Het 'Apeneiland' Van Puerto Rico Heeft Snel Hulp Nodig Om Zijn Inwoners Te Redden

Wetenschappers hebben haast gemaakt om meer te redden dan 1,000-apen die Cayo Santiago bezetten, ook wel bekend als "Monkey Island", in Puerto Rico.

Sinds de 1930s toen wetenschappers de rhesusmakaken voor het eerst naar Puerto Rico brachten, heeft het eiland gediend als een onmisbare hulpbron voor het bestuderen van primaatgedrag.

Orkaan Maria verwoestte Cayo Santiago, landde daar eerst voordat ze gebouwen ging vernietigen, overstromingen veroorzaakte en het elektriciteitsnet op het Amerikaanse grondgebied sloot. Terwijl de aappopulatie grotendeels ongeschonden overleefde, vernietigde de categorie 5-storm de weelderige vegetatie die hen voorziet van hun belangrijkste voedselbronnen, waaronder wortels, fruit, zaden en insecten,Huffington Post gerapporteerd.

Luchtfoto's van de verwoesting laten zien dat het ooit groene eiland nu bruin en dor is na harde wind en overstromingen. Foto's hebben zelfs de apen gevangen die naar nabijgelegen eilanden zwommen om voedsel te zoeken, meldde The Independent.

"Deze fragiele populatie heeft deze vreselijke storm op de een of andere manier doorstaan, maar we moeten snel handelen om hen te redden en de belangrijke wetenschappelijke mogelijkheden die ze vertegenwoordigen," zei Michael Platt, een professor aan de Universiteit van Pennsylvania, in een gezamenlijke uitgave uitgegeven door Yale in samenwerking met de universiteiten die op het eiland werken.

RICARDO ARDUENGO / AFP / Getty Images

"Tenzij we onmiddellijk de infrastructuur op het eiland herbouwen, evenals de levens van de mensen die het ondersteunen, kan deze belangrijke hulpbron verdwijnen", zei hij.

Wetenschappers mobiliseerden om voedsel naar het eiland te brengen en om de regenbakken hergebruikt om regenwater op te vangen, volgens dezelfde Huffington Postverslag doen van. De onderzoekers die op het eiland werken, velen van hen van de University of Michigan en Yale, hebben ook geholpen bij de humanitaire inspanning op het nabijgelegen Punta Santiago, voedsel te leveren aan bewoners die wonen rond een 15-minuut boottocht van Monkey Island.

Hansel Mieth / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Cayo Santiago is het oudste onderzoekcentrum voor wilde primaten ter wereld, volgens hetzelfde persbericht.

Er zijn twee crowdfundingcampagnes gestart om de dieren en de mensen van deze Puerto Ricaanse gemeenschap te helpen.