Hoe Traditionalisme En Modernisme Samengaan In Het Tokyo Van Vandaag

Het Tokyo van vandaag is een botsing van uitersten. Aan de ene kant bewaken traditionalisten de eeuwenoude conventie, op hun hoede om hun cultureel erfgoed te verliezen of te verwateren in het kielzog van de globalisering. Die toewijding aan authenticiteit is zelfs van toepassing op geïmporteerde producten en gebruiken: neem de Amerikaanse erfgoedstijlen over naar Tokio's modeset, of de golf van Japanse chefs die Parijzenaars in hun eigen keuken overtuigen.

Toch hoef je alleen maar rond te kijken in de hoofdstad om het tegenovergestelde kamp aan het werk te zien. Het centrum van 's werelds grootste grootstedelijke gebied, Tokio is lang een hypermodern centrum geweest voor technologische en culturele innovatie. Dit is immers de geboorteplaats van bullet trains, Nintendo en het cosplay-fenomeen.

Een kamer in Hoshinoya Tokio. Tetsuya Miura

Tot voor kort waren Tokyo's twee kanten verschillend gebleven: ryokans en theehuizen in een hoek, capsulehotels en robotcafés in de andere, en nooit zullen de twee elkaar ontmoeten. Maar dat begint te veranderen, want sommige vooruitstrevende creatievelingen van de stad brengen hun zoektocht naar originaliteit naar de gebieden van traditionele kunst, eten, mode en gastvrijheid. "Tokio's zijn altijd op zoek naar iets anders", zegt Aki Hirai, vertegenwoordiger van het toeristisch toerisme. "Meer mensen zijn vandaag bereid om te breken met de traditie om nieuwe gebieden te verkennen." Terwijl de stad zich voorbereidt op het organiseren van de Olympische Zomerspelen - en een toestroom van internationale bezoekers - in 2020, is de transformatie in overdrive geschoten, met veel winkels en restaurants vissen om buitenlanders de moderne interpretatie van de verfijnde Japanse cultuur te laten zien. Terwijl al lang bestaande gewoonten standvastig blijven, is er ook een evolutielucht over de stad.

Dat is duidelijk bij de Hoshinoya Tokyo (verdubbelt van $ 780), de eerste luxe highrise van de stad ryokan. Het sterke 84-kamerobject, dat afgelopen zomer in de buurt van het keizerlijk paleis werd geopend, is een kruising tussen een Japanse herberg en een modern, westers boetiekhotel. Hoshinoya observeert traditioneel ryokan douane, waarbij gasten blootsvoets op tatami-matten in de lucht lopen yukata, lichtgewicht zomer-kimono's. Maar in plaats van de typische vloerkussens liggen de gasten enkele centimeters hoger op (opmerkelijk comfortabele) bamboe banken. De bedden zijn nog steeds laag en oosterse geïnspireerd, maar met zachte westerse matrassen in plaats van futons. In het restaurant van het hotel komen Japanse en Franse smaken samen in de oost-ontmoet-west keuken van chef-kok Noriyuki Hamada, een zeldzaam moment van high-end fusion in een stad waar culinair purisme nog steeds heerst.

De stijlwereld heeft de shift met opmerkelijke flair omarmd. De avant-gardistische ontwerper Jotaro Saito verkoopt chique kimono's met kleurrijke prints en opgesmukte obis in zijn elegante Roppongi Hills-boetiek. Hoewel kimono's meestal zijn gereserveerd voor speciale gelegenheden, hebben de ontwerpen van Saito, vaak gemaakt met niet-traditionele stoffen zoals jersey en denim, een alledaagse aantrekkingskracht. Het 117-jaar oude glasfabriekbedrijf Hirota, in de Sumida-afdeling, maakt gebruik van ouderwetse technieken om ongewone uitvoeringen van klassiek glaswerk te creëren, zoals sake-flessen in de vorm van kokeshiJapanse poppen. En in het met antiekwinkel gevulde district Nishi-Ogikubo, geeft Rozan experimentele keramiek, zilveren sakebekers en fantastisch gevormde vazen ​​en servies, gelijke facturering met traditioneel aardewerk.

Tetsuya Miura

Weinig culturen benaderen eten en drinken met de ernst van de Japanners, voor wie zelfs bescheiden aanpassingen van culinaire normen seismisch aanvoelen. Populaire mini-keten Afuri (entrées $ 9- $ 13), lang geprezen om zijn delicate yuzu-versierde bouillon van kip en dashi, maakte golven toen het vegan ramen uitbracht - een zeldzaamheid in Japan, waar de bestanden bijna universeel vlees- of vis-gebaseerd zijn. De kom "van boer tot bord", verankerd door umami-rijke groentebouillon, wordt opgestapeld met producten. Stevige noedels verrijkt met lotuswortel verlenen een gewicht dat lijkt op volkoren pasta.

De verandering is nog duidelijker bij Sakurai Japanese Tea Experience, die de oude theeceremonie van Japan van zijn met glas ingesloten baars in de wijk Omotesando nieuw leven inblaast. Aan de bar brouwen eigenaar Shinya Sakurai en zijn team traditionele en esoterische melanges terwijl ze hun gekozen medium tot booze nieuwe hoogten brengen. De groene thee gin-tonic, doordrenkt met twee soorten sencha-bladeren, is een verfrissende openbaring - de tannische bitterheid van de thee brengt de bloemige tonen van de jenever in evenwicht. Ook schitterend is het theatraal gegoten matcha-bier, een helder Yebisu-pilsje dat buitengewoon is gemaakt met een werveling van vers geweekte matcha, die een aardachtige toon en een spectrale tint verleent aan een anders standaard drankje.

Links: Shinya Sakurai brouwt thee in zijn winkel. Links: theeaccessoires verkrijgbaar bij Sakurai Japanese Tea Experience. Tetsuya Miura

Hoewel Sakurai's werk zelf deel uitmaakt van het veranderende landschap van Tokio, is hij zelfs verbaasd over de populariteit van zijn aanpak. "Soms ben ik te dichtbij om de waarde van wat we doen te begrijpen of te weten," zegt hij. "Maar we maken een nieuwe interpretatie en ik denk dat dat een beroep is op Tokio's."