Welkom Bij Lighthouse Island, Een Dromerig Nieuw Pop-Uprestaurant In Amsterdam

Op een recente zomeravond in Amsterdam klom een ​​kleine groep locals, netjes gekleed als voor een galerijopening, aan boord van een elegante teakboot uit de 1920s die aan het IJ waren verankerd. Al snel viel de boot af en vertrok naar het oosten in het gouden licht van het einde van de dag. Bijna een uur later - nadat iedereen genoot van een aangename winderige cruise terwijl ze knabbelden aan vleeswaren en radijsjes boven een drankje of twee - arriveerde de boot op een klein eiland bedekt met wild gras. Een schaap dat in de buurt loerde, een stel valken zweefde boven een klassieke rood-witte vuurtoren. De passagiers stapten uit en werden geleid langs een pad over een groene heuvel, die uitkwam op een openzijdige structuur gemaakt van hout en glas.

Welkom bij Vuurtoreneiland - of "Vuurtoreneiland" - de site van het nieuwste pop-uprestaurant van Amsterdam. Bedacht door de ambitieuze bemanning achter het restaurant As (een eetzaal gelegen in een modernistische katholieke kerk in de Amsterdamse wijk Zuid), werd het idee geboren toen de Nederlandse natuurbeschermingsorganisatie Staatsbosbeheer lokale bedrijven uitnodigde om een ​​plan voor te stellen dat nieuw leven zou brengen het door UNESCO beschermde eiland.

Annelore van Herwijnen

In de zomer van 2013 mochten de oprichters van As, Sander Overeinder en Brian Boswijk hun pop-uprestaurant een proefrit geven. In twee weken bouwden ze een low-impact structuur in het midden van een veld en richtten hun low-tech kookapparatuur op: een massieve grill, een houtoven, een rokende oven en een ketel. Het was zo succesvol dat ze de rest van het zomerseizoen boekten in de eerste paar weken. Uiteindelijk gaf de stad hun toestemming om door te gaan en vanaf deze zomer is het eiland officieel van hen.

"Sommige bewoners zijn nieuwsgierig om het eiland te zien en anderen kwamen omdat ze fans zijn van Restaurant As," legt Overeinder uit, die nu chef-kok is op Vuurtoreneiland. Hoe dan ook, het is een aantrekkelijke combinatie. Wie zou niet willen genieten van een boottocht naar een afgelegen locatie niet ver van het centrum van Amsterdam en een ambitieus viergangenmenu geserveerd krijgen dat boven het vuur is gekookt? De hele ervaring is ook extreem goed geprijsd bij 55 euro's ($ 62) - het is, in de woorden van Overeinder, 'een werk van liefde'.

Een recent avondmenu (het verandert elke twee weken) omvatte een tartaar van schol geserveerd met een wirwar van wilde venkel en kruiden en kleine kristallen van tomatenessence in een rijke bouillon van lokale krab. Gasten namen hun gekoelde glazen witte wijn en hapjes mee - artisanale charcuterie, gegrilde tuinbonen en Hollandse garnalen op een houten bord met in de houtoven gebakken brood - en zaten in stoelen die door het hele omringende veld werden geplaatst.

Annelore van Herwijnen

Voor Boswijk is Lighthouse Island niet zomaar een bedrijf; het is ook zijn thuis. Hij heeft het afgelopen jaar op het eiland geleefd - in een schilderachtig huis dat ooit werd bewoond door de vuurtorenbewaker - met zijn gezin. "We willen nog meer zelfvoorzienend worden, zowel met voedsel als met energie. We zullen meer producten op het eiland laten groeien en al onze ingrediënten binnen veertig tot zestig mijl halen, "zei hij. "We leren ook meer over het eiland en verzamelen oude verhalen en gedichten van dorpelingen en de vorige families die hier woonden."

Boswijk en Overeinder zijn uiteindelijk van plan een handvol hotelsuites te openen die rekening houden met het natuurlijke landschap en de historische context van de plek. Voor nu moeten gasten het eiland verlaten na de laatste gang, het dessert wordt geserveerd en er klinkt een bel. Terug op de boot wordt de realiteit van teruggaan naar de beschaving verzacht met geesten en met de hand gemaakte zoetigheden.

Tip: Reserveringen kunnen twee maanden van tevoren op de website worden gemaakt. Gasten van buiten de stad kunnen bellen met de dag van (+ 31-6-36432248) en vragen of er plekken beschikbaar zijn. "We houden altijd een paar plaatsen in voor spontaniteit en voor degenen die ver zijn gereisd," zei Boswijk.

Gisela Williams is gevestigd in Berlijn en dekt Duitsland en de omliggende landen voor Travel + Leisure.

Meer goeds leest van T + L:
• 25-reizen van een leven
• 20 Spannende nieuwe hotels op de zomer 2015 Radar
• Beste plaatsen om te reizen in 2015