Piloten En Leden Van Het Congres Beschuldigen Gulf Airlines Voor Amerikaanse Banenverlies

Vertegenwoordigers van de Amerikaanse luchtvaartindustrie en leden van het Congres hernieuwden het debat over de Open Skies-overeenkomst in mei toen ze Golfmaatschappijen opnieuw beschuldigden van het profiteren van overheidssubsidies, en vroegen president Donald Trump's administratie om de bestaande overeenkomsten opnieuw te bekijken.

"Oneerlijke voordelen voor de Golfstaten bedreigen het gelijke speelveld dat werd gecreëerd door de Open Skies-overeenkomst", zei Rep. Brenda Lawrence (D-MI) tijdens een persconferentie.

De Open Skies-overeenkomsten zijn een reeks verdragen die deelnemende landen - waaronder de VAE en Qatar - toegang geven tot Amerikaanse luchtmarkten. De deals hadden als doel de internationale handel open te stellen en de concurrentie te stimuleren door de luchtvaartmaatschappijen te bevrijden van overheidsinmenging. Deze vrijere marktplaats is ideaal voor passagiers, omdat de concurrentie de service verbetert en de prijzen verlaagt.

De Open Skies-overeenkomsten hebben op hun beurt de Amerikaanse markten meer toegang verleend tot internationale hubs, waardoor vluchten van en naar Europa en het Midden-Oosten zijn toegenomen.

Ze hebben ook in eigen land extra inkomsten gegenereerd voor lokale en staatsentiteiten, waardoor de economische groei wordt bevorderd. Minneapolis, bijvoorbeeld, had voorafgaand aan de overeenkomsten weinig internationale luchtverbindingen en de stad Portland was in staat om $ 240 miljoen aan luchthaven- en bezoekersinkomsten te genereren dankzij Open Skies, aldus het Bureau of Public Affairs.

Hoewel de economische groei gunstig was voor veel Amerikaanse steden, zeggen vertegenwoordigers van organisaties uit de luchtvaartsector, waaronder de Association of Flight Attendants International en de Air Line Pilots Association, nu dat de Gulf-subsidies Amerikaanse banen bedreigen. Zij beweren dat dit oneerlijke voordeel de concurrentie van Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen vermindert en ertoe kan leiden dat Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen zowel personeels- als productieactiviteiten verminderen.

Delta huurde haar eigen onderzoekers in om de financiële rapportage van verschillende van de Gulf-carriers te onderzoeken. Deze detectives hebben vervolgens $ 42 miljard aan subsidies ontdekt in de periode tussen 2004 en 2015, The Wall Street Journal gerapporteerd. Rep. Tom Emmer (R-MN) zei op de persconferentie van afgelopen woensdag dat dit aantal nu dichter bij $ 50 miljard ligt.

Chris Smith / Getty Images

Emmer en Lawrence, samen met het Partnerschap voor Open en Fair Skies - een organisatie die Amerikaans, Delta en United vertegenwoordigt - zeggen dat het banenverlies veroorzaakt door deze subsidies in de VS aanzienlijk is. Het partnerschap voor Open en Fair Skies schatte dat duizenden banen op het spel zouden staan ​​als een van de drie luchtvaartmaatschappijen routes zou moeten verkorten boven de concurrentie van Gulf-luchtvaartmaatschappijen.

"Staten zoals Minnesota die de thuisbasis zijn van internationale hubs ... worden extra hard geraakt," zei Emmer.

United en Delta hebben al routes van de VS naar Dubai moeten annuleren vanwege concurrentie van de luchtvaartmaatschappijen uit het Midden-Oosten.

Golfmaatschappijen, waaronder Emirates, Etihad en Qatar Airways, hebben eerder ontkend dat ze subsidies ontvingen en beschuldigden de Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen ervan te lobbyen voor een protectionistisch beleid.

Tim Clark, CEO van Emirates, noemde de beschuldigingen "schandalig" in 2015 en voegde eraan toe: "Het echte doel van de legacy-carriers is bescherming tegen concurrentie en een einde aan Open Skies."

Het debat komt ook neer op een verschil in dienstverlening, aldus Mohammed Barakat, managing director van de US-Qatar Business Council.

"We zien het niet als oneerlijke concurrentie. Het is gewoon een kwestie van concurrentie tussen luchtvaartmaatschappijen, "vertelde Barakat aan T + L. "Wij geloven dat dit een discussie tussen regeringen is."

Niet alle binnenlandse luchtvaartmaatschappijen zijn het echter eens met de stand van United, Delta en American. Eerder dit jaar schakelden JetBlue Airways, Hawaiian Airlines en FedEx een kleine advertentiecampagne uit om de acties van hun binnenlandse luchtvaartmaatschappijen aan te vechten en om, zoals de Golfmaatschappijen deden, te suggereren dat het belangrijkste doel van de coalitiedrang was om de concurrentie te beperken.

"De legacy carriers spreken niet voor alle - of zelfs de meeste - Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen", zei de groep die JetBlue, Hawaiian en Fedex vertegenwoordigt op zijn site.

Peter Macdiarmid / Getty Images

De Amerikaanse luchtvaartvakbonden en regeringsvertegenwoordigers roepen Trump op om informele of formele gesprekken te voeren met de Gulf-maatschappijen in de hoop concessies te krijgen van de luchtvaartmaatschappijen. Deze gesprekken kunnen zelfs de vorm aannemen van het opnieuw onderhandelen over bepaalde elementen van de Open Skies-overeenkomsten, de Washington Post gerapporteerd.

Partnerschap voor Open en Fair Skies betoogt dat zij willen dat het deel van de overeenkomst dat het verbod op roofzuchtige praktijken verbiedt, strenger wordt toegepast. Andere experts uit de sector hebben gesuggereerd dat de coalitie zou kunnen vragen opnieuw te onderhandelen over delen van de verdragen, waaronder het beperken van het aantal routes dat de Gulf-carriers in het bijzonder in Europa kunnen vliegen.

"Het is geen protectionisme om uw internationale overeenkomsten af ​​te dwingen. Wanneer een land een overeenkomst met de Verenigde Staten overtreedt, moet je ze aansprakelijk stellen, "zei Jill Zuckman, hoofdwoordvoerder van het partnerschap voor open en eerlijk skies.