Deze Safari In Kenia Kan Totale Amateurs In Ervaren Natuurfotografen Veranderen

De Emakoko, een luxe safarilodge, staat aan de Mbagathi-rivier aan de rand van het Nairobi National Park in Kenia. Hoewel nauwelijks 45 minuten van de luchthaven, het is een plaats van rust en wijd open ruimtes. Met zijn hitte en doornbomen, zou je het bijna kunnen verwarren met een overwoekerde hoek van Georgia of South Carolina, behalve de onbekende wezens. Ik was gekomen om te leren hoe ik dieren in het wild fotografeerde, en ik zag meteen dat ik niet ver hoefde te zoeken om het te vinden. Toen ik op de veranda aankwam om David Murray te ontmoeten, die de volgende zeven dagen mijn leraar zou zijn, zag ik een genet, een klein katachtig wezen bedekt met leopardachtige markeringen, op de loer in de buurt. Het leek afluisteren. Murray, een rustige, intense Schot in zijn vroege 40s, wachtte met de gereedschappen van zijn vak voor hem: twee camera's en een reeks lenzen. Ik schudde zijn hand met een zweem van nervositeit.

Ik was een van de eerste studenten van Wild Studio, een nieuwe baan aangeboden door Great Plains Conservation, een touroperator gericht op het beschermen en voeden van gemeenschappen, wildernis en natuur in Kenia en Botswana. De volgende ochtend waren we gepland om Nairobi te verlaten en drie dagen door te brengen in een safari lodge in de Chyulu Hills, en nog eens drie dagen tussen de spectaculaire dieren van de Masai Mara. Murrays missie was om me te transformeren van een virtueel incompetent naar een volleerd fotograaf. Ik wist niet zeker of een van ons echt geloofde dat dit een haalbaar doel was.

Als hij niet lesgeeft, heeft Murray een succesvolle carrière als fotograaf, werkend vanuit een studio in het noorden van Engeland. Zijn afbeeldingen van dieren in het wild zijn wijdverspreid gepubliceerd en getoond in verschillende galerijen in het Verenigd Koninkrijk. Hij vertelde me dat hij een luxe safarilodge in Botswana beheerde, waar hij vaak getuige was van de frustratie van de gasten met hun foto's. Een van de inspiratiebronnen voor het oprichten van Wild Studio, zei hij, was dat een bezoeker in een razernij een camera van $ 10,000 naar beneden gooide.

Omdat digitale technologie en sociale media de manier waarop we foto's maken hebben veranderd, zijn cursussen die reiservaringen met bucketlists veranderen in workshops over zwervende fotografie enorm gegroeid. Sommigen beschouwen zichzelf als bootkampen en hebben een stoere, macho-ethos. Murray, daarentegen, neigt naar Zen te verwijzen en laat zinnen half in de lucht hangen. "Mijn enige voorwaarde is dat je de camera niet naar mijn hoofd gooit", zei hij kalm.

Ik legde hem uit dat mijn gevoelens voor fotografie ingewikkeld zijn. Als schrijver heb ik met veel professionele fotografen aan een opdracht gewerkt. De eigenschappen die hen goed doen in hun werk - obsessiviteit, vasthoudendheid, ratachtige sluwheid, een bereidheid om te ontwaken voor zonsopgang - maken ze slechte reisgenoten. Toch benijd ik hen. Er is een glamour en mysterie over hun werk. Wanneer ik met een fotograaf reis, bewonderen mensen altijd de uitrusting, vragen over de lenzen en willen de foto's zien. Niemand heeft ooit interesse getoond in mijn mechanische potloden of wilde een blik in mijn schrift. Maar dan, geen enkele regel die ik ooit heb geschreven, heeft de impact van een geweldige foto. De beste foto's zijn als gebottelde bliksemschichten en vangen een buitengewoon, onherhaalbaar moment op.

Toen ik in mijn tienerjaren was, was ik eigenaar van een eenvoudige spiegelreflexcamera met verwisselbare lenzen. De digitale spiegelreflexcamera's van vandaag hebben een krachtige autofocus, enorme opslagcapaciteit en de mogelijkheid om bij weinig licht te werken. De minpunten - voor mij - zijn hun verwarrende woordenschat, stratosferische kosten en een intimiderende uitstraling waardoor mijn oude 35 mm er meer uitziet als een doos Brownie.

Murray bracht die eerste middag door met het kennismaken met de Canon EOS 5D Mark IV en een Canon 7D Mark II die hij had meegenomen. De camerabody's, met hun ontelbare knoppen, waren net zo ingewikkeld als ik vreesde. We begonnen met een spoedcursus in belichting en focus. Ik dacht dat ik een rudimentair begrip had van deze concepten en moedigde Murray aan de preambule over te slaan, maar al snel merkte ik dat ik verbijsterd was door de draaiende wielen van sluitertijd, diafragma en ISO. Terwijl Murray op zoek ging naar een verhandeling over spot en evaluatieve meting, moet hij mijn somberheid hebben gevoeld. "Of je kunt het gewoon op die groene knop houden en schieten," bood hij aan.

In alle eerlijkheid tegen Murray, die ook graag celtelefoonfotografie doceert, had ik erop aangedrongen om professionele apparatuur te gebruiken. Het doel dat ik (en mijn redacteur) had gesteld was om foto's te maken die goed genoeg waren om op de pagina's van Travel + Leisure te drukken, zonder excuses of disclaimers, dus wilde ik mezelf de voordelen van hoge resolutie en geweldige lenzen geven. En Wild Studio belooft zijn studenten dat ze aan het einde van de cursus publiceerbare natuurfoto's kunnen maken. Sommigen, zei Murray, pakten zelfs de meest ongrijpbare steengroeve van allemaal: een scherpgesteld beeld van een vogel tijdens de vlucht.

Zonsondergang over de Mbirikani Group Ranch. Instellingen: 500 ISO, f / 5.6, 1 / 500 tweede belichting. Wat ik heb geleerd: "Deze opname toonde me het voordeel van handmatige instellingen. Volautomatisch zou het beeld overbelicht hebben en de prachtige kleuren in de lucht hebben uitgeblazen." Marcel Theroux

De neushoorns, giraffen, leeuwen en cheeta's van het Nairobi National Park leken te ambitieus voor mijn allereerste natuurfoto's, dus om te wennen aan de camera dwaalde ik rond op het terrein van de lodge en snauwde foto's van hyraxen, die er een beetje op lijken kleine bosmarmotten, op verschillende instellingen. De apparatuur voelde zwaar en ongemakkelijk, en ik vergat steeds welke knop deed wat. Alles wat ik met handmatige belichting fotografeerde was te donker. Verschillende frames waren volledig zwart. Uiteindelijk raakte ik gewoon op de groene knop en nam een ​​perfect belichte, in-focus opname van een hyrax op een straatsteen.

Toen we de foto's bekeken, deed Murray zijn best om enthousiast te klinken. Maar het was niet te verhullen dat mijn meest succesvolle werk tot nu toe leek op een slecht verlichte rat in een tuin in een buitenwijk.

Bij zonsopgang de volgende dag vlogen we 135 kilometers naar het zuiden in een eencellige Cessna naar de rand van de Chyulu Hills. Vanuit mijn stoel keek ik naar wolkenwolken die schaduwen op de savanne wierpen. Het was mei, het natte seizoen, en de regen had de vegetatie een onverwacht groen gegeven en de lucht een kristalhelderheid gegeven. Ver in de verte was een waas van goud en sneeuw
top van Kibo, de hoogste van de drie toppen van de berg Kilimanjaro. Ik vroeg me af hoe je dit allemaal op een foto zou kunnen weergeven. Geen beeld, zo leek het, kon ooit het meeslepende gevoel van een klein vliegtuig boven dit oneindige fluwelen landschap overbrengen.

Met de klok mee van links: een picknick in het Mara Plains Camp, aan de noordrand van de Masai Mara; de auteur met Konee Kinyaku, een Masai-gids van Ol Donyo Lodge; een éénmotorige Cessna vliegt tussen kampen door. Met de wijzers van de klok mee van links: David Murray; Andrew Howard / Great Plains Conservation; Duncan Willetts / Great Plains Conservation

We werden op de landingsbaan van het land ontmoet door een Masai-gids, Jackson Lemunge, die ons naar onze lodge bracht in een open safarivoertuig. Onderweg stopten we om zebra's en giraffes over de vlaktes te zien glibberen. Achter hen steeg de Kilimanjaro door een dunne wolk. Murray legde uit dat giraffen moeilijk zijn om goed te schieten - hun lange nek betekent dat ze ongemakkelijk de horizon doorbreken, wat problemen met de belichting veroorzaakt. Verderop stopten we opnieuw om twee cheeta's te bespioneren die in de schaduw van een acacia-boom lagen. Ik voelde me overweldigd en een beetje in paniek door de plotse overvloed aan dingen om te fotograferen, zoals een man die naar een banket is gegaan met een slecht passende reeks kunstgebitten en die niet in staat is om te kauwen. Toen we de lodge bereikten, had ik mijn aktetas nauwelijks laten vallen voordat giraffen, zebra's en olifanten opdoken in een watergat voor mijn raam. Ik bracht de rest van de ochtend door in een nabije blinde, wegknipend.

Ik heb meer dan 500-foto's gefotografeerd, die Murray en ik in de hitte van de middag minutieus hebben bekeken. Ik had het gevoel dat ik een mislukte huiswerkopdracht doorliep. Tot mijn schande waren mijn foto's van de cheeta's onderbelicht en onscherp. "Er is niets dat je kunt doen als het oog wazig is," zei Murray.

Olifanten rond de drinkplaats bij Ol Donyo Lodge. Instellingen: 100 ISO, f / 7.1, 1 / 400 tweede belichting. Wat ik heb geleerd: "Ik heb niet eens mijn kamer verlaten om deze te maken. Ik weet nog dat ik dacht,Dit is niet zo moeilijk!Hoe vaak krijgen fotografen erkenning voor het werk van Moeder Natuur? "Marcel Theroux

Mijn olifanten waren een beetje beter. Murray wees niettemin naar buitenstaande details die de beelden rommelig maakten. 'Er is hier zo'n rommel,' zei hij, wijzend naar een paar doornstruiken die uit het hoofd van een olifant leken te steken. Met name blauwe plekken waren mijn falen om recht te doen aan een prachtig moment toen vier olifanten samen aankwamen bij de waterpoel. Een moeilijk ding om te verpesten, zou je denken. Maar op de een of andere manier waren de twee olifanten in het midden zo verward dat het oog moeite deed om te decoderen. "Wanneer zijn drie olifanten beter dan vier olifanten?" Murray peinsde, alsof het een Zen-koan was. Maar hij was slim genoeg om zijn kritieken te complimenteren met lof. Mijn hart zwol van trots toen hij een van mijn schoten beschreef als 'goed ingelijst'. "Dat is geweldig," zei hij over een ander, "en het maakt niet uit dat de slagtand daar wordt afgesneden."

Die avond zat ik in mijn kamer te spelen met de knoppen op de camera, waarbij ik de belichting en focus opnieuw instelde, als een rookie-revolverheld die zijn draw oefende. Het personeel van de lodge had een bed op het dak opgemaakt en ik sliep buiten onder een klamboe en keek omhoog naar het uitstrijkje van de Melkweg. De nacht was helder en winderig. Terwijl ik in slaap viel, deden de sterren daarboven me denken aan knipperende camera-instellingen.

Ik was de volgende ochtend bij 4: 30. Murray dringt er niet op aan dat zijn gasten vroeg opstaan ​​- ze zouden immers op vakantie moeten zijn. Maar het licht is beter en de dieren actiever op dit uur, en ik kon zien dat Murray mijn scherpte goedkeurde. Onze gids, een lange Masai-man van begin jaren dertig genaamd Konee Kinyaku, arriveerde in een rode katoenen shuka en kralen enkelbanden om ons over de vlakten in de duisternis te verdrijven. Het licht was net opgestegen, alsof het op een dimmer schoof, het bleke, grijze predawn met een warme, perzikkleurige gloed doordrenkend, toen Kinyaku een trots van jonge leeuwen zag die aan het eten waren op een gnoe.

Drie jonge vrouwelijke leeuwen genieten van de dageraadstralen bij Mbirikani Group Ranch. Instellingen: 125 ISO, f / 5.0, 1 / 400 tweede belichting. Wat ik heb geleerd: "Dit schot kostte wat geduld en geduld. Ik herinner me een bedwelmend gevoel van opwinding toen we de leeuwen achterna liepen." Marcel Theroux

Inmiddels voelde ik me meer zelfverzekerd om met de camera om te gaan. De uren van oefenen hadden me technisch beter bedreven gemaakt, en de foto-evaluatie had me meer bewust gemaakt van het belang van compositie. Murray had veel gesproken over de regel van derden - hoe een beeld meer intuïtief aantrekkelijk is als belangrijke elementen op de elkaar kruisende punten van een denkbeeldig raster worden geplaatst. Ik probeerde het frame in horizontale en verticale banden te visualiseren en mijn onderwerpen op de kruising van deze banden te lokaliseren. Kinyaku, een fotograaf zelf, was afgestemd op de positie van het licht en bleef het voertuig bewegen om het te optimaliseren. Een vrouwelijke leeuw lag in een stoffige laag van een laag oker dal. Al snel kwam er een tweede bij haar en vervolgens een derde. Ik knipte weg en probeerde bewust de foto te maken.

Ik was zo betrokken bij wat ik aan het doen was dat het nooit bij me opkwam om me zorgen te maken over de leeuwen, die maar een paar meter verderop waren. Plots bewogen ze boven de wind, hun scherpe, vlezige stank blazend in het open voertuig als een tocht van een warme slagerij. Ik stopte met fotograferen met een vaag gevoel van onrust. "Ze omringen ons", zei Kinyaku droog. Men ontmoette mijn blik met een ondoorgrondelijke oranje blik voordat ik de struik in stak.

Murray keek naar de beelden van die ochtend en was genereus met zijn lof. "De voortgang van perfecte belichtingen is ongelooflijk", vertelde hij me. Ik voelde me opgewonden. Ik had selectiever geknapt en veel minder foto's gemaakt, maar veel betere. Natuurlijk kon ik niet alle eer opeisen. Het was Kinyaku die de leeuwen had gevonden en het voertuig manoeuvreerde. Murray, als een ring-cornerman, had me technische suggesties gegeven. Maar ik was trots op mezelf voor de kleine beslissingen die tot deze foto's hadden geleid.

We vlogen langs de Masai Mara, de uitgestrekte graslanden in het zuiden van Kenia, voor het laatste deel van de cursus. Dit is de setting voor de jaarlijkse migratie van 2 miljoen wildebeesten, die op zoek zijn naar verse weiden. Hier en daar liet een gebleekte schedel in het gras zien waar een wildebeest aan een roofdier was gevallen.

Als jagers van een meer goedaardig soort, vestigden we ons in een dagelijkse routine: game drives in de vroege ochtend en avond met onze lokale gids, Edwin Senteu; beeldrecensie in de namiddag. Toen Murray en ik mijn inspanningen bespraken, voerden we gesprekken in hogere orde over de manier waarop beelden betekenis geven. We bladerden door een koffietafelboek en vertelden over het verschil tussen generieke shots van dieren - afbeeldingen die een zoölogie-leerboek kunnen illustreren - en foto's met ontroering en emotie, waarbij de houding van een dier verwijst naar zijn leven buiten het kader. Murray duwde me om na te denken over de manier waarop de hoek van de opname de relatie van een kijker met het onderwerp beïnvloedde: "Te hoog en het lijkt erop dat je het dier domineert," zei hij. "Alsof je er geen verbinding mee hebt."

Ik probeerde dit advies bij dageraad de volgende dag te onthouden, toen we een andere trots van leeuwen tegenkwamen. Senteu telde vier vrouwtjes, twee mannen en 10-jongen. Ik hurkte op de vloer van het voertuig, om mezelf op hun niveau te zetten en hun wereld binnen te gaan: een volwassen man en een vrouw die wakker en snuivend elkaar amorously ruiken; de welpen die op de loer liggen om hun ouders aan te vallen; een half volwassen mannetje, als een slungelige tiener, die er met zijn jongere broers en zussen vandoor gaat.

Een vrouwelijke luipaard in de Masai Mara in de schemering. Instellingen: 6400 ISO, f / 5.6, 1 / 500-belichting. Wat ik heb geleerd: "In het begin mopperde ik over de acacia-takken in haar gezicht en het saaie licht op haar vacht. Nu denk ik dat hij geblokkeerd is, het geeft haar een soort van mystiek en gevaar." Marcel Theroux

Hoewel ik de camera nog steeds niet onder de knie had, probeerde ik niet langer mijn instellingen te veranderen en voelde ik dat ik een intuïtief gevoel kreeg van het diafragma en de sluitertijden die geschikt waren voor elke situatie. Naarmate mijn competentie groeide, nam mijn ambitie echter ook toe. Ik merkte dat ik een deel van het rusteloze perfectionisme op me nam dat een van de bepalende eigenschappen van een fotograaf is. Het licht zou altijd beter kunnen zijn, de dieren dichterbij, de welpen leuker.

Een trots van leeuwen die stoeien in de ochtendlucht op de Masai Mara is iets dat ik normaal gesproken als een bevoorrechte getuige voel. Nu was ik aan het kibbelen over de plaatsing van de acaciabomen, de ongewenste schaduwen en de bewolkte hemel - het licht, ik wist het, zou nooit de honingzoete kwaliteit hebben die fotografen begeren. Ik heb Murray verteld over mijn nieuwe onvrede. "Weet je wat de beste fotograaf is?" hij vroeg. "Onzekerheid."

Het viel me op dat de kosmische ondankbaarheid van fotografen een veel voorkomende aandoening is geworden onder alle reizigers. We kunnen steeds minder waarderen wat we hebben, uit angst iets beter te missen.

Ik heb tenminste mijn slechte cheeta-foto's kunnen inwisselen. Terwijl de zon onderging, vond Senteu een wijfje dat roerde in de schaduw van een acaciaboom en wierp een hongerig oog op een kudde impala's. Terwijl ik wachtte tot ze in het zonlicht zou komen, keek ik naar de opkomst en de val van haar adem, de manier waarop ze in het stof lag, geeuwde en dan hongerig vertrok, met een ontspannen, wuivende wandeling, met de onmiskenbare bedoeling van een jager .

Een vrouwelijke cheetah op een middagjacht in de Masai Mara. Instellingen: 400 ISO, f / 5.0, 1 / 1000-belichting. Wat ik heb geleerd: "De manier waarop het is ingekaderd, geeft je aan dat haar prooi net buiten het schot links is." Marcel Theroux

Mijn beeldvorming, besefte ik, veranderde de manier waarop ik de wereld zag. Toen ik naar een olifant keek, zag ik symmetrie en asymmetrie, de uitgezakt gewicht van zijn slurf, de manier waarop het zijn oren sloeg en water dribbelde, de blauwe vlinders fonkelden in de lucht rond zijn gezicht. Het proberen een fotograaf te zijn, maakte me een betere waarnemer.

Die laatste avond, terug over de vlaktes rijdend, kwamen we een kleine regenboogkleurige vogel tegen die op een heuvel was neergezet: een rol met lila borsten. Ik had al tientallen keren geprobeerd en gefaald om het moment vast te leggen waarop een vogel vluchtte, mijn opnamen te strak in beeld bracht, geduld verloor, of knipperde en het moment mistte. Deze keer was ik vastbesloten om het goed te doen. Senteu stopte het voertuig en doodde de motor. "Een tweeduizendste sluitertijd, f-stop acht, duizend ISO," fluisterde Murray. Ik concentreerde me op de vogel, slikte en wachtte. Ik was niet eens op de hoogte van het moment waarop het bewoog. Op een gegeven moment moet ik op de ontspanknop hebben gedrukt, omdat de zoeker zwart werd. Toen ik weer keek, was de vogel verdwenen. 'Laat maar,' zei Murray.

Niets verwachtend, bekeek ik de afbeeldingen. Daar waren ze: vijf schoten van een vogel die vleugel over de Masai Mara nam. Nadat ik mijn camera voor iedereen had laten passeren om de foto's te bewonderen, vouwde ik mijn armen achter mijn hoofd en genoot van de zoete maar vluchtige sensatie van fotografische voldoening.

Marcel Theroux werd geboren in Oeganda en groeide op in Engeland, waar hij nu woont. Hij heeft verschillende documentaires voor de Britse televisie georganiseerd en zes romans geschreven, waaronder The Secret Books, dit jaar gepubliceerd.

De details: hoe je een natuurfotograaf wordt in Kenia

Hoe kom je

Vlieg naar Nairobi's Jomo Kenyatta International Airport via een verbinding in een aantal internationale hubs, waaronder Londen.

tour Operator

Great Plains Conservation: De Wild Studio-fotografiecursus van ecotoerisme-specialist omvat drie dagen mentoring door een professionele fotograaf, evenals accommodatie - die allemaal eigendom is van het bedrijf - en maaltijden. drie nachten vanaf $ 2,412.

Lodges & Camps

The Emakoko: A 10-room safari lodge aan de rand van Nairobi National Park, de accommodatie ligt op 45 minuten van de luchthaven van Nairobi - waardoor het de perfecte plek is om een ​​bezoek aan Kenia te beginnen of te beëindigen. verdubbelt van $ 780.

Mara Expeditie Kamp: Zittend op een bocht van de Ntiakitiak-rivier, was dit tentenkamp ontworpen met minimale impact op het milieu. Leun achterover en ontspan in een hangmat met een kopie van Out of Africa, dat zich in de buurt bevindt. ; verdubbelt van $ 1,000.

Mara Plains Camp: een luxueus tentenkamp in een grootse, nostalgische stijl - denk aan Downton Abbey op safari. Ga 's avonds naar de eetzaal in de buitenlucht, waar het eten gezond, vers en plantaardig is. verdubbelt van $ 1,760.

Ol Donyo Lodge: Deze accommodatie, in de buurt van Chyulu Hills National Park, is gemaakt van lavarots en biedt uitzicht op de Kilimanjaro. verdubbelt van $ 1,600.

Meer geweldige fotografie-uitstapjes over de hele wereld

Wilde dieren op de Antarctische wateren

Ga met Fine Art-fotograaf David Yarrow aan boord van het superjacht van Natural World Safaris op weg naar het Zuid-Atlantische eiland Zuid-Georgië. Hij biedt passagiers instructie en advies over een 15-dagtocht om foto's te maken van pinguïns, zeehonden en zeevogels. Nov. 2018; van $ 43,400.

Het noorderlicht in Alaska

Leer hoe u de ongrijpbare aurora borealis kunt fotograferen op de zesdaagse reis van Gondwana Ecotours, die ook showshoeing, hondensleeën en afdalingen in geothermische warmwaterbronnen omvat. Feb. En maart 2018; van $ 2,545.

De regenwouden van Costa Rica

Op deze ecologische reis van Natural Habitat Adventures helpen ervaren fotografen reizigers om luiaards, apen, krokodillen en honderden soorten vogels te documenteren. Jan., Feb. en Dec. 2018; van $ 4,300.

Cherry-Blossom Season in Japan

Het Amerikaanse man-en-vrouw-fotografie team Elia en Naomi Locardi geven hands-on tutoring aan gasten van Dream Photo Tours '13-daagse verkenning van Tokio, Kyoto, Osaka en andere steden als Japan in bloei staat. Maart 2018; van $ 7,500.

Lissabon per motorfiets

De gasten van het Four Seasons Hotel Ritz Lisbon, lid van een professionele fotograaf, kunnen op een vintage motorfiets met zijspan en snelheid door de geplaveide straten van de stad springen en pitstops maken op iconische locaties zoals de wijken Alfama en Bairro Alto, terwijl ze inzichten krijgen over hoe om ze effectief te schieten. hele jaar; van $ 658 voor twee personen.