Wat Te Doen Als Een Vliegtuigaanval Uw Vlucht Annuleert

Vraag ingediend door Janeen Moyer, New York, NY

Trip Doctor's antwoord

Twee keer heb ik mezelf geconfronteerd met neerstorten van een luchtvaartmaatschappij: een keer met een Air France-ticket van New York naar Parijs (de staking verdampte een paar uur voordat we vertrokken, onschadelijk), de andere keer met een geannuleerd-op-de-laatste- minuut Aerolíneas Argentinas vlucht naar Buenos Aires (ik moest bedelen voor een terugbetaling en kon een duurder ticket boeken bij een andere maatschappij voor de volgende dag). Beide ervaringen lieten me gefrustreerd door hoe weinig rechten reizigers hebben in dit scenario.

Helaas lijkt het erop dat je goede redenen hebt om je zorgen te maken over stakingen deze zomer. Ik vroeg luchtvaartdeskundige Paul V. Mifsud, die de Mifsud Consulting Group runt, voor inzichten in hoe de langdurige economische neergang in Europa van invloed kan zijn op de arbeidsrelaties met luchtvaartmaatschappijen. Als voormalig vice-president van de regering en juridische zaken bij de Koninklijke Luchtvaart Maatschappij, heeft hij een goed perspectief op de situatie. "Dit is het soort gespannen moment waarop arbeid een zet doet," legde hij uit. "In ernstig slechte tijden proberen ze werk te houden. Maar tijdens deze onzekere, tussentijdse tijden, gebeurt dat wanneer stakingen gebeuren. "(Easytravelreport.com, dat de doorgangsregistraties van overslagmedewerkers wereldwijd in de gaten houdt, is een uitstekende manier om te volgen wat er aan de horizon gebeurt.) Mifsud wijst er echter op dat arbeidsstakingen in Europa de neiging hebben minder schade aan te brengen aan vluchtschema's dan die in Noord-Amerika: Europese stakingen duren een dag, misschien twee, en dan verdwijnt alles, enigszins als een slechte sneeuwstorm. Of ze worden ruim van tevoren aangekondigd, zodat luchtvaartmaatschappijen tijd hebben om hun passagiers opnieuw te boeken.

Dat gezegd hebbende, zelfs een overlast van een dag kan grote schade aanrichten aan reisplannen. En hoewel het Amerikaanse ministerie van Transport en de Europese Unie allebei de verplichtingen van vervoerders bij het annuleren van vluchten hebben uiteengezet, zijn de meeste van deze regels niet van toepassing in het geval van "overmacht" of "buitengewone omstandigheden", waardoor arbeidsstakingen vallen onder. De Europese Unie doet eist van elke luchtvaartmaatschappij die naar of vanuit EU-landen vliegt (plus IJsland, Noorwegen en Zwitserland) om aan staking strandde passagiers compensatie te bieden voor maaltijden, hotelaccommodatie en transfers, indien nodig. Maar u bent nog steeds overgeleverd aan de kracht van uw luchtvaartmaatschappij met betrekking tot hoe en wanneer het van plan is om u om te boeken of geld terug te geven. Velen zullen dat ook niet doen voordat uw vlucht daadwerkelijk is geannuleerd, wat (zoals ik ontdekte) slechts een paar uur voor vertrek kon plaatsvinden. En, eenmaal de vlucht is geannuleerd, de enige verplichting van de luchtvaartmaatschappij is om u naar uw bestemming te brengen "bij de vroegst mogelijke gelegenheid." Die vaag geformuleerde waarschuwing is een kleine troost als u een gecompliceerde route hebt die een tijdige aankomst vereist. Hoewel er geen onfeilbare manier is om verstoringen in het schema te voorkomen, zijn hier een paar stappen die u kunt nemen om uw risico op vastlopen te verminderen.

Airline Strike Prep: voordat u boekt

Zoek naar luchtvaartmaatschappijen - en landen - die minder onderhevig zijn aan arbeidsverstoringen. Volgens Mifsud hebben vervoerders in Engeland en Noord-Europa betere track records; Italië en Frankrijk hebben meer een reputatie voor stakingen onder luchtvaartmedewerkers en personeel op de grond.

• Blijf bij luchtvaartmaatschappijen die alliantiepartners hebben. Als uw koerier getroffen wordt door een staking, is hij beter in staat om u bij een alternatieve vliegmaatschappij te krijgen.

• Aankoop reisverzekering. Zorg ervoor dat annuleringen worden gedekt door stakingen - en dat je het koopt voordat er een is aangekondigd.

• Als uw reis ingewikkeld en duur is, en als vliegreizen een cruciaal radertje zijn, een reisbureau inhuren, wie kan helpen met omboeken, indien nodig, en heeft mogelijk opties die niet voor u beschikbaar zijn.

Airline Strike Prep: When Trouble Hits

• Als je absoluut op tijd moet vertrekken, koop een volledig restitueerbaar (maar duurder) ticket op een alternatieve koerier als back-upplan. Als uw oorspronkelijke vlucht wordt geannuleerd, komt u in aanmerking voor vergoeding en kunt u het tweede ticket gebruiken om volgens plan te vertrekken.

Bel en bel opnieuw. Stakingen zijn snel bewegende situaties. Dus als u niet het antwoord krijgt dat u van een agent wilt hebben ("Het spijt me, mijnheer, we kunnen u niet opnieuw boeken voordat uw vlucht is geannuleerd"), bestaat de kans dat een andere agent flexibeler wordt.

• Als u binnen Europa vliegt en met een lange vluchtvertraging geconfronteerd wordt, overweeg om restitutie van uw vliegticket te krijgen en in plaats daarvan dat geld naar hogesnelheidstrein brengen.

• Volg je provider op Twitter voor breaking news en updates.

Een Rx-reis nodig? De reisarts is in. Stuur je vraag naar Amy op [Email protected].