Studie Vindt Dat Piloten Van Luchtvaartmaatschappijen Kunnen Lijden Aan Verhoogde Depressies

Voor piloten van commerciële luchtvaartmaatschappijen - zoals met veel Amerikanen - kan praten over depressie in stigma verstrikt raken.

Als persoon die verantwoordelijk is voor zowel een bemanning als voor tientallen passagiers, is er een 'generationalmentaliteit van piloten dat de piloot de onfeilbare, almachtige' is, zei Clayton Cowl, voorzitter van de Civil Aviation Medical Association en een specialist in lucht- en ruimtevaartgeneeskunde.

Deze mindset en andere factoren, waaronder de angst dat ze worden uitgesteld om te vliegen als ze hulp bij depressie zoeken, betekent dat piloten die aan depressieve symptomen lijden, mogelijk geen behandeling voor hun geestelijke gezondheidsproblemen zoeken.

Depressie en zelfmoordgedachten treffen een aanzienlijk aantal piloten wereldwijd, volgens een anoniem onderzoek van 1,850-pilots uitgevoerd door de Harvard TH Chan School of Public Health.

De enquête bevatte antwoorden van piloten in meer dan 50-landen, en Amerikaanse piloten vormden het grootste percentage, goed voor ongeveer de helft van de mensen die vragen over geestelijke gezondheid beantwoordden bij de grotere enquête. De vragenlijst werd anoniem afgenomen om een ​​onderwerp aan te snijden dat taboe kan zijn.

Van de 1,430-mensen die zeiden dat ze de afgelopen zeven dagen als vliegerpiloot hadden gewerkt, voldeden 13.5-percentages (193-mensen) aan de criteria voor depressie, volgens onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Environmental Health.

Dit aantal uit een kleine steekproef is bijna het dubbele van het nationale gemiddelde, volgens CDC-statistieken. De CDC meldde dat 7.6 percentage van mensen van 12 of ouder in een willekeurige periode van twee weken een depressie ervoer, volgens gegevens verzameld in 2009-2012.

"We ontdekten dat veel piloten die momenteel vliegen depressieve symptomen behandelen, en het is mogelijk dat ze geen behandeling zoeken vanwege de angst voor negatieve gevolgen voor de carrière", zegt Joseph Allen, senior auteur van de studie gepubliceerd in Environmental Health, volgens een persbericht van Harvard. "Er is een sluier van geheimhouding rond geestelijke gezondheidsproblemen in de cockpit."

Die sluier van geheimzinnigheid werd opgeheven in 2015 toen een co-piloot met een geregistreerde geschiedenis van depressie doelgericht een vliegtuig van Germanwings naar de Alpen neerstortte, waarbij hij zichzelf en 150-passagiers en bemanningsleden aan boord doodde. Federale regelgevende instanties, luchtvaartmaatschappijen en psychiatrische professionals haastten zich snel om te bepalen hoe ze dergelijke incidenten in de toekomst het best konden voorkomen. Met name in de VS zijn echter federaal afgedwongen preventieve maatregelen beperkt.

De Federal Aviation Authority (FAA) vereist dat piloten één of twee keer per jaar, afhankelijk van hun leeftijd, een lichamelijke gezondheidstest ondergaan om te worden vrijgelaten om te vliegen. Dit onderzoek omvat vragen over geestelijke gezondheid en vraagt ​​om alle medicijnen die de persoon kan nemen, maar er is geen specifiek psychiatrisch onderzoek.

Een van de obstakels voor dit systeem is dat de medische examinatoren die deze screenings uitvoeren alleen de piloten tijdens deze jaarlijkse bezoeken zien, omdat zij geen gewone arts van een piloot zijn. Dit gebrek aan contact maakt het moeilijk om het soort vertrouwen te ontwikkelen waarin een piloot zich comfortabel voelt bij het melden van symptomen van depressie, aldus Cowl.

"De ideale situatie is het ontwikkelen van een vertrouwensfactor om dat te doen, en vaak wordt de examinator gezien als een soort van barrière in tegenstelling tot iemand die er is om te helpen," vertelde Cowl Reizen + Vrije tijd.

Gezien de beperkte reikwijdte van de onderzoeken van de FAA, ligt de verantwoordelijkheid om piloten en hun passagiers veilig te houden vaker bij individuele luchtvaartmaatschappijen, pilootvakbonden en hun zorgaanbieders. Deze entiteiten waren grotendeels niet in staat of niet bereid om informatie te geven over hoe zij systemen creëren waarmee hun piloten hulp kunnen zoeken voor depressieve problemen.