Hoe Authentieke Reiservaringen Te Vinden

Op een dag, als je verdwaald bent in Manhattan, terwijl je vragend de origami-achtige plooien van de stadsplattegrond van een conciërge bekijkt, zou je in de gaten kunnen houden of een bepaalde New Yorker je rustig in de gaten houdt.

Als je in de buurt bent, kan deze persoon mezelf zijn. Ik leef om aanwijzingen te geven. Als ik door de stad loop, ben ik voortdurend alert op visuele aanwijzingen van het Lost Tourist Syndrome. Ik ben als een superheld met een kleine, uiterst beperkte superkracht: ik kan je op de grid plaatsen, de dichtstbijzijnde metro aanwijzen en je van Dean & Deluca naar de Uniqlo-winkel leiden. Veel van ons willen helpen. Niet omdat we buitengewoon goedhartig zijn, hoewel bedankt dat we dat denken. Noch zijn wij leden van die zelfingenomen soort stadsmensen die de behoefte voelen om onze smaak aan de bezoeker op te dringen. We helpen graag omdat het ons de meest betrouwbare en onmisbare stadsbewoner maakt: de in-the-know insider. Misschien komt het omdat ik zo vaak op reis ben en behoefte heb aan begeleiding en goodwill van lokale experts die ik ernaar verlang om er een te zijn als ik thuis ben.

Vroeger reisden we naar de bezienswaardigheden: Indiase paleizen; Italiaanse kathedralen; groot spel in Afrika. Op sommige plaatsen is het nog steeds voldoende in beweging om gewoon bij hen in de buurt te staan, de kracht van hun nabijheid te voelen (de Taj Mahal, zeg maar, of de stenen mannen van Paaseiland). Maar voor een groot deel van de wereld is alleen kijken niet genoeg. Het is niet genoeg om de banden met ons eigen dagelijks leven te verbreken; we moeten contact maken met anderen. We zoeken het echte - om te voelen dat we echt getransporteerd zijn naar een bepaald punt ergens in plaats van het vage, duizelingwekkende nergens van het schuifelen door luchthavens. We zijn verzamelaars van mensen geworden; we zijn allemaal locafiles nu.

De sociale kant van reizen is nu big business, het leven imiteert het internet. Luxe reizen kan isolerend zijn vanwege de natuurlijke afstand tussen de manier waarop u een plaats ziet en de levens van de mensen daar. Dus reisbureaus hebben de expertise van bewoners ingeroepen om je rond te leiden. Ongefilterde toegang, connecties, inzicht - dit zijn de nieuwe waarde toegevoegd.

Wat is een lokaal? Gewoon ergens wonen kwalificeert je niet voor de baan. Lokaal zijn vereist meer dan weten hoe je een kaart moet lezen (daar is een app voor). Het soort lokaal dat we willen ontmoeten, is iemand met een kijk op een plek, een verhaal om te vertellen, een passie of specifieke expertise - alles gekoppeld aan waar we zijn. Het zijn de Londense cultuurcabines, de Baedekers van hamburgertentjes en de beste bartenders, de vertalers van buitenlandse topografie; het zijn trivia noten en sociale antropologen, inzichtelijke oudgedienden en goed geïnformeerde nieuwkomers. Ze zijn het soort mensen dat je graag in een ongedwongen gesprek wilt opnemen, waar je ook bent. En, in toenemende mate, meer dan alle musea en punten van historisch belang in alle gidsen in de wereld - dat zijn ze Waarom je reisde daar in de eerste plaats.

Denk aan de dozen of harde schijven vol met alle reisfoto's die je ooit hebt gemaakt. Hoe vaak kijk je naar die foto van de hoek van het Colosseum? Of degene die de volledige pracht van het ontbijtaanbod heeft vastgelegd in Rio's Copacabana Palace Hotel? We kunnen de ansichtkaarten overal ophalen, het is het menselijke sentiment van het handschrift aan de andere kant dat we missen. De foto's waar ik het meest om geef, degenen waar ik lang over houd, hebben als onderwerpen geen plaatsen maar mensen. Vrienden, familie, vreemdelingen die lang genoeg in mijn gezichtslijn zijn geweest om het herinneren te verdienen. Hoe leuk het ook is om reisherinneringen te delen met de mensen met wie we op pad zijn gegaan, er is een speciaal gevoel gereserveerd voor degenen die we onderweg ontmoetten - een combinatie van de opwinding van iets nieuws, nieuwsgierigheid niet door langdurig contact en opluchting bij niet verdwaald zijn op een onbekende plek, of niet alleen zijn met een saai boek in de bar van het restaurant.

Ik zie soms bezoekers in New York in gidsen kijken die mijn buurt in het Japans of Spaans beschrijven en benijd hun dislocatie, hun gebroken circadiane ritmes die hen in dit nieuwe tempo laten vallen. Ik vraag me af wie ze hier zullen ontmoeten en hoe hun perceptie van de stad zal worden gevormd en veranderd door die ontmoetingen. En opnieuw zal ik steevast denken aan mijn eigen omzwervingen en de plaatselijke bewoners die ik ontmoette die me de weg wijzen. De chefs waarmee ik bevriend ben geraakt in Kaapstad, die me meenam naar een strand braai aan de kust. AT in Mumbai, die me op een avond naar een kebab-na-uurstand bracht waar we gegrild lamsvlees aten kamerali roti afgeleverd aan de motorkap van zijn auto; op een andere avond nam hij me mee voor een scheermesscheer in zijn kapperszaak in Malabar Hill. Gooi de dart naar de kaart en soortgelijke interacties komen in beeld: de moeder-en-dochter kaasmakers in Tasmania die me uitnodigden voor een etentje bij hen thuis; de geïnspireerde fotograaf werd hotelier en leidde me op een surrealistische fietstocht rond het kleine Zweedse eiland Furillen; Oom Felix, een bejaarde heer van niet bekendgemaakte bezigheden die me meenam naar een lange tour door Hong Kong-bars waar iedereen zijn naam kende en niemand hem een ​​drankje wilde laten betalen. Wat deze verbindingen zo magisch maakt, is de mate waarin ze onvoorzien, niet-gerepeteerd en onherhaalbaar zijn. De platonische one-night stands van de toegewijde reiziger. De beste reisplanning is om jezelf open te stellen voor een soort van niet-planbare serendipiteit, om altijd te zijn, omdat EB White ooit iemand die dacht te leven in New York adviseerde "bereid om geluk te hebben".

Authenticiteit is voor de locafiel wat met weiland geheven rundvlees naar de locavore is. Maar wat gebeurt er als we alle wil je deze authentieke ervaringen - en we willen dat ze gebeuren in de drie dagen die we hebben voor de reis? Wat er gebeurt, is dat een bepaald segment van de reisindustrie zich aanpast aan onze evoluerende voorkeuren en verlangens en matchmaker speelt tussen de veeleisende klant en de goedgekozen local. Is het een serendipiteit? Misschien, maar het werkt. Degenen onder ons die de neiging hebben om onze eigen weg te gaan en er het beste van hopen, zullen misschien verbaasd zijn hoe verfijnd en ronduit jaloers zijn op de soorten matchups die worden aangeboden door gespecialiseerde touroperators en hoogwaardige persoonlijke conciërgediensten. Pure Entertainment Group, gevestigd in Montreal, organiseert zulke uiteenlopende afleidingen als schaaktoernooien tegen een grootmeester in Glasgow (gevolgd door een diner om het spel te bespreken), of een persoonlijke schoenmakerij met een lid van de Singaporese Peranakan Nyonya, of een nacht van uitgaan in LA met aangesloten feestgangers die hun fluwelen touwen kennen. "We hebben vrienden die leven als rocksterren in LA 24 / 7, en bij ons zul je ook dat leven leiden", zegt Teneisha Collins, PR en reclamemanager van Pure.

In Italië kun je een maaltijd regelen met een echte Italiaanse oma. En er zijn matchmakingdiensten in Amsterdam en Parijs om u in contact te brengen met de inboorlingen. Anne Morgan Scully, de president van McCabe World Travel, noemt het soort van diepgaande routes die ze samenvoegt als 'kussen-tot-kussen-ervaringen', wat betekent dat ze jouw dag zal instellen vanaf het moment dat je wakker wordt wanneer je in slaap valt. Daartussen stuurt ze je naar een beeldhouwer in Florence of een professor in Aziatische studies in Hanoi. "Je kunt deze mensen niet Google," zegt Scully over de soorten intieme, gepersonaliseerde interacties die ze bemiddelt. "Deze professor zal niet op het internet zijn. Het is gebaseerd op relaties. "

Wanneer geld (in tegenstelling tot alleen anekdotes of bierronden) van eigenaar verandert, bestaat altijd de kans dat deze relaties meer worden gerepeteerd en meer generiek worden. "We introduceren onze klanten bij zoveel vrolijke mensen dat iedereen na verloop van tijd vergeet dat ze geen oude vrienden zijn", zegt Jón Kári Hilmarsson, die Nightlife Friend leidt, een service die hij oprichtte om bezoekers te helpen door de bruisende club en barscene van Reykjavík te navigeren . Cemantha Crain van AuthentEscapes wijst erop dat "de individuen waarmee we reizigers verbinden, hun deuren niet hoeven te openen en ons mogen verwelkomen. Het moet meer zijn dan geld dat motiveert en dat is het ook. Het gaat dus niet alleen om een ​​overboeking, maar om het creëren van zinvolle ervaringen die partijen aan beide kanten van de 'transactie' belonen. "Zeker, het toegangsniveau dat Crain kan bieden, is lonend voor diegenen die het kunnen betalen en geniet van de bijbehorende opscheppen:" We hebben de Christina O met Celia Sandys, die in haar jeugd met haar grootvader Winston Churchill aan boord had gevaren, "zegt ze. "Onze gasten verblijven in de privévilla van de familie Ferragamo in Il Borro. Salvatore zal hen persoonlijk laten kennismaken met het landgoed en de wijnproductie, terwijl zijn vrouw, Tini, ze meeneemt op welke soort van winkelrondleiding ze ook geïnteresseerd zijn. En Jehan Sadat verwelkomt reizigers in haar huis op de Nijl om foto's te zien en te horen over haar leven en haar overleden echtgenoot Anwar. '

De volgende keer dat je in New York wordt omgedraaid, vraag me om een ​​routebeschrijving. Ik heb geen jacht of een in met de Ferragamos, maar ik kan je waarschijnlijk naar een goed leiden banh mi of breng je naar mijn favoriete hole-in-the-wall. Dus wees geen vreemde.

Adam Sachs is een bijdragende redacteur van T + L.

AuthentEscapes Kook in Beijing met de kleinzoon van de persoonlijke chef-kok van Chairman Mao of proef champagne met Olivier Krug in Reims, Frankrijk. authentescapes.com

Dineer met de Nederlanders Eet met de lokale bevolking in Nederland. dinewiththedutch.com.

Thuis eten Dineren in de huizen van echte Italiaanse nona's. homefood.it.

McCabe World Travel Aangepaste routes van kunstreizen door Parijs tot bezoekende monniken in Thailand. mccabeworld.com.

De Fransen ontmoeten Programma's zoals "Meet the Parisians at Work" en "Dinner with French Hosts." Meetingthefrench.com.

Nachtleven vriend Maak kennis met insiders van nachtclubs in Reykjavík, Oslo, Kopenhagen of Barcelona. nightlifefriend.is.

Posh Travel Op maat gemaakte routes inclusief privé-gastgezinnen in Kyoto en bezoeken aan Masai-dorpen in Kenia. poshtravel.com.

Pure Entertainment Group Op maat gemaakte conciërge-ervaringen van LA tot Schotland. purentonline.com.

7tm Een wijkcoalitie die winkelrondleidingen aanbiedt van stylisten die wonen of werken in dit ontluikende designdistrict in Wenen. 7tm.at.