De Mexicaanse Stad Waarvan Je Nooit Wist Dat Je Ze Wilde Bezoeken

Je hebt waarschijnlijk nog nooit van gehoord, maar Ajijic moet op je radar zijn.

Verscholen in de opvallende Sierra Madre-bergketen aan het Chapala-meer, doet de stad Ajijic op charmante wijze denken aan decennia geleden en wordt al snel een gewilde vakantie-uitje. Tussen de prachtige bergtoppen, het heldere water van Lake Chapala en de milde temperaturen van de grote hoogte van de stad, zullen degenen die naar dit Mexicaanse paradijs reizen, niets willen.

"Het is moeilijk voor te stellen dat in de '60s, dit nu levendige stadje slechts één onverharde hoofdweg en een enkele gedeelde telefoon had', zegt de in Austin wonende fotograaf Nicole Mlakar. "Terwijl je nog steeds paarden ziet rijden in de geplaveide straten, is vandaag de dag Ajijic de thuisbasis van 10,000-mensen, van wie een kwart van de gepensioneerde expats uit de VS en Canada."

Ooit een onontdekte toevluchtsoord voor kunstenaars en bohemiens, is dit charmante Mexicaanse stadje 34 mijlen van Guadalajara uitgegroeid tot zijn eigen authentieke culturele moment. Het centrumplein en de kleurrijke straten van de stad bieden ontelbare galeries, boetieks en restaurants die reizigers uit de hele wereld hebben aangetrokken - de stad is zelfs een populaire keuze geworden voor gepensioneerden, die van hun prachtige verbouwde adobe hun nieuwe woning hebben gemaakt.

Op woensdagen komen de lokale bevolking naar de stad voor de Tianguis winkelmarkt, waar lokaal geproduceerde levensmiddelen en geschenken kunnen worden gekocht. En voor degenen die van het buitenleven houden, is er geen tekort aan wandelen in de omliggende bergen of genieten van een avontuur aan het water aan het meer.

Terwijl velen denken dat ze voor het eerst naar een van de levendige steden van Mexico gaan wanneer ze het land bezoeken, verdient deze stad aan het meer een plaatsje op elke route in Mexico.

1 van 10 © Nicole Mlakar

Links: een achtertuin in resortstijl bij een woonzorgcentrum in Lake Chapala. Rechts: Een sierlijke trap met uitzicht op de bergen in Lake Chapala. Met een hoogte van 5000-poten is het klimaat bijna perfect.

2 van 10 © Nicole Mlakar

Er zijn verschillende natuurlijke gevoede, verwarmde bronnen in Lake Chapala. Zowel kinderen als volwassenen kunnen het hele jaar door genieten van het water vanwege een consistent mild klimaat.

3 van 10 © Nicole Mlakar

Een prachtige binnenplaats van een woonfaciliteit. Het Lake Chapala-gebied is een populaire bestemming voor gepensioneerde ex-pats.

4 van 10 © Nicole Mlakar

Veel lokale inwoners van Ajijic reizen per paard en bezoekers kunnen ze langs de strandzijde van Lake Chapala rijden.

5 van 10 © Nicole Mlakar

Links: twee VW-beestjes onder een schaduwboom op een kerkplein in het Ajijic Plaza. Rechts: een prachtige binnenplaats met uitzicht op het Ajijic-gebergte.

6 van 10 © Nicole Mlakar

Guadalajara is een korte busreis verwijderd van Ajijic en met bestemmingen zoals het Teatro Degollado Opera House is het zeker de reis waard.

7 van 10 © Nicole Mlakar

Links: wandelen tussen de kleurrijke en decoratieve graven in Panteon Municipal De Ajijic. Het vieren van het leven is net zo belangrijk als het herdenken van de dood. Rechts: De Malecón aan Lake Chapala is een favoriete plek om de dag door te brengen en te genieten van het meer en de bergen.

8 van 10 © Nicole Mlakar

Kleurrijke muurschilderingen van Jesus Lopez Vega sieren de muren van het Ajijic Cultural Center.

9 van 10 © Nicole Mlakar

Sierlijke muurschildering naar de Virgin de Guadalupe in de straten van Ajijic.

10 van 10 © Nicole Mlakar

Luchtfoto van de Plaza de Ajijic, die elke avond en weekend bruist van evenementen en winkelen.