Waarom De Coolste Buurten Van Amsterdam Op De Randen Van De Stad Liggen

Ik stond op de tiende verdieping van de voormalige Royal Dutch Shell maar werd na de financiële crisis in 2009 verlaten - tot een culturele attractie voor de hele stad: een hub met muziekthema met 24-uur met een betaalbaar boetiekhotel, een roterende restaurant, kantoren en een ondergrondse nachtclub. Tegen de lente van volgend jaar zal het worden omgedoopt als de A'dam-toren.

Amsterdam-Noord - ongeveer een derde zo groot als Amsterdam, en slechts 300-yards en vijf minuten met de veerboot vanaf het centraal station - was ooit, enigszins ongelooflijk, niet echt een deel van de stad. Docklands en industrieterreinen waren oorspronkelijk de thuisbasis van het gebied, nadat de scheepvaart het midden in de jaren tachtig geleidelijk de buurt had verlaten en het had laten rotten en roesten, als een set van een dystopische thriller. Een decennium geleden leek het grauwe landschap en de rauwe architectuur op het centrale Detroit van vandaag.

Felix Odell

Wat de aantrekkingskracht van Noord anders maakt dan de buitenwijken van andere steden is de relatief kleine omvang van Amsterdam zelf. Het historische centrum - de 17-eeuwse grachtengordel, die op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat - is ongeveer de helft kleiner dan het Central Park in New York. Dat betekent dat de randen, en de eigenzinnige experimentele restaurants en projecten die in deze districten plaatsvinden, veel toegankelijker zijn voor reizigers, zelfs die in het centrum van de stad, vooral als je op de fiets rondloopt, zoals alle inwoners doen.

Dat verklaart waarom ik op het zuiden stond met een hard-hat tour met Groet. Voor visionairs zoals hij is Amsterdam-met zijn coffeeshops, tulpenstalletjes en legendarische rosse buurt - te druk geworden, overspoeld door toeristen en de rijken. En net als de SoHo in New York of de Marais in Parijs lijken de belangrijkste verkeersaders van de stad meer op luxe winkelcentra dan op unieke buurten. In de afgelopen paar jaar zijn grote straten zo vol geworden dat ze in het hoogseizoen onmogelijk door te dringen zijn. De lijn voor het Anne Frank Huis loopt vaak rond twee of soms drie blokken. Tegen de schilderachtige achtergrond van de Prinsengracht, met woonboten die in het water dobberen, is er een voelbaar gevoel van woede op de fiets.

Veel van de Amsterdamse smaakmakers hebben een nieuw leven voor zichzelf gemaakt, werkend aan de randen van de stad, en verhuisden niet alleen naar Noord, hoewel dat verreweg de meest opvallende verschuiving is, maar ook naar Oost (het Oosten). Deze nieuwe hotels, studio's, winkels, restaurants en cafés zijn uit het centrum geduwd en hebben de stad geholpen een gevoel van individualiteit te behouden dat steeds moeilijker te zien was. Overvloedig met excentrieke creativiteit en artistieke geest, bieden ze ook een optimistische kijk op de toekomst van de stad.

Felix Odell

Voordat er A'Dam was, was er oog, een verbluffende prestatie van het Oostenrijkse architectenbureau Delugan Meissl. Het gebouw, een wit, UFO-achtig gebouw aan de rand van de rivier, lijkt boven het water te zweven alsof het net vanuit de ruimte is afgedaald. De aanwezigheid van het Eye Film Institute in Amsterdam-Noord was een belangrijk omslagpunt voor de buurt - het museum koos ervoor om te verhuizen van het oorspronkelijke hoofdkantoor in het Vondelpark en deze nieuwe ruimte te openen in 2012. Het was een slimme zet. Stel je voor dat de Whitney ervoor had gekozen om zijn nieuwe door Renzo Piano ontworpen museum te bouwen in Red Hook, Brooklyn in plaats van het centrum van Manhattan. Bijna elke dag, elke dag, is Eye's café vol met zowel lokale bewoners als bezoekers die zijn gekomen om te genieten van de uitzichten van wat nu Nieuw Amsterdam heet.

Felix Odell

Onder de andere pioniers is de restaurateur Niels Wouters. Op een dinsdagavond volgde ik hem naar de eetzaal van zijn bijna 10-jaar oude restaurant, Hotel de Goudfazant. Het bruisde van een levendig publiek. Toen hij het voor het eerst opende, in een oude hangar ongeveer een kwart zo groot als een voetbalveld aan de waterkant, vertelde hij me, had hij geen idee hoe snel Amsterdam-Noord zich zou ontwikkelen. Hij hield gewoon van de grote ruimte en de huur was bijna niets - plus, hij genoot van de uitdaging om niet op het net te zijn. Bijna alles in het gebouw werd opnieuw gebruikt: stapels oude bakstenen werden in de open keuken in een lage scheidingswand gemaakt en een gele vinylvloer werd eruit gescheurd, in tegels gezaagd en gebruikt om een ​​mozaïek op een van de muren te maken. Het dramatische middelpunt in de ruimte, een enorme kroonluchter van het Carlo Scarpaglas, was het enige object van marktwaarde, en zelfs dat was geleend van een vriend, een galeriehouder die geen ruimte kon vinden die groot genoeg was om hem op te hangen. " geen geld, maar we vinden het wel leuk om dingen echt heel erg goedkoop te doen, "zei Wouters. "Zelfs als we geld hadden, zouden we toch alles zelf doen."

Felix Odell

In 2012 opende Wouters een ander restaurant, kleiner maar ambitieuzer, Café Modern. Het menu is een Nederlandse draai aan Franse bistrontarrituren en biedt niet-rokers gerechten zoals oesters met komkommer en kokkels met croutons. Het restaurant is gevestigd in een oud bankgebouw met een gespiegelde achterwand, gerecycleerde industriële verlichting en een open keuken. Het is slechts vijf minuten fietsen van Eye en om de hoek van de Van der Pekstraat, een kleine straat vol met winkels en drie verdiepingen tellende bakstenen woonprojecten, die momenteel worden gerenoveerd met indie boekwinkels en boetieks. "Het is nu aan het veranderen," zei Wouters, "maar het gebeurt langzaam en organisch, natuurlijk maak ik deel uit van die verandering, maar ik hoop dat het een gemengde buurt blijft."

Fiets voorbij de waterkant en Amsterdam-Noord wordt vreemder en moeilijker te navigeren. Ga links of rechts van de Van der Pekstraat en je passeert de huizen, parken, kanaalsluizen, glanzende nieuwe kantoorgebouwen en sjieke kleine magazijnen en garages van voormalige havenhoofdsteden. Veel kunstenaars en ontwerpers hebben geprofiteerd van de betaalbare huur, die deze industriële gebouwen koloniseert - hoewel het moeilijk kan zijn om te vertellen wat een oud opslaggebouw is en wat een studio is.

Felix Odell

Op een dag volgde ik Lilian Tilmans, de gelukkige 57-jarige oprichter van Amsterdam Personalized, die af en toe een rondleiding door de stad leidt die zich richt op de jonge ontwerpers en innovators van Amsterdam. Ze nam me mee naar Ralph Nauta van het ontwerpduo Studio Drift. Een lange en knappe 37-jarige met een hoofd van donker, weerbarstig haar, legde Nauta uit dat hij en zijn partner, Lonneke Gordijn, ambities willen creëren om hun passie voor de natuur te combineren met futuristische technologie. "Ik ben geobsedeerd door Star Trek en science fiction," zei Nauta, "en Lonneke is meer organisch en geïnteresseerd in puur natuur." Ik voelde me aangetrokken tot hun delicate, maar ruimtetijdsachtige lampen, gemaakt van bronzen sculpturale vormen en elektrische schakelingen, met geoogste paardenbloemzaden die zorgvuldig zijn geplakt. Een andere van hun ontwerpen, genaamd Shylight, is een kroonluchter gemaakt van lagen zijden stof die lijkt op een zwevende kwal; het is onlangs in het Rijksmuseum geïnstalleerd.

Nauta vertelde me dat wat hem echt motiveert om te ontwerpen, zijn wens is om enkele van de grootste problemen in de wereld op te lossen. Hij is unapologetic over zijn kinderlijk idealisme. "Wat ik heb geleerd is dat alles mogelijk is," zei hij. "Als ik naar een producent ga en ze niet kunnen doen wat ik wil dat ze doen, weet ik dat ik op de goede weg ben. Ik vind het onderzoeksproces essentieel, het is wat andere ideeën oproept." Hij werkt momenteel samen met een chemicus om materialen uit chemisch afval te halen zonder uitstoot. Uit de restanten hebben ze een soort synthetische obsidiaan, diepzwarte als verharde lava uitgevonden. Hij wees naar een zwarte, reflecterende ovale sculptuur die ze hun Obsidian Mirror noemen. "We willen prachtige objecten maken die gaan over het oplossen van grote problemen."

Felix Odell

Ecologische duurzaamheid en alternatieve praktijken van stedelijke ontwikkeling zijn ook wat de architect Wouter Valkenier van Studio Valkenier inspireert. Ik ontmoette hem in De Ceuvel, een café en een multi-gebruik hangplek die verborgen lag in het midden van een groep kleine industriële garages aan een ooit vervuild kanaal. Daar zag ik voor de eerste keer geredde huisboten, vers geschilderd in grijstinten en witten, opgetild op platforms en verbonden door een kronkelende promenade die half verdoezeld was door clusters van planten - wilde grassen, bloeiende onkruiden, en jonge populieren (natuurlijk alle grondreiniging). Terwijl ik door een groot raam keek, zag ik een blonde man met een baard lachend lachend met twee vrouwen lachen, de gloed van Apple-desktopcomputers die hun gezichten verlichtten. Het was het meest groovy kantoor ooit. Bijna alle van de meest interessante projecten hier zijn ontworpen om iets nieuws en utopisch van de oude te maken.

"De stad begint te begrijpen hoe belangrijk deze ondergrondse projecten van onderop zijn," vertelde Valkenier me. We zaten in De Ceuvel met het drinken van zelfgemaakte limonade en het eten van salades gemaakt van ingrediënten uit de eigen tuinen van de keuken. Valkenier werkte op dit moment aan een groot project in Sloterdijk, in de noordwestelijke hoek van de stad, vlak bij de haven. Volgens hem zal dat gebied het volgende Wilde Westen zijn voor de creatieve menigte.

Felix Odell

Tot die tijd is een ander brandpunt van de energie van de stad Amsterdam-Oost. De wijk omvat de Dapperbuurt (thuishaven van de populaire Dappermarkt, een buitenmarkt die goedkope en exotische artikelen verkoopt van ondergoed tot specerijen) en de Indische Buurt, een wijk die werd gebouwd aan het begin van de 19 eeuw om arbeidersgezinnen te huisvesten. Veel van de straten - Javastraat, Sumatrastraat, Borneostraat - zijn vernoemd naar voormalige Nederlandse koloniën. Nu wordt een groot deel van het gebied bevolkt door jonge studenten en gezinnen die afkomstig zijn uit Turkije, Marokko en Suriname. Ze hangen rond in Maxwell Café, een koffiehuis dat de hele dag door in de buurt van het Oosterpark ligt.

Het is dankzij de eigenaar van het café, een jonge restaurateur van Marokkaanse afkomst genaamd Riad Farhat, dat het gebied zoveel opwinding heeft gegenereerd. Een pittige sommelier met de naam Mees List, die in de buurt woont, vertelde me dat het bijna onmogelijk is om een ​​lokale bar binnen te lopen die niet in handen is van Farhat en zijn twee partners, die de collectieve moniker Three Wise Men uit het Oosten hebben geadopteerd.

Het meest dramatische project van het trio bevindt zich aan de achterkant van een grote parkeergarage aan de Singelgracht. Nog niet zo lang geleden was het een donkere, onverwachte hoek waar drugsverslaafden omhoog schoten. Farhat vond het opnieuw uit als een bar en een restaurant genaamd Waterkant dat buiten zitplaatsen heeft, een overdekt café met vrolijk botsende Caribische kleuren en een menu dat de Surinaamse keuken viert. Hij vertelde me dat ze elke dag duizenden flessen Parbo, een populair Surinaams bier, verkopen.

Felix Odell

Niets is verder van het centrum verwijderd dan Vuurtoreneiland, een eenzaam, klein winderig eiland ongeveer een uur van de grachtengordel. Officieel onderdeel van Amsterdam-Noord, voelt dit scheepsfragment van land als een afgelegen, drijvende wildernis. Nu dient het als een dramatische fase voor een van de meest spraakmakende restaurants van de stad, die naar het eiland is vernoemd. "We verkopen bijna al onze tafels de hele zomer op een dag", zegt Brian Boswijk, medeoprichter bij de chef-kok Sander Overeinder. Boswijk is betrokken geweest bij enkele van de meest gevierde alternatieve restaurants van Amsterdam, van de roving avondclub Interdit tot het pop-up restaurant 11.

Felix Odell

Op een perfecte juni-dag wachtte ik op te worden opgehaald door Yveer XIII, de 1927 houten pontboot die het restaurant gebruikt om gasten van en naar het eiland te vervoeren. Het was een heerlijke reis. Ik kon een veld van gras bezaaid met schapen zien. Een paar valken dreef over de vuurtoren. Bij het uitstappen werden de gasten van het diner geleid langs een pad naar een openzijdige structuur, hoekig en Scandinavisch, gemaakt van hout en glas. Dit was waar we gingen dineren. Vijf dagen per week, wanneer het weer goed is, levert Overeinder een viergangenmenu; ingrediënten voor sommige gerechten worden op het eiland afgevoed of gekweekt en vervolgens op een open vuur bereid. Die nacht vertelde Boswijk me dat hij nooit zo'n onmiddellijk succes verwachtte met deze culinaire onderneming, maar heeft het een flauw idee waarom Vuurtoreneiland zo populair is: "Het is niet alleen een maaltijd maar een kleine reis, je voelt de wind en hoort de vogels."