Deze Under-The-Radar-Wijngaarden Zorgen Voor Een Onvergetelijke Australische Ontsnapping

De meeste reizigers naar Australië - althans voor het eerst - volgen een redelijk voorgeschreven reisschema, wat door de lokale bevolking wordt aangeduid als de Rots (Uluru), het Rif (Grote Barrière) en de Haven (Sydney). Ongeveer een decennium geleden begonnen sommigen het toevoegen van Kangaroo Island, voor de kust van Zuid-Australië, een plaats van grote natuurlijke wonderen die opgemerkt werden dankzij een geweldig luxe resort, Southern Ocean Lodge. (De lodge stond vorig jaar op de vierde plaats in de wereld van de hotels in de T + L's World's Best Awards.) Toch stoppen er maar weinig om van veel te genieten in deze prachtige hoek van het continent.

Ze moeten, vooral als ze interesse hebben in wijn. Als u denkt aan Australische wijn als de grote, hoog-alcoholische Shirazes die de exportmarkt domineren, dan is Zuid-Australië de perfecte plaats om de volledige variëteit aan Australische wijn te ontdekken. Op slechts een paar uur rijden van Adelaide, heb je vier wijngebieden van wereldklasse die volledig van elkaar verschillen. Bovendien is de staat ook de thuisbasis van uitzonderlijke producten, wat betekent dat het soort getalenteerde chef-koks die vaak worden aangetrokken door wijngebieden over de hele wereld, geweldig materiaal heeft om hier mee te werken. Laat jezelf vallen in een van deze vier regio's en ik garandeer je dat je enkele van de beste drink- en eetgewoonten van je leven zult vinden.

Adelaide Hills

Slechts een paar minuten buiten Adelaide bevindt u zich al snel tussen eucalyptusbosjes (houd uw ogen open voor koala's) terwijl de weg zich een weg baant naar de heuvels van Adelaide. Dit is een echte wijnproducerende regio, maar het is ook een chique plaats in de voorsteden, een schilderachtige wirwar van wijngaarden en melkveebedrijven onderbroken door welvarende kleine stadjes die tegemoetkomen aan stedelingen op luie weekendtrips.

Je zou hier gemakkelijk een paar dagen kunnen doorbrengen, maar ik had er maar één, dus ik maakte een goede route naar Hahndorf, een toeristisch maar schattig stadje met, typisch, een hoofdstraat met huizen van stenen gebouwd door Duitse kolonisten met winkels, bakkerijen en pubs. Een wandeling verderop in de straat brengt je naar winkels die alles verkopen, van ambachtelijke messen en Duits handwerk tot Aboriginal kunst. Mijn favoriet: Uier Delights, een zuivelfabriek en een café waar je huisgemaakte kazen kunt proeven.

Links: een lokale kaasplank bij Udder Delights, in de stad Hahndorf in Adelaide Hills. Rechts: gerookte hert met een geitenkaas "sigaar" in de Lane Vineyard. John Laurie

Voor een geweldige maaltijd raadt iedereen de Lane Vineyard aan - een wijnmakerij met een slanke glazen doos van een restaurant met een prachtig uitzicht op de omringende wijngaard - en het stelt niet teleur. Het creatieve menu van boer tot bord loopt naar gerechten als geroosterd lam bezaaid met salsa verde en pittige schapenwrongel naast tuinbonen en zwezerik, gegeven een aardachtige laag van verbrande kruiden. De wijnen zijn een mooie weergave van wat de Adelaide Hills-regio goed doet, waaronder een aantal prachtig ingetogen koele klimaatkleuren.

Voor mijn enige echte wijnproeverij, heb ik gekozen voor Nepenthe, een grote producent die de verscheidenheid aan wijnen in het gebied laat zien. Ik probeerde een Grüner Veltliner (hier, meestal mineraal en samentrekkend maar verzacht met een vleugje eiken), evenals een knapperige, intens citrusachtige Sauvignon Blanc en een zacht-maar-pittige Pinot Noir. Nepenthe is een van de meer dan "kelderdeuren" van 50 in de heuvels, dus het was duidelijk hoeveel ik miste.

Barossa Valley

Neem de mooie Onkaparinga Scenic Drive ten noordoosten van de Adelaide Hills en je volgt het pad van de Duitse kolonisten naar de Barossa Valley, het kloppend hart van de Australische wijnindustrie. Er zijn nette steden van Lutherse kerken, drukke boerenmarkten en bungalows met rozen, maar meestal is dit een breed, zacht glooiend landschap met rijen aan rij wijnstokken die zich uitstrekken tot aan de horizon.

Er zijn meer 150-producenten in de vallei. Aan de overkant van de straat van het beste hotel van de vallei, de Louise, ligt Tscharke, waar wijnmaker Damien Tscharke spannend werk doet met variëteiten als Savagnin, Touriga Nacional en Montepulciano. Bij Standish Wine Co. gebruikt Dan Standish biologische en droge gekweekte druiven om slechts enkele wijnen per jaar te maken; zijn 2014 Standish Shiraz breit geconcentreerde bosbes en steen tot een wijn van uitzonderlijke diepte en zuiverheid. Het was een hoogtepunt tussen de honderden wijnen die ik in een week heb geproefd.

Poort testen op Seppeltsfield, in de Barossa Valley, die decennia van jaargangen in stand houdt. John Laurie

Ik vind het geweldig om kleinere makers als deze te ontdekken, maar je zou nalaten als je de gladde proefruimte van Penfolds overslaat, waar je het volledige scala kunt proeven van wat deze beroemde producer doet, inclusief de Grange, een van de meest kelderwaardige rode wijnen van het land. En mis de onlangs gerestaureerde 19th-eeuwse Seppeltsfield-wijnmakerij hier niet voor een glaasje port genaamd Para Tawny. Je kunt direct vanaf het vat samplen, inclusief de huidige 100-jaargang en die van je geboortejaar. Ik had verschillende geweldige maaltijden in de Barossa, maar geen enkele topper was het zevengangen-extravaganza op de Hentley Farm-wijnmakerij. Chef Lachlan Colwill creëert show-stop gerechten zoals blauwvintonijn, kippenlever en geroosterde zonnebloempitten in een lijkwade eidooier - een onwaarschijnlijke symfonie van smaak, textuur en temperatuur - alles goed gecombineerd met de wijnjaren van de wijnmakerij en geserveerd in de oorspronkelijke stallen . Het was de perfecte uitdrukking van waar de Barossa over gaat: een mooi huwelijk tussen rustiek en verfijnd.

Clare Valley

Als je vanuit Barossa naar het noorden gaat, verschuift het landschap van wijngaarden naar uitgestrekte velden met tarwe en canola's, schapen en melkveebedrijven en Victoriaanse dorpen met stenen gebouwen met kanten ijzerwerk. Wanneer de topografie heuvelachtig wordt en je ziet weer wijnstokken, weet je dat je bent aangekomen in Clare.

Links: buiten dineren op Seppeltsfield. Rechts: Kingfish sashimi en garnalen dumplings bij de Salopian Inn, in McLaren Vale. John Laurie

Je zou Clare kunnen omschrijven als de Napa van Sonoma naar Barossa. Het is rustiger, gevoeliger voor landbouw en de omstandigheden - steiler, koeler - lenen zich voor kleinere dingen. Dit is Riesling-land, waarschijnlijk de beste plaats om de Australische manier te proeven met de druif: kurkdroge, dunne wijnen met tonen van citrus of groene appel en een sterke zure ruggengraat. Jim Barry is een van de beste plaatsen om een ​​kennismaking met Clare Riesling te krijgen, maar het maakt ook een paar mooie rode toetsen en experimenten met nieuwe variëteiten (ik heb zijn eerste botteling van Assyrtiko geproefd, ook een primeur voor Australië).

Een nonchalante geest doordringt een van mijn favoriete Clare wijnhuizen, Shut the Gate, waar wijnmakers Richard Woods en Rasa Fabian met gekocht fruit werken om een ​​aantal fascinerende wijnen te produceren, zoals hun intens mineraal Fiano en een ingetogen Shiraz die pluchen rood fruit en rook uitdrukken. Ze verkopen lokale kazen en terrines in hun rustieke huisje, zodat je een paar snacks kunt halen, een fles kunt kiezen en een namiddag kunt genieten in de mooie tuin aan de voorkant.

Op een middag had ik een ontspannen lunch bij de geliefde wijnmakerij en restaurant Skillogalee. Ik zat op het terras onder de schaduw van een olijfboom tegenover de wijnstokken als zwaluwen en vlinders voorbijgestreept, en na het plaatsen van mijn bestelling ging ik naar de stenen boerderij. In een smalle kamer met een stenen vloer en een laaiend vuur, liet het personeel me genereus elke aangeboden wijn (een dozijn!) Proeven en ik koos er een uit om te drinken bij mijn maaltijd. De ervaring voelde eenvoudig en lief en zeer gastvrij en hoewel het eten en de wijn heerlijk waren, was dat de magie van de plek.

Mclaren Vale

In alle wijngebieden van Zuid-Australië ben je nooit ver van de zee, maar het is in McLaren Vale, ten zuiden van Adelaide aan de voet van het schiereiland Fleurieu, dat wijnland het water ontmoet. Je kunt, zoals ik deed, je dag beginnen met een rit langs het brede, witte uitgestrekte Silver Sands Beach en eindigen in het restaurant Star of Greece, terwijl je het getij bekijkt terwijl je de meest verse, romigste oesters hebt die je zult hebben altijd eten. En tussendoor proef je een aantal behoorlijk goede wijnen.

Zoals elders in de staat is er een grote verscheidenheid aan producenten en ervaringen hier. Aan de ene kant van het spectrum bevindt zich d'Arenberg, wat Shirazes tot de top maakt en momenteel een ambitieus stukje moderne architectuur bouwt, de Kubus; wanneer het voltooid is, zal het een restaurant en kelderdeur huisvesten waar bezoekers ondergedompeld zullen worden in een "wijnmist". Ik had veel plezier tijdens het mengen, waarin je proeft en leert over het sap dat uit verschillende pakjes komt en dan uit ambacht je eigen wijn.

Het wijnhuis op Primo Estate, in McLaren Vale. John Laurie

Er zijn ook avant-garde producenten die wijnen maken die je waarschijnlijk nooit zult vinden, zoals Brash Higgins, waar de voormalige sommelier uit New York, Brad Hickey, Zibibbo en Nero d'Avola maakt in clayamphorae, of Primo Estate, een prachtig modern wijnhuis waar Joseph Grilli laat zien wat Australië kan doen met Sangiovese en Nebbiolo. Ik hield van de wijnen bij Bekkers, stilistisch een van de meest elegante die ik tijdens mijn reis heb geproefd, zoals de 2013 Syrah met typische noten van zwart fruit en chocolade, maar een ongewoon geparfumeerde neus en een frisse levendigheid in de mond.

Ik was toevallig in McLaren Vale tijdens de jaarlijkse conventie van de wijnmakers in de regio. Ze verzamelen zich onder een grote tent in een veld, lunchen en gaan hun wijnen binnen in een wedstrijd beoordeeld door hun leeftijdsgenoten. Toen ik aankwam, was de lunch voorbij en mengde de groep zich over meer wijn en besprak de winnaar van SC Pannell, die het eerst nam met een van zijn Touriga-melanges. Het was een echte gemeenschapsbijeenkomst en hoewel ik een indringer was, werd ik verwelkomd met een stevige handdruk en een glas. Het voelde zo emblematisch van deze plek, verfijnde maar casual, serieus maar leuk. Ik had mezelf niet meer kunnen amuseren.

De details: wat te doen in Zuid-Australië

Hoe kom je

Adelaide is de toegangspoort tot Zuid-Australië, met frequente verbindingen vanuit andere Australische steden.

Hotels

De Louise Een laaghangende mengeling van stucwerk gebouwen omringd door lavendel aanplant. Kamers hebben een openhaard op gas en buitendouches, en er is een geweldig restaurant, Appellation. Marananga; suites van $ 445; Proeverijmenu met vier gangen $ 94.

Thorn Park by the Vines Een bed and breakfast in het landelijke Clare Valley, waar eigenaren David Hay en Michael Speers je behandelen als vrienden die voor de nacht blijven. Sevenhill; verdubbelt van $ 319.

Wijngaard McLaren Vale Vier gezellige huisjes met keukens en veranda's op een heuvel met een prachtig uitzicht op de wijngaarden. Blewitt Springs; cottages van $ 281.

Restaurants en cafés

Fino op Seppeltsfield Geniet van smaakvol bereide lokale producten en een interessante wijnkaart. Seppeltsfield; kleine platen $ 17- $ 21.

Hentley Farm Probeer het zevengangen-ontdekkingsmenu in combinatie met bekroonde wijnen. Seppeltsfield; proefmenu $ 139.

Lane Vineyard Een aantrekkelijk restaurant met glazen muren en uitstekend eten. Hahndorf; prix fixe menu's van $ 45.

Salopian Inn Deze ontmoeting in McLaren Vale is gevestigd in een voormalig woonhuis en is populair vanwege de Aziatische keuken en de gin-bar. Entrées $ 21- $ 27.

Skillogalee Stop bij deze Clare Valley-plek voor een lunch in een charmante omgeving. Sevenhill; entrées $ 14- $ 37.

Ster van Griekenland Een restaurant aan zee met oesters en mediterrane invloeden. Port Willunga; entrées $ 22- $ 28.

St. Hugo De proefmenu's van chef-kok Mark McNamara zijn speciaal ontworpen om te combineren met de wijnen van St. Hugo. Rowland Flat; menu's proeven van $ 88.

Uier Delights Laat een kaasproeverij maken voordat je de bevestigingen ophaalt voor een picknicklunch. Hahndorf.

Vintners Bar & Grill Deze Barossa hotspot doet nouveau-Aziatische gerechten zoals korte rib met kokos-curry met gepofte runderpees. Angaston; entrées $ 27- $ 30.

Wijnhuizen

Bekkers Toby Bekkers en zijn vrouw, Emmanuelle, maken enkele van de meest verfijnde wijnen van McLaren Vale.

Onbezonnen Higgins Brad Hickey experimenteert met variëteiten en fermenteert enkele van zijn wijnen in kleimfora. McLaren Vale.

d'Arenberg Deze McLaren Vale-producent van moordenaar Shirazes voegt een nieuw restaurant en een kelderdeur toe aan 2017.

Jim Barry Riesling en Shiraz zijn de specialiteiten bij deze wijnmakerij in de Clare-vallei.

Kilikanoon Deze producent biedt een gestructureerde proeverij van zijn koele klimaat-rode wijnen. Penwortham.

Maxwell Wines Een favoriete wijnmakerij met een mooi terras en een terrein om te genieten van een glas. McLaren Vale.

bekerplant Een van de grotere producenten van Adelaide Hills heeft een uitgebreid assortiment bottelingen en een populaire kelderdeur. Balhannah.

Paulett Wines Beroemd om zijn informele café en een prachtig uitzicht, Paulett is ook een bezoek waard voor de wijnen. Poolse Hill River.

Penfolds Hoewel dit 172-oude merk fruit uit verschillende regio's in Australië haalt, bevindt de belangrijkste kelderdeur zich in de Barossa Valley. Nuriootpa.

Pikes De Rieslings zijn geliefd, maar Pikes produceert ook een paar aardige Savagnin, Chardonnay, Grenache, Sangiovese en zelfs bier. Poolse Hill River.

Primo Estate Wijnmaker Joseph Grilli put uit zijn Italiaanse afkomst in zijn frisse kijk op Colombard, Sangiovese en Nebbiolo. McLaren Vale.

SC Pannell De naam is de beste wijnmaker van het jaar in 2015, Stephen Pannell maakt enkele van de meest creatieve melanges van McLaren Vale.

Seppeltsfield Dit historische landgoed in Barossa Valley is onlangs gerestaureerd en heeft geweldige wijnen in havenstijl. Seppeltsfield.

Doe de poort dicht Proef hun zorgvuldig vervaardigde kleine batch-wijnen, koop dan wat lokale hapjes en ontspan met een fles in de tuin. Watervale.

Standish Wine Co. Wijnmaker Dan Standish maakt terroir-aangedreven rode wijnen van uitzonderlijke diepte en finesse. Light Pass.

Tscharke Savagnin, Tempranillo en Montepulciano behoren tot de headliners van deze inventieve wijnmakerij. Marananga.

Wirra Wirra De 123-jarige producer van McLaren Vale maakt karakteristieke Shirazes en enkele biologisch-dynamische wijnen.

Reisgidsen

Barossa Daimler Tours John Baldwin deelt zijn uitgebreide kennis terwijl hij gasten onderdompelt in een vintage Daimler.

Barossa Taste Sensations Jonathan Milne is vriendelijk en ervaren en is gespecialiseerd in alle vier wijngebieden.

Off Piste 4WD Tours Ben Neville kent elke hoek van McLaren Vale en kan u kennismaken met de natuur en de natuur tussen uw proeverijen.