Wandeltochten, Stap Voor Stap

Het woord tour roept vaak beelden op van bussen vol met toeristen en drone-achtige gidsen die rammelend informatie vergaren over bezienswaardigheden die door een raam zijn gezien. Maar a wandelen tour is iets heel anders. Wandelen vertraagt ​​ons en verhoogt onze zintuigen, waardoor we onze omgeving intiem kunnen verkennen, waardoor natuurlijke en culturele ervaringen verzoend worden - en dat is niet het hele punt van reizen? Steeds meer verkopers zien deze trend en breiden hun aanbod uit, duwen de grenzen van waar je kunt trekken. Je hebt weinig meer dan een fatsoenlijk paar laarzen nodig om de bochtige Toscaanse wegen of het bloemenrijk van de dinosaurië-leeftijd in Zuid-Afrika te overnemen. Maar voordat je het parcours begint, bekijk dan onze selectie voor de populairste plaatsen om te gaan, de coolste uitrusting, en wie het beste het voortouw kan nemen.

The Basics
Zoals de naam al aangeeft, Landwandelaars weet een ding of twee over reizen te voet. Het in Vermont gevestigde bedrijf biedt bijna 60-bestemmingen, van New England tot Italië. Hoewel comfort de sleutel is tijdens deze reizen, ligt de nadruk op uitstekende wandelervaringen. Ze bieden een zwerftocht in Cornwall, waarbij je door Gilbert en Sullivan's Penzance gaat en een openluchtvoorstelling ziet in de buurt van Land's End in het Minack Theatre, waarvan de 750-stoelen uit een stenen klif met uitzicht op de oceaan zijn gehouwen. Mis niet de stad St. Ives, een kolonie van abstracte en avant-garde kunstenaars sinds het Victoriaanse tijdperk. Een andere tour voert je langs de Romeinse wegen in het zuiden van Toscane en Umbrië, waar eten, wijn en olijfolie de belangrijkste attracties zijn. "Als je Italianen wilt begrijpen," zegt lokale gids Alex Gullo, "moet je veel tijd doorbrengen aan de eettafel."

Tips
"Breek in je schoenen voordat je vertrekt", adviseert Christian Chumbley, een Zuid-Afrikaanse gids voor Backroads. "Ik hou van Vasque leren laarzen - old-school, niets bijzonders." • Mattie Schaefor van Teton Mountaineering in Jackson, Wyoming, beveelt kleding aan die gemaakt is van sneldrogende stof zoals DryLite in plaats van katoen. • Neem meer water mee dan je denkt te drinken, zegt Randonnée Tours 'Ruth Marr. Ze gaat niet op pad zonder haar Zwitserse zakmes en een lepel ("Ik hou van yoghurt, vooral in Frankrijk."). Haar favoriete snacks: walnotenbrood, geitenkaas en tapenade in de Dordogne. Maar sla wijn over op het parcours: "Ça coupe les jambes," volgens Marr ("Het verzwakt de benen").

Hoog avontuur
Als je jezelf als een ruig ontdekkingsreiziger beschouwt maar de grens trekt om levensgevaar en ledematen te riskeren, zoek dan niet verder dan de verre reizen van Geografische expedities. Vice-voorzitter Al Read (of 'Great Yak', zoals hij in het bedrijf bekend is) zegt dat buiten de gebaande paden avonturen het snelst groeiende deel van zijn bedrijf zijn. "De meeste plaatsen waar we naartoe gaan, zijn moeilijk te zien op zichzelf", zegt hij, "zoals Iran en afgelegen delen van China, maar we blijven op de meest comfortabele plaatsen die beschikbaar zijn." De 17-dagwandeling door de valleien van Bhutan biedt ontmoetingen met houtsnijders en wevers, plus de kans om vuurceremonieën en rituele dansen op religieuze festivals te bekijken. Deelnemers verblijven in huisjes en pensions en kunnen vaak genieten van traditioneel Bhutanese stenen baden.

Een twee weken durende lodge-to-lodge-wandeling in Nepal, van de basis van de Everest tot de Annapurnas, biedt uitzicht op acht van 's werelds toppen van de 10. Wandelaars kunnen kloosters bezoeken en door dorpen met klinkerige straatjes en witgekalkte stenen huizen lopen. Volgend jaar kan de onverschrokken naar Antarctica reizen. (First-timers misschien liever een zachtere ervaring, zoals een wandeling door de Italiaanse Dolomieten of een reis over Zwitserse weiden van St. Moritz naar Zermatt.)
800 / 777-8183 of 415 / 922-0448, fax 415 / 346-5535; Sacred Valleys of Bhutan trek $ 3,995 per persoon, vertrek in april, mei en oktober.

Self-Guided
Hoewel de meeste wandel-tourbedrijven die hier worden vermeld, de nadruk leggen op flexibiliteit en onafhankelijkheid bij hun groepsvakanties, Randonnée Tours garandeert het: er zijn geen gidsen, dus het pad dat je neemt is aan jou (met een beetje hulp). Het bedrijf is 10 jaren geleden gestart door ecoloog Ruth Marr, een oude wandelaar van de Franse en Italiaanse countrysides. Zij en haar insiders-team stellen gedetailleerde reisschema's op voor elke reis, tot aan de dinersuggesties, en lokale experts zijn beschikbaar voor vragen of noodgevallen. U kunt het niveau van accommodatie-uitgaven combineren en matchen op een nacht in een oude boerderij, de andere in een vijfsterrenhotel. Uitstapjes variëren van inn-to-inn-wandelingen tot dagwandelingen vanaf één locatie; drive-and-stroll is ook een optie. De Dordogne is een van de populairste bestemmingen van Randonnée, voor de kalksteendorpen Domme en Rouffillac en de prehistorische grotkunst in Les Eyzies-de-Tayac. Andere tours nemen je mee langs een deel van de pelgrimsroute van Santiago de Compostela in Spanje; of u kunt wandelen van Le Puy naar Conques in de regio Auvergne in Frankrijk, langs kapellen langs de weg, velden met eenvoudige groene linzen en mistige bossen. Een loop- en wandeltrip naar Corsica begint dit najaar.
800 / 465-6488 of 204 / 475-6939, fax 204 / 474-1888; Dordogne rondt negen dagen lang $ 1,265 per persoon af.

Verscheidenheid
backroads is trots op het creëren van multidimensionale routes. De epicuristen zijn dol op de Toscaanse kook- en wandeltocht, waarbij ze recepten leren voor gerechten als bruschetta en ribollita (een traditionele bonen- en broodsoep). Gasten brengen drie nachten door en nemen twee kooklessen in Badia a Coltibuono, een 11-eeuwse abdij die nu de thuisbasis is van de Lorenza de 'Medici-school (zij van de gelijknamige PBS-kookshow). De instructie van een andere dag, door de beroemde lokale chef-kok Claudio Piantini, wordt gegeven in Villa Vignamaggio. De veronderstelde geboorteplaats van het mysteriemodel van Leonardo da Vinci, Mona Lisa, is het waar gasten hun laatste twee nachten doorbrengen. Tijdens wandelingen van een halve dag dwalen koks-in-opleiding door dorpen, olijfgaarden en wijnhuizen.

Tijdens 11-dagen in Zuid-Afrika combineren Backroads-wandelaars stads-, strand- en safari-uitstapjes. Kuier rond de botanische tuinen aan de kust van de Kaap de Goede Hoop, met zijn reusachtige proteas-pre-ijstijd planten "zo oud als dinosaurussen, met bloemen zo groot als basketballen", zegt gids Christian Chumbley. Ga vervolgens door Kaapstad en noordwaarts naar Londolozi Lodge, op de grens van het Kruger National Park (bushwandelingen buiten het park kunnen safari-waarnemingen opleveren die elke Land Rover-safari waardig zijn: olifanten, giraffen, nijlpaarden en neushoorns). Een andere geweldige combinatie is de wandel- en zeiltocht van Turkije, waarbij gasten langs de kust van de Middellandse Zee varen in houten tweemaster gulets en maak dagtochten landinwaarts vanaf de kust - het enige toegangspunt voor veel van dit rotsachtige, maar gematigde terrein.
800 / 462-2848 of 510 / 527-1555, fax 510 / 527-1444; Toscaanse tour $ 3,698 per persoon, vertrek mei, september en oktober.

We houden ook van ...
Berg Travel-Sobek's nieuwe "La Dolce Via" -reeks heeft zacht-avontuurlijke reizen in Frankrijk en Italië; voor degenen die een echte workout willen, meld je aan voor het 120-mile Mont Blanc Circuit (888 / 687-6235 of 510 / 527-8100; 13-dagcircuit $ 2,590 per persoon). • MaupinTrek is afhankelijk van gidsen zoals de inheemse filosoof MacGiollaBhain uit Donegal, die al jarenlang Gaelic-wandelingen leidt voor 20-jaren (800 / 255-6162 of 785 / 331-1000; negen dagen in Ierland vanaf $ 2,430 per persoon). • Abercrombie & Kent kan je sneeuwschoenwandelen in de Oostenrijkse Alpen of wandelen in Tanzania (800 / 323-7308 of 630 / 954-2944; 13-dagen in Tanzania $ 4,395 per persoon). • Je kunt in je pak verschijnen voor Tauck Tours ' "helihiking" vakantie in de Canadese Rockies: het bedrijf levert laarzen, regenkleding en zelfs dagrugzakken voor een bergtocht per helikopter (800 / 214-5158 of 203 / 226-6911; van $ 2,170 per persoon).

Luxe
Net vorig jaar, Butterfield & Robinson voegde verschillende nieuwe Noord-Amerikaanse reizen toe aan zijn aantrekkelijke catalogus van luxe uitjes. Wat deze bestemmingen in exotische aantrekkingskracht misschien missen, ze maken het goed met grootse kamers en een sensationeel landschap. Tijdens een vijfdaagse gematigd-niveau wandeling in de Smoky Mountains van Asheville, North Carolina, naar Knoxville, Tennessee, kunnen wandelaars poetsen met magnoliabomen en watervallen en bemoste oerbossen verkennen (het laatst ingelogd in de 1600's). Accommodaties omvatten twee nachten in de Swag, een met de hand uitgehouwen blokhut lodge met 50-mijl weergaven in drie richtingen en toegang tot 500,000 hectare bosreservaat. Sla nog een nacht door in het groen in luxe tenten gebouwd op platforms van Redwood, met houtkachels en linnen lakens van Frette.

B & R neemt ook wandelaars mee naar Lake Louise in de Canadese Rockies tijdens de twee of drie sneeuwvrije maanden wanneer "de natuur woest wordt", aldus gids David Farnell. "Je zou je niet voorstellen dat Noord-Amerika zo'n natuurlijke schoonheid heeft, met deze mediterrane blauwe bergmeren en ongelooflijke wilde bloemen." Over het hele continent, probeer een vijfdaagse reis naar Nantucket en Martha's Vineyard, waar zeiluitjes op America's Cup-jachten onderdeel uitmaken van de mix. In 2001 voegt het bedrijf een trektocht door de Grand Canyon toe, met overnachtingen op een ranch. Zoals B & R-fans al weten, zijn de wandelroutes van deze outfits in Europa en elders fantastisch (Italiaanse merenregio, Rajasthan, de Peruviaanse Andes), maar het bedrijf neemt niets vanzelfsprekend - en bespaart geen comfort - in zijn eigen achtertuin.
800 / 678-1147 of 416 / 864-1354, fax 416 / 864-0541; Smoky Mountains tournee $ 3,695 per persoon, vertrek in mei en september.

Versnelling
De nieuwste trail-uitrusting is zowel hightech als high-style. Schoenen: Wraptor hardloopschoenen van Teva ($ 99); Presto sok-achtige sneakers van Nike ($ 85); LL Bean's Gore-Tex Mountain Approach-schoenen met "kleverige" Vibram-zolen ($ 119). Voor urban walking, de nieuwe 'Roll Donna'-schoenen van Samsonite Travel Wear in lakleder ($ 165) of de zwart-witte Lewis veterschoenen van Tod, die eruitzien als bowlingschoenen die zijn gemaakt voor stadswandelingen ($ 295). Kleding: "Amphi" converteerbare broek van Ex Officio, waarvan de pijpen afrollen om shorts te worden ($ 64); lichtgewicht PreCip regenjack met extra lange okselritsen, van Marmot ($ 99). Uitrusting en gadgets: Leki's intrekbare, anti-shock wandelstokken, ideaal om je knieën te bewaren en extra calorieën te verbranden ($ 129.95); Vector Wristop Computer van Suunto ($ 199), met digitaal kompas, hoogtemeter, barometer en thermometer; Broodrooster Slider zonnebril van Smith ($ 99), met verwisselbare lenzen voor bewolkte, zonnige en sneeuwdagen.