Wijnproeverijtour Door Duitsland

Zonsondergang op de hoofdmarkt in Trier. Toen het licht achter de daken van de vakwerkhuizen aan de rand van het marktplein vervaagde, vouwden de producenten hun tafels en stapelden ze kistjes witloof en wortels. Maar in een kleine tent aan de oostrand van het plein flitste er een lichtflits tot leven: de Weinstand stond open. Een kiosk, echt geen stoelen, gewoon een openlucht wijnbar in de rondte, en in het midden een jonge man en een vrouw die wijn schenken. We bestelden een bril en keerden terug om te kijken hoe de bloemenverkoper over de kasseien kuierde, haar lelies trilden in hun emmers. Ze dook door een steegje tussen de rijen rijtjeshuizen - dit ene roze stucwerk, het volgende geel. En toen, in een oogwenk, was ze weg.

Gelukkig kwam onze wijn aan voordat de stemming vertrok en de eerste koele slokjes van de bleke, strokleurige vloeistof - het elixer dat onze reis had veroorzaakt - brachten ons terug naar onze zintuigen.

Riesling?

Ja, Riesling. Bedorven, ondoorgrondelijk, onbegrepen- dit zijn de bijvoeglijke naamwoorden die je zou gebruiken als je voelde dat er een sprankje hoop was voor een wijn als deze. Veel Amerikanen, waaronder wij, gaven Riesling al jaren geleden op. Zelfs als je niet geïntimideerd zou zijn door die lettertypen van het Derde Rijk op de etiketten of de onuitspreekbare plaatsnamen (Piesporter Goldtröpfchen, wie dan ook?), Zou je het moeilijk vinden om samen te komen drinken in een wijn die zo zoet en hol is. Maar onlangs kwamen we in de ban van Paul Grieco, sommelier en mede-eigenaar van het New York City-restaurant Hearth en de de facto leider van een ploeg zweepbrekende wijnprofessionals met een passie voor de Riesling-druif. Ze behoorden tot de eerste stateside die het goede nieuws uit de Moezelrivaal (ook bekend als de Moezel) verkondigden, dat er iets fundamenteels was veranderd: een nieuwe generatie telers en wijnmakers bottelden wijnen van kwaliteit en nuance. Het deed geen pijn hun oorzaak dat de druif een dergelijk scala aan uitdrukkingen oplevert - stijf tot fruitig, kurkdroog tot Sauternes-zoet - dat het de drank tot een dynamiet paar maakt voor beruchte wijn-uitdagers zoals eiergerechten en vurig voedsel. Grieco & Co. hebben hun belangenbehartiging goed beoefend door confabs te organiseren die zijn gewijd aan de underdog. De onderarm van een persoon flitste een van letters voorzien tatoeage: Riesling.

Maar al hun vurigheid voor de Moezelwijnen, de cultisten waren vreselijk vaag over de werkelijke plaats, en toen we vroegen hoe het was om naar de regio te reizen, verdiepte het mysterie zich alleen maar: "Drink het sap, ken het land. Genoeg gezegd: 'Grieco heeft ons geschreven. Een andere was even beknopt, als een beetje minder cryptisch: "Oudere hostelers op fietstochten."

Niets van dit alles stond in het teken van een jeugdige wijnscène, om nog maar te zwijgen van de elektriciteit die uit onze glaswerk steeg. Daarom besloten we het zelf te zien, een route in kaart te brengen door de "middenmoezel" -site van de bekendste regio van de regio. wijngaarden - beginnend in Trier, een handelscentrum op slechts 10 minuten van de grens met Luxemburg, en lui proevend onze weg stroomafwaarts.

Hadden de Riesling-hoofden ooit de Weinstand bezocht - een bar in de stad die elke avond een andere wijnmaker herbergt? De jongen die die avond inschonk, was niet alleen de barman; hij was de eigenaar (en teler en wijnmaker) van een wijnmakerij ten zuiden van de stad. Een paar in pakken roosterde het einde van de dag; een Fräulein die met een hond liep, nestelde zich in een glas en begon toen aan een spontane aria. We hadden niet verwacht dat Trier veel meer zou zijn dan een lanceerplatform voor de reis (Duitsers wijzen het vaak af als dodelijk saai), maar zelfs hier leken de dingen op te kijken.

Bij ons tweede glas maakten we verbindingen. Een doctoraalstudent middeleeuwse wijnbouw aan onze rechterkant bracht ons in contact met Lars Carlberg, een povere Duitse Amerikaan die in de Verenigde Staten was opgegroeid en die tijd had doorgebracht op de wijnafdeling van Christie's in New York City. Carlberg controleerde een paar jaar geleden de ratrace om in contact te komen met zijn Duitse roots en druiven te plukken bij de Moezelwijnmakerij Knebel, en eindigde als een exporteur van under-the-radar bottelingen, werkend vanuit een laptop in een gehuurde zolder. Hij nodigde ons uit om hem te ontmoeten op een feest bij een wijnmakerij van een klant, en dus reden we later die avond door een stortbui naar een bergtop in het dorp Alf. We kwamen aan om Wolfgang Niedecken te vinden van BAP, de grootste popgroep van Duitsland, in wezen het Bruce Springsteen van het land, die zich in een grote salon naar een alleenstaand publiek van stijlvol, ruige Duitse boomers bewoog. Carlberg stelde ons voor aan de eigenaar van het wijnhuis, de langharige beeldenstormer Ulli Stein - in geen geval een jongeling maar een revolutionair in zijn vurige pleidooi voor duurzame, back-to-basics wijn maken - die zijn overwinning viert in een jaar strijd met de Duitse autoriteiten om "stro-wijn", een zoete wijn van zonnendroogende druiven op stromatten, te legaliseren. Zijn nichtje Dana, die stage liep bij wijnmakerijen en die vervolgens in de rij staat om wijn te maken op het terrein, zat op het terras een glas te drinken en een terriër te nuzzelen, enigszins afstandelijk van de oudere menigte die in de woonkamer feesten.

De volgende dag reden we ten zuiden van Trier naar de vallei van de rivier de Saar, een zijrivier van de Moezel, waar Florian Lauer, de door Puma geschoeide, twintigerige wijnmaker bij Weingut Peter Lauer, ons leidde door een proeverij van de waren van zijn familie en ons gaf ons eerste inzicht in de Riesling-renaissance vanuit het perspectief van een lokale. Na jaren van leven in ontkenning van de verdiensten van hun cultuur - "Er zijn hier meer Italiaanse restaurants dan Duitse!" Mopperde hij - Duitsers zijn onlangs begonnen hun eigen eten en wijn als geldig te beschouwen en trots op hen te zijn. Er waren niet-Duitsers van Riesling dol op om de druif hier hip te laten worden.

"Het goede nieuws uit de VS, de punten van Robert Parker, het winnen van internationale wijnonderscheidingen, dat is toen Duitsers beseften dat andere landen meer van onze wijn dronken dan wij, en er beter over waren geïnformeerd," zei Lauer.

Het duurde jaren van hard werken door familiebedrijven, zoals Lauer opmerkte, om het stigma te overwinnen dat grote Riesling-producenten (die plonk maken met behulp van snelkoppelingen en additieven) hadden gewerkt. "Bij die wijnmakerijen is niemand verantwoordelijk, omdat de naam van de eigenaar nergens op de fles staat," zei hij. "Mijn naam staat op mijn etiket, dus als mijn wijn slecht is, ben ik absoluut niet gelukkig."

We vonden een soortgelijke trots - om nog te zwijgen van spectaculair oud-school Duits eten - die avond terug in Trier, net voorbij de Kookai en Esprit verkooppunten, bij Zur Glocke, onze droom Wursthaus en het antwoord van deze stad aan Joe Allen of de Ivy. Onder een zwaar houten plafond toasten tafels van netjes geklede lokale bewoners belangrijke gelegenheden met schnapps rond en we hadden de scherpste en beste schnitzel van ons leven, gesmoord in afgeroomde cantharellen. De sauerbraten-beef gestoofd in azijn, wijn en superrijke runderbouillon - de ober vertelde ons dat we nergens anders zouden vinden. We volgden het voorbeeld van de Duitsers om ons heen en dronken geen wijn, maar pikten stein na van Stein-Pilsener.

De volgende ochtend hebben we Trier achter ons gelaten en de stad uitgetrokken op een hectische autosnelweg met verkeersongevallen. Maar een half uur buiten de stad, daalden we zuidwaarts en volgden bijna onmiddellijk de brede rivier terwijl die boog, in luie S-bochten, door de wijngaarden. De hellingen stegen steil omhoog vanaf de oever van de rivier en op sommige plekken hielden stenen muren de hellingen vast. Het houden van wijnstokken in dit landschap is moeilijk, tijdrovend en volledig met de hand gedaan, en toch zijn deze locaties verreweg de meest begeerde in de Moezel omdat de steilste, op het zuiden gerichte rijen wijnstokken die het dichtst bij de rivier liggen, direct in de zon opgaan. de dag, evenals een extra dosis van de stralen die de rivier weerkaatsen. Op deze breedtegraad telt elke zonnestraal.

Maar je hoeft geen wijn-geeks zoals wij te zijn, gezegend op zon en leisteen, om hier te communiceren met de omgeving. De wijngaarden, gefragmenteerd als ze zijn, lijken minder op particuliere feesten en meer op openbare parken, hun namen staan ​​in grote witte letters geschreven over het landschap, in Hollywood-stijl. Het enige obstakel dat we tegenkwamen bij het betreden van wijngaarden in de Moezel, waren de hartstijgende beklimmingen. We wandelden over een voetpad boven een wijngaard genaamd de Trittenheimer Apotheke, die misschien wel het beste panoramische uitzicht op de vallei biedt. De rivier loopt strak rond het dorp Trittenheim en als het draait, rijst de wijngaard tegenover het dorp op en vormt een arena in de aarde. Wandelen langs het über-bloedneus gedeelte van deze kom, het land kabbelend in alle richtingen beneden, de Moezel leek zo glad als glas. Ons werd verteld dat waterskiën een amusementsoptie was, als we zo geneigd waren, en huiverde toen we ons de buzz van een buitenboordmotor door de sereniteit heen zagen snijden. Op dat moment hoorden we een klikgeluid aan onze voeten en keken neer om een ​​zeer grote, erg smakelijk ogende slak te vinden die zich een weg baant over de grindachtige lei.

De visuele schaal van de Moezel is ontegenzeggelijk enorm, maar terwijl we door de vallei reizen, bleven we de innemende intimiteit van het kleine stadje tegenkomen. Die avond in Rüssel's, een ambitieus restaurant in een dennenbos niet ver van het Trittenheim over het hoofd gezien, namen we een wilde steek op de wijnkaart en eindigden met een verbluffende Riesling door het wonderkind AJ Adam, die bijna vannacht een reputatie verwierf voor zijn kleine -productie-wijnen, die ontzettend moeilijk te vinden zijn.

"Vind je de wijn lekker?" Vroeg onze serveerster.

Hebben we ooit, zeiden we.

"Oh, goed," antwoordde ze, "mijn broer is de wijnmaker."

Adam's wijnhuis - een van de kleinste producenten in de Moezel, met slechts 7.4 hectare wijnstokken - is pas een decennium geleden ontstaan ​​en zijn aanwezigheid op de markt, hoe beperkt die ook is, is hier een voorbode van verandering.

Een andere verandering, en een die de Riesling-sekte misschien in de wikkels houdt: het gebied begint enkele serieus heerlijke rode wijnen te produceren. Dezelfde opwarming van de aarde die de moezel van zijn uitstekende ijswijn dreigt te beroven, heeft een kostbare temperatuur verhoogd, waardoor de kwaliteit van de Pinot Noirs is toegenomen.

Dus, om onze hang naar rode wijn te stillen, hoewel een groep Duitse zakenlui aan een naburige tafel de oceanen van de Franse Bourgogne bestelde, deden we iets waarvan we dachten dat we het nooit in Riesling zouden doen. We bestelden een lokale Pinot Noir of Spätburgunder. Onze serveerster bracht het met lichaamstaal dat praktisch verontschuldigde zich voor wat op het punt stond te ontvouwen.

Ze hoeft zich geen zorgen te maken. De naam van de wijn was, ja, moeilijk om de hersenen in te slaan - Weingut Robert Schroeder 2007 Mehringer Goldkupp Spätburgunder Rotwein 'S' Trocken - maar de vloeistof zelf was belachelijk gemakkelijk om lief te hebben, een rijpe, elegante wijn die niets in reserve had.

Zulke veranderingen - nieuwe wijnhuizen, nieuwe wijnen - creëren een spannende en zeer reële spanning tussen oud en nieuw. Vanuit Trittenheim stroomafwaarts rijdend, doorkruisden we de stad na stad, elk schattig en oud, met een ambachtelijke bakkerij, een kruidenierswinkel en een grote groep herenhuizen om hen heen: Neumagen, Wittlich, Piesport. We hebben enorm veel plezier gehad in het spotten van huizen die volledig gemaakt waren uit dunne blauw-rode leisteen, strak gestapeld als proppen cash, dat zou de jaloezie zijn van elke Amerikaanse steenhouwer. Bij het gemeentehuis in Piesport hebben we een rommelmarkt bezocht met coole vintage borden van benzinestations, heel veel antieke keukengereedschappen en kurkentrekkers uit alle tijden. In Neumagen misten we bijna wat sommige archeologen het tweede belangrijkste Romeinse artefact van de regio naast Trier's Black Gate hebben genoemd: een AD 205 stenen gedenkbeeld van een koopvaardijschip geladen met - je raadt het al - wijnvaten.

Terwijl we door Brauneburg reden en op zoek waren naar Günther Steinmetz, een wijnhuis dat we hadden gehoord van een winkelier in New York City, schoot er een kat over de straat en kwamen we gierend tot stilstand. Gelukkig hadden we 'Ramses' niet geraakt, want toen we uiteindelijk het villa-wijnhuis-gasthaus vonden, lag hij daar, op de stoep te loungen. En toen Stefan Steinmetz de deur opendeed, draafde de kat naar binnen, snel opgerold op een stoel in de zitkamer en ging slapen.

Steinmetz is een van de jonge sterren van de vallei. Hoewel hij nu 31 is, bottelde hij zijn eerste vintage bij 20. Zijn vader had een hartaanval terwijl Steinmetz op de wijnbouwschool in Trier was en hij veronderstelde dat de wijnmakerij volledig operationeel was. Hij maakte een paar snelle veranderingen: hij verkocht de machines van zijn vader; een nieuwe pneumatische pers, pomp en crusher hebben aangeschaft die zachter is voor de vrucht; verminderde opbrengsten om de rijpheid te concentreren in minder, betere druiven; en ook af van gefabriceerde gisten voor pinots en rode wijndruiven, dus gisting zou spontaan, langzamer, natuurlijker zijn.

Terwijl zijn moeder in de keuken naar de overkant van de hal slenterde en zijn vader en Ramses over onze schouders keken, leidde Steinmetz ons door een proeverij met een sensatie van opwinding: onze eerste Pinot Blanc van de reis was slechts een van deze. We hebben ook twee Rieslings geproefd uit dezelfde vintage, in dezelfde stijl gemaakt, maar uit pakketten die slechts een paar honderd voet van elkaar verwijderd waren en die zulke verbazingwekkende verschillen in structuur en smaak hadden dat ze net zo goed uit verschillende continenten konden zijn. Na de proeverij doken we door een valluik in de keuken en daalden ondergronds naar de middeleeuwse stenen kelder waar een seizoen van wijn in vaten zat.

De stilte van de kelder bracht ons in een contemplatieve stemming - de gedachte aan al die wijn die rustte - toen we uit Brauneburg reden, maar we werden meteen uit onze dromen gestoten toen we in Zeltingen aankwamen. Een straatfestival was in volle gang, koperen bands droeg oempa's uit die overal in de stad weergalmden. Verkopers verkochten gegrilde worst en Weinstands waren overal, opgeschrokken in het middeleeuwse straatbeeld. Gezinnen genoten van de zwoele avond, peuters wierpen hun hotdogs op de kasseien.

Onze laatste ochtend aan de Moezel scheen de zon fel op het water en de geplaveide paden die de rivier volgen, leefden van hardlopers en fietsers. We besloten om zelf fietsen te huren en reden naar de wijngaarden achter de stad, trappelend lui over de Himmelreich-wijngaard en stopten zo vaak als de wind opsteeg om een ​​vlieger te lanceren. Op een fiets ervaar je de wijnstokken die dichtbij genoeg zijn om plots te onderscheiden die maar klein zijn - slechts één rij breed - en plots waarvan de eigenaar de behoefte voelde om pompoenen tussen de rijen te planten. Houten bordjes met de hand (in het geval van kleinere eigenaren) en plastic logo's (de bedrijfsmuzen) markeren de grenzen die anders onzichtbaar zijn voor het blote oog. We hebben het gevoel dat telers hier elke wijnstok persoonlijk kennen, en dat had een effect op ons die week. Elke keer dat we regen of kou hadden gevoeld, was het alsof die waren onze druiven worden koud en nat. Nu de zon buiten was, voelden we dat ook - de vreugde, de warmte, vollediger dan voorheen.

We reden over de rivier en omhoog naar de wijngaarden daar, voor een terugblik op Zeltingen. Maar toen het cijfer steiler werd, werden we in de war en begonnen te lopen. Op dat moment snelde een groep fietsers luidruchtig voorbij. Het was een groep septuagenarians die zich een weg baanden langs ons heen.

Matt Lee en Ted Lee zijn redacteuren van T + L.

Hoe kom je

Lufthansa, American, United, Continental en Delta exploiteren rechtstreekse vluchten tussen Frankfurt en New York, Dallas, Atlanta en Chicago. De Moezel ligt op twee uur rijden van de luchthaven.

Verblijf

Grote waarde Becker's 206 Olewiger Str., Trier; 49-651 / 938-080; beckers-trier.de; verdubbelt van $ 155; diner voor twee $ 236.

Grote waarde Domizil Schiffmann Voor de IKEA-en-iPod-set; heeft een verfijnd restaurant met een uitgebreide wijnkaart. 52 Hauptstrasse, Mülheim; 49-6534 / 947-690; domizil-schiffmann.de; verdubbelt van $ 116; diner voor twee $ 55.

Grote waarde Landhaus St.-Urban 1 Büdlicherbrück, Naurath; 49-6509 / 91400; landhaus-st-urban.de; verdubbelt van $ 203.

Grote waarde SA Prüm Gästehaus Goed ingerichte accommodaties langs de rivier op het terrein van de wijnmakerij SA Prüm. 25-26 Uferallee, Wehlen; 49-6531 / 3110; sapruem.com; verdubbelt van $ 104.

Grote waarde Weinromantikhotel Richtershof 81-83 Hauptstrasse, Mülheim; 49-6534 / 9480; weinromantikhotel.com; verdubbelt van $ 215, diner voor twee $ 202.

Eten en drinken

Das Weinhaus Smakelijke borden met vleeswaren en kazen en een uitgebreide, redelijk geprijsde wijnselectie. 7 Brückenstrasse, Trier; 49-651 / 170-4924.

Ratsschänke Zeltingen Een gezellige tapasbar in wat misschien wel het hoogste en meest fantatische vakwerkhuis in de Moezel is. 9 St.-Stephanstrasse, Zeltingen; 49-6532 / 954-273; diner voor twee $ 58.

Zur Glocke 12 Glockenstrasse, Trier; 49-651 / 73109; diner voor twee $ 63.

Smaak

Ansgar Clüsserath Rieslings geproduceerd van de Trittenheimer Apotheke-wijngaarden. 4 Spielestrasse, Trittenheim; 49-6507 / 2290; ansgar-cluesserath.de.

Günther Steinmetz 154 Moselweinstrasse, Brauneberg; 49-6534 / 751; weingut-guenther-steinmetz.de.

Heribert Boch 62 Moselweinstrasse, Trittenheim; 49-6507 / 2713; weingut-boch.de.

Jakoby-Mathy Als hij niet bij Selbach-Oster werkt, leidt een twintiger Stefan Jakoby, samen met zijn broer Peter, deze vroegrijpe jonge wijnmakerij. 4 Königstrasse, Kinheim; 49-6532 / 3819; jakobypur.de.

Markus Molitor Ingebed in een beboste heuvel, en opmerkelijk voor zijn Pinot Noir. Haus Klosterberg, Bernkastel-Wehlen; 49-6532 / 3939; markusmolitor.com.

Matthias Dostert Op een steenworp afstand van Luxemburg; perenbrandewijn en grappa zijn hun andere grote slokjes. 5 Weinstrasse, Nittel; 49-6584 / 91450; weingutdostert.de.

Peter Lauer 49 Trierstrasse, Ayl; 49-6581 / 3031; lauer-ayl.de.

Selbach-Oster Boutique landgoed-gekweekte Riesling-producent. 23 Uferallee, Zeltingen; 49-6532 / 2081; selbach-oster.de; alleen op afspraak.

Stein 40 Brautrockstrasse, Bullay; 49-6542 / 901-9119; stein-weine.de.

St. Urbans-Hof 16 Urbanusstrasse, Leiwen; 49-6507 / 93770; urbans-hof.de.

Weinstand Marktplein, Trier; geen telefoon.

Breng het terug

Een rode harsbuste van Karl Marx uit de Karl Marx Haus. 10 Brückenstrasse, Trier; 49-651 / 970-680; $ 22.

Becker's

Domizil Schiffmann

Voor de IKEA-en-iPod-set.

Landhaus St.-Urban

SA Prüm Gästehaus

Goed ingerichte accommodaties langs de rivier op het terrein van de wijnmakerij SA Prüm.

Weinromantikhotel Richtershof

Das Weinhaus

Smakelijke borden met vleeswaren en kazen en een uitgebreide, redelijk geprijsde wijnselectie.

Ratsschänke Zeltingen

Een gezellige tapasbar in wat misschien wel het hoogste en meest fantatische vakwerkhuis in de Moezel is.

Zur Glocke

Onder een zwaar houten plafond, tieren tafels van netjes geklede locals belangrijke gelegenheden met rondes van schnaps en smullen van scherpe schnitzel gesmoord in afgeroomde cantharellen. De sauerbraten-rundvlees gestoofd in azijn, wijn en superrijke runderbouillon - kan nergens anders vinden. Was alles met König Pilsener.

Weingut Ansgar Clüsserath

Günther Steinmetz

Steinmetz is een van de jonge sterren van de vallei. Hoewel hij nu 31 is, bottelde hij zijn eerste vintage bij 20. Zijn vader had een hartaanval terwijl Steinmetz op de wijnbouwschool in Trier was en hij veronderstelde dat de wijnmakerij volledig operationeel was. Hij maakte een paar snelle veranderingen: hij verkocht de machines van zijn vader; een nieuwe pneumatische pers, pomp en crusher hebben aangeschaft die zachter is voor de vrucht; verminderde opbrengsten om de rijpheid te concentreren in minder, betere druiven; en ook af van gefabriceerde gisten voor pinots en rode wijndruiven, dus gisting zou spontaan, langzamer, natuurlijker zijn.

Heribert Boch

Weingut Jakoby-Mathy

Als hij niet bij Selbach-Oster werkt, leidt een twintiger Stefan Jakoby, samen met zijn broer Peter, deze vroegrijpe jonge wijnmakerij.

Weingut Markus Molitor

Ingebed in een beboste heuvel, en opmerkelijk voor zijn Pinot Noir

Matthias Dostert

Op een steenworp afstand van Luxemburg; perenbrandewijn en grappa zijn hun andere grote slokjes.

Peter Lauer

Selbach-Oster

Boutique landgoed-gekweekte Riesling-producent.

Stein

Weingut St.Urbans-Hof

Weinstand

Een kiosk, echt geen stoelen, gewoon een openlucht wijnbar in de rondte, en in het midden een jonge man en een vrouw die wijn schenken.

Karl Marx Haus