'S Werelds Oudste Luxe Cruiseschip Zou Zich In Dit Meer Kunnen Verbergen

Lang voordat iemand voet zette op een luxe voering voor een cruise vakantie, nam de beruchte Romeinse keizer bekend als Caligula het water voor zijn vrije tijd.

Onderzoekers zijn bezig met het baggeren van het meer Nemi in Lazio, Italië, op zoek naar de overblijfselen van een pleziervaartuig van de keizer - een 400-voetschip dat nu meer dan 2,000 jaren oud is, the Times of London gerapporteerd.

"Als het daar beneden is en het is zo lang, dan hebben we het over 's werelds eerste luxe cruiseschip," zei Alberto Bertucci, de burgemeester van de lokale stad Nemi die de zoektocht organiseert, volgens de tijden.

Een tekening toont de overblijfselen van een andere van Caligula's schepen gevonden in Lake Nemi. Foto door DeAgostini / Getty Images

Caligula stond bekend om zijn overdaad, en oude historici schreven over de plezierschepen van de keizer, compleet met mozaïeken, overvloedig eten en drinken en zelfs warm stromend water. Niemand weet precies wat er gebeurde tijdens de pleziercruises, maar historici zeggen dat er een paar activiteiten zijn die veilig zijn om aan te nemen dat de tijd van de heerser bezet was.

"Men kan aannemen dat men veel eet, veel drinkt - dat was de normale Romeinse manier van plezier - en waarschijnlijk verschillende seksuele escapades", zei Anthony A. Barrett, een geleerde uit het oude Rome en auteur van een biografie over Caligula.

Caligula gaf deze specifieke boten zelf de opdracht, maar hij bedacht niet de geneugten van cruisen. Mensen al in het oude Egypte zeilden voor plezier op vergelijkbare cruiseboten, volgens Barrett.

Vissers en duikers vertellen al heel lang verhalen over het enorme schip en de burgemeester van Nemi is van plan om met sonartechnologie onder de modder op de bodem van het meer te kijken.

Voormalig Italiaanse dictator Benito Mussolini ontdekte voor het eerst twee van de pleziervaartuigen van Caligula in Lake Nemi in het vroege 20th eeuw, waar ze gedurende bijna 2,000 jaren buitengewoon goed bewaard waren gebleven.

Beiden werden vernietigd tijdens de Tweede Wereldoorlog, met verhalen die verschillen over de vraag of een brand in het museum hen overspoelde of dat Amerikaanse troepen het museum waar ze waren gehuisvest zouden hebben geplunderd.

Barrett uitte zijn scepticisme over het bestaan ​​van dit derde pleziervaartuig, en zei dat het misschien een manier was om de belangstelling voor de omliggende stad te wekken. Als de boot echter bestaat en wordt ontdekt, kunnen wetenschappers verwachten dat deze in goede staat zal verkeren.

"Hout kan eeuwen mee gaan," zei Barrett, en voegde eraan toe: "Als de omgeving volledig stabiel is, zal het hout overleven."