Palau Gaat Bijna Met Drinkbaar Water Rennen

Ondanks dat het wordt omringd door de oceaan en bezaaid met meren en lagunes, kan het Micronesische eiland Palau binnenkort zonder water komen te staan.

Het kleine eiland is volledig drooggevallen, meldt Agence France-Presse. De droogte komt in de nasleep van El Niño-gerelateerde opwarming van de Stille Oceaan en zeer beperkte regenval, waardoor de drinkwateropslag in het hele land opraakt.

Iedereen die een vakantie naar Palau plant, moet voorbereid zijn met waterflessen of kantines om water op te slaan wanneer het beschikbaar is. In Palau's hoofdstad Koror wordt het kraanwater slechts drie uur per dag aangezet. "We slaan daadwerkelijk containers op, zoals waterflessen, kleine containers, koffiebussen, alles wat we kunnen [gebruiken] vullen we met water," vertelde een nerveuze bewoner aan het Australische ABC-nieuws. Gebotteld water wordt ook schaars, omdat nerveuze inwoners het opslaan, omdat geruchten de ronde doen dat Palau vóór het einde van de maand helemaal zonder water zou kunnen komen te staan. Nu al zijn scholen in sommige delen van het land slechts een halve dag open omdat er niet genoeg drinkwater is voor de studenten.

"We zijn nog steeds in de noodtoestand, er is een gevoel van urgentie om de crisis aan te pakken", zei een woordvoerder van de regering aan Agence France-Presse.

Palau heeft contact gezocht met Japan, Taiwan en de VS voor hulp in de vorm van bulklevering van drinkwater of draagbare waterfiltratiesystemen die water uit de oceaan of uit de zeemeren van het land zouden kunnen ontzouten.

Palau is niet het enige land dat het zwaar te verduren heeft als het om water gaat. De Marshalleilanden en de Federale Staten van Micronesië hebben ook de noodtoestanden afgekondigd.

De National Oceanic and Atmospheric Administration zegt dat El Niño en de opwarmingstrend die het met zich meebrengt, mogelijk ten val komen. Helaas is dat waarschijnlijk niet snel genoeg voor inwoners van Palau.