La Dolce Vista

Zelfs bezoekers van Rome zijn betrokken bij het beschavingsconcept dat bijna het leven in Italië regeert: la bella figura, de premie op optredens. De persoonlijke façade van een Romein is opgebouwd uit alles van de buurt waarin hij woont tot de auto-afzettingen. Op dezelfde manier gaat de keuze van een reiziger voor een lange weg in de richting van het afbakenen van zijn profiel. Elk van deze drie hotels geeft een ander beeld van de mensen die het vaak bezoeken; alle conferenties una bella figura.

HOTEL EDEN
De dag dat ik naar het Eden moest komen, belde ik schaapachtig om mijn reservering van een dubbel naar een single te veranderen. Het leek extravagant om de grotere kamer te houden toen de vriend met wie ik wilde reizen plotseling afhaakte. "Al onze singles zijn geboekt, Mr. Petkanas, maar maak je alsjeblieft geen zorgen", vertelde de reserveringsmanager me. "We zullen een oplossing vinden."

De oplossing was een mooie, vrije keuze die uitkijkt op een stadsgezicht versierd met palmen, cipressen en parasol dennen. Zoals ik later heb geleerd, is het Eden gespecialiseerd in het aanstellen van mannen en vrouwen die niet werken en wiens idee van een slechte dag er een is waarin gasten geen problemen hebben om op te lossen. Nog een voorbeeld: dit waren de hondendagen van de zomer en het was pas in 11 uur dat ik me realiseerde dat mijn kamer, hoe mooi ook, geen kamer was maar een pizzaoven. Zonder een beetje te verslaan, stelde de nachtmanager voor om me zelf naar een deel van het gebouw te brengen dat niet was gezapt door de zon. Heeft iemand "gedienstig" gezegd?

Het tweede wonder van het Eden is hoe het erin slaagt een sfeer van intimiteit te bereiken, gezien zijn grootte: 101-kamers en 11-suites. Het is groter dan de hoofdwedstrijd, de Hassler, maar voelt toch kleiner, hanteerbaarder en kenbaarder aan, alsof het op het punt staat je de hand te schudden, of zijn armen om je heen te slaan. En terwijl het Eden slechts een paar blokken ten noordoosten van de Spaanse Trappen is - de Villa Borghese kan verleidelijk worden gezien net over de tuinmuur - lijkt het wijken weg van de razernij. Met andere woorden, het is ideaal voor mensen die niet hoeven te voelen dat ze in de schaduw van de dingen zitten. Inderdaad, een mooi voordeel van de residentiële setting van het Eden is de mogelijkheid die het reizigers biedt om zichzelf te insinueren in het dagelijkse Romeinse leven. De nabijgelegen cafés, winkels, nieuwskiosken en ansichtkaartstellingen ontbreken allemaal genadig bij toeristen.

Opgericht in 1889, werd het Eden herboren in 1994 na een make-over van twee jaar met gesloten deuren en $ 17.3 miljoen. De resulterende lobby, met al die chique beige steen, doet je groter voelen dan je waarschijnlijk wel het recht hebt om te voelen. De kamers zijn ingericht in de zelfverzekerde, verfijnde, enigszins anonieme jaren 90 stijl van het hotel, die zowel in Rome als in Singapore en San Francisco zo goed werkt: uitgebreide asymmetrische raambekleding, de antieke antiek banketkast in marqueterie, veel goede stoffering. Zo gemakkelijk om mee te leven. Ik had een week kunnen blijven, maak dat een maand.

Helaas ziet het Eden er al een beetje uit. De bureaus in sommige kamers zijn serieus geknakt, de grijzende pileless tapijten met littekens bedekt met vlekken. Niemand mag worden gevraagd om in een bed te slapen met een stofruffel zoals die ik zag, volgestreken met vet. Niet tegen deze prijzen.

Het goede ding over de problemen van het hotel is dat een beetje waakzaamheid hen kan oplossen. De Eden verdient het.

49 Via Ludovisi; 800 / 225-5843 of 39-6 / 478-121, fax 39-6 / 482-1584; verdubbelt van $ 450.

HOTEL HASSLER
Toen ik als cub-reporter werkte aan de Parijse balie van Dameskleding dagelijks in de vroege jaren tachtig maakte de Hassler deel uit van mijn leven. Twee keer per jaar moest ik de tientallen telefoontjes doorstaan ​​die onze secretaresse had gedaan om een ​​kamer te reserveren tijdens de couture-shows in Rome voor mijn legendarische baas, de mode-titan John Fairchild. Ik besloot dat ik voor altijd gediskwalificeerd zou worden om in Hassler te blijven omdat ik, in tegenstelling tot 'meneer Fairchild' en zijn collega-reguliere Elizabeth Taylor, gewoon niet genoeg eiste.

Het mooie van kieskeurigheid is dat, met een beetje afluisteren, het kan worden geleerd. Tegen de tijd dat de zware glazen deuren van de Hassler afgelopen zomer voor mijn komst openzwaaiden, was ik van wereldklasse moeilijk geworden.

De grote papa van Rome heeft zich gevestigd in 1885 en bestuurt een van de meest benijdenswaardige posities in de stad: de top van de Spaanse Trappen. Als gevolg van dit beetje geografische bedwelming hebben veel van de 85-kamers en 15-suites een adembenemend uitzicht op de basiliek van St. Peter's, de dubbele klokkentorens van de Trinità dei Monti-kerk, het bruidstaartmonument voor koning Victor Emmanuel II, en meer prachtige palazzi dan er vormen van pasta zijn.

De kamers zelf zijn moedig ongevoelig voor mode. Gay swag-and-bow-friezen, pom-pom-gordijnen voor de zijkanten van de zijkanten, en zijden wandbekleding zijn aan de orde van de dag. Roze en pistache is een typische kleurencombinatie. Sounds troppo?Het werkt.

Tot mijn grote verdienste was de Hassler meer dan aan mij. Terwijl de conciërges over het hele continent verwelkten terwijl ze me hielpen met het plannen van de dageten van mijn dag, putte Dimitri Polyzopoulos uit schijnbaar eindeloze reserves van goedmoedig uithoudingsvermogen. Het was heel gemakkelijk om de riem te vinden om het metalen gordijn aan de buitenkant op te tillen in mijn kamer, maar geen enkele beschrijving van de telefoon kon het in mijn vermoeide staat doen zien. De man die gestuurd was om de zon binnen te laten, deed me niet denken aan een idioot, hoewel hij daar zeker recht op had. Toen ik dacht dat ik een pyjama-top in de kamer was vergeten waar ik aan het kijken was, ging de huishoudster net zo serieus mee op jacht als of ik een diamanten armband van Fred Leighton was kwijtgeraakt. (De bovenkant zat in mijn koffer.)

De kwaliteit van de dienstverlening wordt verzekerd door Roberto Wirth, de tweede generatie van zijn familie die de Hassler runt, en de vijfde in het hotelbedrijf. Maar personeel is niet het enige waar de Hassler voor gaat. Voor shoppers die behoefte hebben aan een oplossing, kunnen misschien de hoogste concentratie van designerboetieks in de wereld in minder tijd worden bereikt dan het duurt om 'Anna Molinari' te zeggen. De retail orgie begint onderaan de Steps met Dolce & Gabbana (je zou niet geloven hoeveel kinderen ik $ 65 heb overhandigd voor een dom, zij het logopedisch, T-shirt) en strekt zich uit langs de Via Condotti en het netwerk van straten eromheen.

Ik had een realitycheck nodig en ging naar de Hassler's courtyard bar, waar een medewerker op de meest elegante manier uitlegde dat mijn shorts onaanvaardbaar waren. Toen ik dacht dat ik nooit problematisch genoeg zou zijn voor de Hassler, maakte "geen korte broek" deel uit van mijn foto van het hotel. Mag die regel nooit ontspannen zijn.

6 Trinitý dei Monti; 39-6 / 699-340, fax 39-6 / 678-991; verdubbelt van $ 375.

ALBERGO DEL SOLE AL PANTHEON
Je hebt gehoord over de kamers met het miljard-lire-uitzicht op het Pantheon? Ze stellen niet teleur. Maar wat je misschien nog niet hebt gehoord, is dat ze bovenop zitten of tegenover een McDonald's staan.

Verrassend genoeg gaat de afkeer snel voorbij, het enige residu een vaag gevoel van ongeloof en ergernis zoals een jeuk dat je niet kunt krabben. De storefront van Amerika's meest geliefde fast-food franchise is discreet, en je bent tenslotte op een van de meest verrukkelijke pleinen ter wereld, de Piazza della Rotonda, in een van de meest betoverende steden ter wereld. Kan een cheeseburger je vakantie verpesten?

Het Albergo del Sole al Pantheon is een van 's werelds oudste hotels, of, afhankelijk van wie de legende vertelt, het oudste hotel dat er is: het accepteert betalende gasten sinds 1467. Hoewel veel inkepingen lager dan de Hassler en het Eden qua service, personeel, inrichting en voorzieningen, is het slechts ongeveer 25 procent lager geprijsd. Waar je voor betaalt, is locatie. Kinetic Piazza Navona, dat door velen als de belichaming van Rome wordt beschouwd, ligt op enkele minuten lopen.

De andere tekenkaart van het Sole al Pantheon is excentriciteit. Als je in de juiste stemming bent, kan deze kwaliteit heerlijk zijn. Het gebouw zelf is bezaaid met levels - net als je denkt dat je genoeg driestappentrappen hebt gelopen om je ergens te krijgen, brengt een viertrapstrap je bijna weer terug naar waar je bent begonnen.

De lobby is ingericht met een ensemble van stalen stoelen en banken versierd met rammelkoppen. Wit leer was waarschijnlijk niet de beste keuze voor de zitplaatsen met knopen in de openbare salon, maar wat maakt het uit. Halnissen zijn gevuld met gigantische sculpturen in ongeglazuurde, met terra-cotta en swagged en urnen met urnen, hoog opgestapeld met fruit. De 24-kamers en zeven suites zijn op dezelfde manier ingedeeld, maar de onhandigheid is overal vertederend. De enige dingen die absoluut moeten gaan zijn de miniatuur plastic vuilnisemmers op de ontbijttafels.

Alle ramen van het hotel zijn voorzien van dubbel glas, maar gezien het lawaai, dat genadeloos kan zijn, kunnen kamers op het plein lawaai op een voor u onbetrouwbaar niveau toegeven. Om deze reden moet je binnenplaatsaccommodaties niet uitsluiten. De kamers die direct uitkijken op het Pantheon - alle suites, en alle in het bijgebouw van het hotel - zijn 107, 111, 226, 501 en 503. De andere kamers op het plein (de 06-, 08- en 10-lijnen plus 312) hebben zijdelingse vergezichten van het monument. De mijne was er een van, de kozijnen in het raam werden slim geconfronteerd met spiegels om het zicht te maximaliseren.

Mijn eigen wraak op de noisemakers nam de vorm aan van een vroeg ontbijt. Behalve een bloemenverkoper met een gigantische bundel gladiolen die op haar hoofd balanceerde, en een straatveger met alle esthetische kwalificaties van een portier in de boetiek van die meest Romeinse couturiers, Valentino, had ik het plein voor mezelf.

Bij het eerste vleugje Egg McMuffin, schoot ik vast.

63 Piazza della Rotonda; 39-6 / 678-0441, fax 39-6 / 6994-0689; verdubbelt van $ 285.