Reis Naar Cuba: Wat Je Moet Weten

Het gebeurt, mensen. Reizen naar Cuba werd net zo gemakkelijk, dankzij een nieuwe reeks regels die vandaag van kracht wordt en de recente beleidsveranderingen van president Obama uitbreiden.

Het ministerie van Financiën heeft gisterenmorgen de gewijzigde regelgeving op schoot genomen van touroperators en anderen met een aandeel in reizen naar Cuba. Hoe snel deze veranderingen kunnen en zullen worden geïmplementeerd, blijven mistig - net als sommige details, die waarschijnlijk de komende dagen en weken zullen worden uitgewrongen. Dus kijk deze ruimte.

In de tussentijd hebben we voor een beter begrip van wat de nieuwe regels betekenen, contact gezocht met het vertrouwde netwerk van reisspecialisten van T + L voor meer inzichten. (Een grote tip voor GeoEx, een operator die al enkele jaren in het land actief is, voor hulp bij het ontcijferen van deze voorschriften.)

Dit is wat we weten:

• Alle reizen naar Cuba moeten nog steeds voldoen aan bepaalde activiteitgerelateerde vereisten. Er zijn 12-reismethoden toegestaan, waaronder familiebezoek, journalistieke activiteiten, professioneel onderzoek en vergaderingen, educatieve activiteiten, openbare uitvoeringen en religieuze activiteiten.

• "People-to-people travel", de meest voorkomende manier waarop de meeste Amerikanen het land nu ervaren, wordt beschouwd als een vorm van educatieve reizen die zinvolle uitwisselingen tussen Amerikaanse burgers en Cubanen bevordert. Het is officieel nog steeds onderworpen aan "toepasselijke voorwaarden" (wat betekent dat bepaalde activiteiten, zoals naar het strand gaan, zijn niet toegestaan) en vereist een soort gids of agent om reizigers te begeleiden. Met andere woorden, u zult nog steeds een bezoek moeten brengen aan een erkende touroperator.

• Sommige exploitanten verwachten dat de vereisten en handhaving van persoonlijke reisroutes binnenkort zullen worden versoepeld, wat betekent dat u zelfs op deze gestructureerde reizen min of meer kunt reizen door het eiland naar keuze.

• De nieuwe Treasury-voorschriften leggen de basis voor een meer vereenvoudigde, algemene licentie voor alle soorten reizen naar Cuba, die de deur zouden kunnen openen voor meer tours (en touroperators) die Amerikanen naar het land brengen.

• Dat gezegd hebbende, blijft de toeristische infrastructuur in Cuba zeer beperkt. Het zal voor nieuwe bedrijven moeilijk zijn om zinvolle ervaringen te leveren - tot nu toe.

• Commerciële vluchten zijn nu geautoriseerd om te Havana, maar verwacht niet dat ze onmiddellijk van start gaan (hoewel de Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen er al voorstander van zijn). Logistiek gezien zullen ze waarschijnlijk enkele maanden in beslag nemen om te implementeren. Voorlopig zijn het dus alleen chartervluchten vanuit de Verenigde Staten.

• Amerikanen kunnen nu souvenirs mee naar $ 400 meenemen, inclusief $ 100 aan alcohol en tabak.

• Amerikaanse reizigers kunnen nu ook hun creditcards in Cuba gebruiken - een verandering die alleen op papier bestaat totdat de Amerikaanse financiële instellingen zich daadwerkelijk in het land ontwikkelen.

In wezen zijn er binnenkort nieuwe vluchten, nieuwe tours en tourbedrijven en nieuwe manieren om het eiland te verkennen. "Hoewel dingen zeker zullen veranderen in Cuba, beschouwen we de wijzigingen in de regelgeving als zeer positief en zijn we enthousiast over de mogelijkheden." Zegt Jennine Cohen, managing director voor Noord- en Zuid-Amerika bij GeoEx.

Wat nog moet worden gezien, is hoe lang het zal duren om de toeristische infrastructuur in Cuba te bouwen om aan de stijgende vraag van Amerikanen te voldoen - en hoe deze nieuwe toeristische infrastructuur eruit zal zien. "Het zal een aanzienlijke hoeveelheid tijd kosten voordat Cuba als een belangrijke bestemming voor toeristen wordt beschouwd", zegt Dan Sullivan, President en CEO van Collette tours.

In de tussentijd worden de beste ervaringen geboden door operators die het land goed kennen en die al relaties en verbindingen hebben. We raden GeoEx, Collette, InsightCuba, G Adventures en Smithsonian Journeys aan.

Heb je een reisdilemma? Tips en oplossingen nodig? Stuur uw vragen naar nieuwsredacteur Amy Farley bij [Email protected] Volg @tltripdoctor op Twitter.