houten brug paradeerden naar het avondeten in Pahu i'a.

Briljante gele tangetjes en roze wrasses glijden rond in het aquarium van het restaurant, en vis is de voor de hand liggende keuze voor een hoofdgerecht. Geschroeide tonijn sashimi en opakapaka met saffraanrisotto waren de sterren van mijn tafel, die dicht genoeg bij het strand lag om in vochtige zoute lucht te worden gebaad. Een schijnwerper op de oceaan tilde het fluwelen gordijn op van een maanloze nacht, verlichtende golven die telkens weer naar me toe boogden.

De eerste twee gangen waren licht en heerlijk, maar bastaardchef Eric Helland's chocoladebombe eiste nog een wandeling vóór het slapen gaan. Op het strand hingen sandalen in een wijsvinger, ik strekte mijn kuiten uit terwijl mijn tenen drollen zand op dropen. Dezelfde duisternis die me een paar dagen eerder had overweldigd, leek nu omarmen. Voor de langste tijd scande ik de lucht, een explosie van connect-the-dots sterrenbeelden. Toen kwam de ultieme beloning - vijf vallende sterren, de laatste met een staart die bleef hangen in een optische gloed voordat hij eindelijk verdwenen was.

Four Seasons Hualalai
Kailua-Kona; 800 / 332-3442 of 808 / 325-8000, fax 808 / 325-8100; verdubbelt van $ 450. Pakketten beschikbaar.