How To Tour België Like A Beer Expert

België is een mekka van soorten voor bierliefhebbers, en terecht. Het platteland van deze kleine Europese natie is bezaaid met brouwerijen waarvan de tradities honderden jaren teruggaan. Ze produceren bierenstijlen, zoals wilde en funky lambiek, seizoensgebonden boerenbieren en sterke ales gemaakt in kloosters. En het wordt alleen maar diverser. "Ik denk dat mensen het gevoel hebben dat Belgisch bier de laatste duizend jaar stil heeft gestaan, maar dat het constant in ontwikkeling is", zegt Greg Engert, bierdirecteur van de Neighborhood Restaurant Group in Washington, DC

Dus hoe moet een bierliefhebber beslissen waar hij naartoe gaat als hij de biertradities van België verkent? In de eerste plaats beveelt Engert je aan om een ​​kopie van de Good Beer Guide naar België op te halen door Tim Webb en Joe Stange. (Engert schreef een inleiding tot de zevende editie van het boek.) "Het is het meest verbazingwekkende compendium van meningen over wat er zo goed is aan België," zegt Engert. En hij adviseert ook om op de grond reisadviezen te zoeken. "Als je geïnteresseerd bent in bier, zijn de mensen in België zo geweldig," zegt hij. "Ze houden er van om het te bespreken en je hun favoriete kleine lokale plaatsen te vertellen." Betrek de mensen. "

Maar Engert zelf is een frequente reiziger van België, meest recentelijk bezig met een weliswaar "super ambitieus" reisschema van 12-brouwerijen en 25-restaurants, -bars en -cafés - alles in slechts vijf dagen. Dit was een onderzoeksreis voor The Sovereign, de Belgische bar en bistro die Engert's restaurantgroep net vorige week in Georgetown opende. Tussen zijn 50-bieren en 350-flessen toont The Sovereign de reis die Engert en chef-kok Peter Smith vorig jaar namen van het lambieklandschap van Brussel naar de sterke ales van West-Vlaanderen.

Hier deelt Engert zijn tips van die reis voor diegenen die geïnteresseerd zijn in het verkennen van alle brouwerijen, bars en biergevulde restaurants van België:

Getty Images

Hoe uw reisplan te regelen

Je kunt maar zoveel in één reis doen; dus beslis waar je je echt op wilt concentreren. Ik hou ervan mezelf uit een bepaald gebied te baseren. Op mijn meest recente reis verbleven we net buiten Brussel en reden - soms korte afstanden, soms langer - altijd terug naar dezelfde plek 's nachts.

Als je een Brussel-specifieke reisroute wilt volgen, zul je zeker lambiek ervaren: geuze en kriek en al die wonderlijk funky, spontaan gefermenteerde bieren van eiken leeftijd. De beroemdste lambiekmaker, Cantillon, bevindt zich namelijk in het centrum van Brussel.

We waren agressief en bezochten een paar brouwerijen per dag, maar als ik op reis was als een niet-bierberoeps, zou ik hoogstens één brouwerij per dag doen. En het is het beste om die in de ochtend te bekijken. Dan kun je gaan lunchen en iets doen in de namiddag dat niet noodzakelijk biergerelateerd is.

Waar te verblijven

België is klein. Een ding om te overwegen is een verblijf in het Brusselse gebied, maar niet in het centrum. Dat is wat we tijdens onze reis hebben gedaan - het betekende dat we niet door het stadsverkeer hoefden te gaan als we 's ochtends naar een brouwerij wilden rijden, wat erg nuttig was. Of toen we 's nachts naar buiten gingen, konden we het openbaar vervoer vinden om ons naar het centrum te brengen om te eten en te drinken.

Als je niet de hele reis wilt rijden, raad ik aan om in het centrum van Brussel te verblijven en een auto te huren voor bepaalde dagen en specifieke excursies. Maar als je overdag een brouwerij bezoekt en 's avonds op zoek bent naar geweldige biercafés en -restaurants, dan wil je terugkeren naar een stad waar je na het eten niet hoeft te rijden. Dat is de sleutel.

Hoe rond te geraken

Als je echt van plan bent om de brouwerijen zelf te bezoeken, moet je het reine hebben. Een auto hebben voor minstens een deel van de reis is belangrijk omdat veel van de bestemmingen een beetje buiten de gebaande paden zijn.

Als je veel wilt drinken, kun je een chauffeur inhuren, die gelukkig niet zo duur is als hij klinkt. Of kies voor openbaar vervoer, wat niet erg is, maar het kan tijdrovend zijn.

(c) Hans-Peter Merten

De geografie van Belgisch bier

In tegenstelling tot wijn is bier minder gebonden aan het terroir van de regio. Maar dat gezegd hebbende, het Payottenland rond Brussel is erg geassocieerd met de lambikstijl, dus dat is waar je brouwers en mixers zult vinden, zoals 3 Fonteinen en De Cam. Of reis verder naar het zuiden naar Wallonië, om te stoppen in Tilquin.

Als u op zoek bent naar een klassiek boerenbier, ga dan naar de provincie Henegouwen, Wallonië en het Franstalige zuiden, waar u brouwerijen zoals Blaugies en Dupont kunt vinden.

West-Vlaanderen in de buurt van Brugge biedt Belgische sterke ales en oude abdij-geïnspireerde bieren, het brouwsel dat de monniken maken. Je vindt ze in het Westvleteren-klooster, een klein trappistenklooster waar de monniken nog steeds alles brouwen.

Het is ook het moeilijkste bier om buiten België te komen. Westvleteren maakt een standaardreeks van monastieke bieren, een droge hoppige blonde ale, een sterk bruine ale en een enorme Belgische grand cru, allemaal rassen die het beste bier ter wereld worden genoemd. Tenzij je het op de zwarte markt kunt vinden, moet je naar het klooster zelf gaan om dit bier te kopen. (Er is een klein café aan de overkant waar je de bieren ook op locatie kunt drinken.)

In de buurt is een brouwerij genaamd St. Bernardus, die feitelijk de bieren voor Westvleteren voor bijna 50 jaren heeft gebrouwen totdat de monniken besloten om opnieuw te brouwen in 1992. Hun bieren zijn vergelijkbaar met die van Westvleteren en ze hebben ook verschillende sterke ales. En dan is er ook nog een geweldige brouwerij genaamd Struise. Ze maken enorme Belgische imperiale stouts en ze doen veel barrelveroudering.

De andere brouwerij die ik leuk vind in West-Vlaanderen heet De Dolle. Het is een oud 19-eeuws brouwhuis dat sinds de 19 eeuw niet veel is veranderd. Kris Herteleer leidt het sinds 1983 en heeft niets veranderd, dus het is echt rustiek brouwen.

(c) Martin Child

Waar te drinken in Brussel

Wanneer u in Brussel aankomt, moet u eerst naar Cantillon gaan. Er is geen plaats zoals deze in de wereld. Grijp één van de wereldbekende bieren van de brouwerij, en volg daarna een rondleiding: letterlijk wandelen tussen de tonnen, het koelschip, alle dingen die dit spontaan gefermenteerde bier mogelijk maken terwijl de producenten en de brouwers en de cellarmen rond werken u. Het is niet te geloven.

Dus dat is de eerste stop en zou waarschijnlijk ook de laatste stop moeten zijn, te vaak meer dan één keer. En vergeet niet om tijdens de late herfst / vroege winter en in het vroege voorjaar te gaan, want dan doen ze hun brouwproces.

Wat de bierbars in Brussel betreft, is Moeder Lambic de beste. Er zijn twee locaties en beide zijn geweldig. De nieuwere is dichter bij de Grote Markt, maar de originele bevindt zich in de wijk St. Gilles, die een beetje verder weg is.

Een ding dat ik ten zeerste aanbeveel is Brussel te barshoppen. In het centrum van de stad heb je plaatsen als Monk en Bar Des Amis en Le Coq vlak bij elkaar, dus je kunt dat op één avond doen. Dan kun je op een andere avond rondhangen in de buurt van Fontainas, waar de nieuwere Moeder Lambic is. Daar heb je bars waar surrealistische schilders zoals Magritte en Dali als La Porte Noire en Le Soleil en de La Fleur en Papier Dore rondhingen.