Hoe Het Is Om Te Vliegen In Een Luchtmacht Straaljager

Als je naar de Superbowl bent geweest of naar een vliegshow geweest, heb je misschien de Airunder Thunderbirds, het demonstratieteam van de luchtmacht, gevangen terwijl ze vaardige manoeuvres in hun straaljagers maken.

Talia Avakian

De Thunderbirds zijn een verbazingwekkend publiek met hun geavanceerde vliegvaardigheden op luchtshows in het hele land sinds 1953, met fascinerende tricks die net zo moeilijk zijn om uit te voeren als ze lijken.

Reizen + Vrije tijd inhaalde met het team voor hun eerste airshow van het jaar in Titusville, Florida, om alles te leren, van hoe snel hun vliegtuigen vliegen en hoe ze die behagelijke trucs uithalen.

Slechts zes jaar nadat de Amerikaanse luchtmacht een aparte dienst van het Amerikaanse leger was geworden, werd de Thunderbirds het eerste demonstratieteam dat de snelheid van het geluid verbrak en verdubbelde met de supersonische F-100 Super Sabre in 1956.

De Federal Aviation Administration verbood uiteindelijk supersonische vluchten, maar de Thunderbirds halen nog steeds snelheden tot wel 1,500-mijl per uur op hun jets vandaag.

Ze vliegen momenteel met F-16 Falcons, de première multi-role straaljager van de luchtmacht die stamt uit 1993. De jets kunnen negen keer de zwaartekracht trekken en hebben een gewicht-naar-stuwkracht verhouding die groter is dan één op één - wat betekent dat het vliegtuig kan versnellen als het recht omhoog gaat.

Met dank aan Sgt. Christopher Boitz / USAF Thunderbirds

"Het is net als de coolste achtbaanrit die je hebt gehad, maar je hebt volledige controle over het," zei majoor Nick Krajicek over de rit.

Omdat piloten onder enorme druk vliegen, voeren ze tijdens de vlucht ademhalingsoefeningen uit en dragen ze beide een G-pak - een pak dat de lucht opblaast om de bloedstroom en druk te behouden - en een helm met een masker dat de zuurstof regelt.

Talia Avakian

"Het voelt alsof je van normale druk naar een grizzlybeer op je borst gaat zitten", zei Jason Hughes, de chef-sergeant van het team.

De Thunderbirds demonstreren altijd de meest geavanceerde huidige straaljager tijdens airshows, en laten zien hoe nauwkeurig en sterk deze vliegtuigen kunnen zijn.

Enkele van hun go-to-tricks zijn de High Bomb Burst en de Sneak Pass. De hoge bomexplosie is wanneer de stralen omhoog gaan in de lucht, in verschillende richtingen breken, ondersteboven naar de grond draaien en beginnen te accelereren met snelheden van ongeveer 400 mijl per uur voordat ze naar elkaar toe vliegen.

Met dank aan Sgt. Christopher Boitz / USAF Thunderbirds

"Vertrouwen is enorm met deze omdat we allemaal op bepaalde hoogten moeten zijn om elkaar niet te raken, en we missen elkaar typisch op ongeveer 30 voeten," vertelde Bodenheimer aan T + L.

De Sneak Pass is wanneer een solo-jet om de hoek van de publiekslijn vliegt met een snelheid van ongeveer 500 mijl per uur, waardoor het publiek verrast wordt.

Afgezien van de adrenaline-pompende ervaring van het uitvoeren van schokkende trucs in een jet, krijgen de Thunderbirds iets anders te beleven de meeste niet: ongelooflijke bird's eye-weergaven van plaatsen zelden van bovenaf gezien. Ze krijgen deze kans omdat het team kan vliegen naar een FAA-beperkt luchtruim zoals over NASA's lanceerplatforms en historische gebouwen in Cape Canaveral in Florida, zoals te zien is in de video hierboven.

Op de vlucht in de video konden Erik Gonsalves, de ervaren piloot van het team en Hughes weelderig groen zien vanaf het Merritt Island National Wildlife Refuge, dat zich uitstrekt over een aantal 140,000-hectaren in het gebied.

Ze hebben ook Nasa's Vehicle Assembly Building gepakt, dat zo groot is dat de voormalige lanceerregisseur Mike Leinbach van het Kennedy Space Center zei dat het zelfs een eigen weer heeft.

Talia Avakian

Het zien van details zoals de brandvlekken die overblijven na eerdere lanceringen, was een nederige ervaring voor het duo.

"Er is zoveel geschiedenis aan deze kustlijn, en ik herinner me gewoon dat ik dacht in mijn hoofd dat dit de plek was waar ruimteshuttles gebruikten om te landen en dat alles vanuit dit luchtruim werd gepionierd," vertelde Hughes aan T + L. "Het is iets dat ik nooit zal vergeten."

Ze krijgen ook een aantal fantastische uitzichten van bovenaf op de menigte.

"Ik hou ervan om de bergen te zien die zich steeds verder uitstrekken, maar op strandshows, wanneer je naar beneden kijkt en het landschap van de stranden ziet en weet dat je een glimp toeschouwt van ontelbare mensen terwijl ze zich over de kustlijn uitstrekken. gewoon ongelooflijk, "zei hij.

Talia Avakian

De Thunderbirds doen meestal rond de 75-shows per jaar, die gratis kunnen worden bijgewoond als je hun manoeuvres persoonlijk wilt afleggen. Ze nemen ook het hele jaar deel aan huisbezoeken van school, ziekenhuis en veteranen.