U Kunt Een Tequila-Trein Nemen Naar De Meest Magische Stad Van Mexico

Je zou denken dat het moeilijk zou zijn om te leven als een "magische" stad, maar Tequila, Mexico maakt de hype meer dan waar.

Genesteld diep in de staat Jalisco in centraal Mexico, de kleine gemeenschap van Tequila, die werd aangewezen als een Pueblo Mágico (Magic Town) van het Mexicaanse Secretariaat van Toerisme, beleeft een beetje een renaissance. En dat is niet voor niets dankzij de kenmerkende drank.

Hoewel de stad van vóór de geest dateert, zijn mensen van over de hele wereld er nu pas achter dat, net als Champagne, Bordeaux en Sancerre, hun glas tequila ergens echt speciaal is.

Getty Images

En terwijl je daar bent, is reizen naar Tequila een van die zeldzame keren dat de reis echt net zo cool is als de eindbestemming. Dus dat is waar ons verhaal zal beginnen.

Om het betoverende stadje Tequila te bereiken, moet je eerst naar Guadalajara, Mexico reizen, een zelfstandige bestemming. Zorg ervoor dat je tijdens je reizen minstens één dag hebt om te ontspannen, te eten en alle verborgen hoekjes van de op een na grootste stad van Mexico te verkennen.

Danita Delimont / Getty Images

In Guadalajara vind je een overvloed aan koffieklontjes die je uitnodigen om binnen te komen en te genieten van de grillige pop-upartiestenwinkels in Tlaquepaque, waar je ongetwijfeld van wegloopt met een armvol goederen en restaurants van wereldklasse zoals Trasfonda. Ga niet weg voordat je de guacamole van het restaurant hebt. Het klinkt intens, maar de rokerige smaak van de sprinkhanen vermengd met de romige avocado's is pure culinaire perfectie.

Na een glorieuze nacht doorgebracht te hebben in Guadalajara, is het tijd om naar je bestemming te gaan: Tequila. De beste manier is veruit het instappen met de Jose Cuervo Express.

De vintage-stijl, zwarte en gouden trein is precies het soort ding dat je zou willen zien trekken in een station om je naar een plaats te brengen waar agave met de hand wordt gekapt en cowboys rijden elke dag nog te paard om te hun gewassen.

Eenmaal aan boord van de trein, die alleen in het weekend rijdt, zitten gasten die upgraden naar de eerste klas in pluchen cabines waar drie perfect te gieten tequila-proeverijen op hen wachten. In het midden van de tafel staat een bord geglaceerde agave, een koffieboon, flarden eikenhouten vat en kalkresten. Elk van deze items zal binnenkort een sleutelrol spelen in de volgende twee uur van je leven terwijl je door het ongerepte Mexicaanse platteland rijdt.

Langs de route legt een meester tequilier (een sommelier van tequila) in bijna absurde details alle dingen die je over tequila moet weten die je waarschijnlijk nog niet doet. Zoals hoe de geest altijd gemaakt moet worden met 100-procent agave, tenzij je het toevoegt aan een margarita, in welk geval het beter Especial is. Of als u wilt testen of uw tequila van goede kwaliteit is, wrijf dan een paar druppels in uw handen. Als je handen kleverig zijn, betekent dit dat er iets suikerigs aan is toegevoegd (zoals glucosestroop), dus het is geen goede keuze voor een opname. Als uw handen echter droog zijn en een beetje ruiken als een eiken vat, betekent dit dat uw partij een slokje en een smaakje waard is.

De beste tip van de tequilier is hoe je tequila op de juiste manier proeft: neem eerst een zucht, houd hem vast, neem een ​​slok, slik en adem uit. Dit zal de burn-out vergen, terwijl je smaakpapillen volledig kunnen marineren in de drank. (Je kunt ons later bedanken voor deze feesttruc.)

Voordat je het weet, misschien vanwege de tequila of gewoon omdat de tijd vliegt als je plezier hebt, stopt de trein. Terwijl de gasten hun waren beginnen te verzamelen, gaan de deuren open en komt het geluid van de mariachi-muziek naar binnen.

Stap uit de trein voelt een beetje alsof je een stap terug in de tijd neemt, terwijl de warme Mexicaanse zon afklopt terwijl de band aan hun gitaren trekt om je in de juiste stemming te brengen. Het is misschien de gelukkigste en meest gastvrije aankomst die men zou kunnen vragen.

Het centrum van de stad, waar slechts 40,000-mensen wonen, is compact, met kleurrijke winkels, hotels zoals Los Abolengos Grand Class Casona Hotel en Matices Hotel de Barricas, naast Herquila winkels door Herradura en Patron. Maar we zijn hier om één plek in het bijzonder te bezoeken die niet alleen direct op het plein van de stad ligt, maar ook is aangesloten bij een brouwer die Tequila voor meer dan 150 jaren naar huis heeft geroepen: Mundo Cuervo.

De over-de-top toegangsweg naar het hotel van Mundo Cuervo, bekend als Hotel Solar de las Animas, is slechts het begin van de perfecte aanrakingen die u zult vinden en die u het gevoel geven dat u zich niet alleen in een magische plaats bevindt, maar ook vol met geschiedenis ook. Hoewel het hotel in het laatste decennium is gebouwd, heeft de ruimte een ouderwetse charme die past als een perfect puzzelstukje in de omliggende gemeenschap.

Met dank aan Mundo Cuervo

Hier kunt u ontspannen in de spa en jacuzzi op het dak van het hotel, ontspannen bij het zwembad, een oud boek lezen dat uit de grote bibliotheek is geplukt, of een bezoekje brengen aan de vele bars voor een proeverij of twee.

Zelfs de kamers zijn ideaal om te voelen alsof je ver bent, ver weg van de rest van de wereld: de bedden in elke kamer zijn enorm, gemaakt van eikenhout met helder wit linnen om de zwaarte van de houten frames te compenseren. De bedden zitten naast een schrijftafel die smeekt om iemand die de volgende grote roman komt schrijven. En de schilderijen van families uit een vervlogen tijdperk in Mexico die in de kamer rondhingen, konden je precies de inspiratie geven die je zoekt.

Oh, en wees niet bang als je een harde "knal" hoort rond 5 ben. Het is gewoon de manier van de stad om elke dag wakker te worden en elke dag te vieren met vuurwerk. Het is gewoon vanwege de gecentraliseerde locatie van het hotel dat u ook deze rauwe wakeup-oproep kunt ervaren.

En je wilt vroeg opstaan, want er is zoveel te ontdekken. Tijdens uw verblijf in Mundo Cuervo kunt u de agavevelden op slechts enkele kilometers verderop bezoeken.

De felgroene planten steken uit de grond voor zover het oog reikt. Ze worden direct gekweekt onder een slapende vulkaan, die in de verte opdoemt. Hoewel het niet in 30,000-jaren is losgebarsten, smeit het nog steeds naar binnen, en het is deze rijke vulkanische grond die de agave heeft voortgebracht. Het is allemaal logisch als je eenmaal ontdekt dat 'tequila' eigenlijk 'lava hill' betekent.

Getty Images

Om een ​​goed uitzicht op het land te krijgen, kunnen gasten paarden struinen en het terrein verkennen met een Jimador, wiens taak het is om de gewassen te verzorgen en ze te oogsten wanneer ze klaar zijn. "Klaar" is echter relatief, omdat het een aantal van de planten bijna tien jaar kost om te rijpen. Maar niemand lijkt hier haast te hebben.

En dat geldt ook voor de paarden die op de agaveboerderij van Jose Cuervo leven, terwijl ze gewoon door het veld slenteren en hun tijd nemen om bloemen, bomen en kleine stukjes vulkanisch gesteente te bezichtigen.

Tijdens de paardentour zal een gids je de geschiedenis van tequila en de legende vertellen over hoe het is ontstaan ​​als een geschenk van de godin Mayahuel. Om een ​​lang, maar zeer vermakelijk verhaal kort te houden, stuurde Mayahuel een bliksemschicht naar de aarde, waarbij een agave-installatie in brand werd gestoken. De lokale bevolking rook de suikers die van binnenuit verbrandden en smaakte de siroop die eruit vloeide. Met deze schok bracht Mayahuel officieel geluk - en tequila - naar de wereld.

Getty Images

Tijdens de tour kun je het geluk hebben om een ​​man genaamd Ismael te ontmoeten, een jimador die zo goed in zijn werk is dat hij honderden agaveplanten per dag kan kappen. Hij is blij om te pronken met enkele van zijn bewegingen en kan je zelfs toestaan ​​het te proberen. Maar wees gewaarschuwd: hij mag lachen om je zwakke pogingen.

Stacey Leasca

Ismael, een man verweerd door de zon maar die lachlijnen draagt ​​zo diep dat je zijn blijvende geluk kunt voelen, kan op het eerste gezicht bekend voorkomen. En dat komt waarschijnlijk omdat je hem eerder hebt gezien. Na tientallen jaren voor het bedrijf gewerkt te hebben, is de nu 70-jarige erkend als het gezicht van het merk Jose Cuervo.

Na het proeven van de agave, patchen gasten gewoon hun paarden vaarwel en gaan terug naar de stad voor een rondleiding door de oudste distilleerderij van het bedrijf, die nog steeds in bedrijf is. Daar kunnen gasten die iets te weten willen komen over tequila het proces van begin tot eind bekijken (met een paar verborgen geheimen tussendoor die je moet bezoeken om erachter te komen).

En het is daar dat men zich de rijkdom realiseert die tequila heeft gebracht naar deze stad, het land en de wereld om ons heen, eenvoudigweg vanuit een brandend groen blad naar verluidt neergezonden vanuit een godin hierboven. En die diepere waardering voor een drankje dat zo vaak is teruggeschoten zonder een tweede gedachte, maakt de stad Tequila en Mundo Cuervo zeker de moeite waard om te bezoeken.

Na een dag vol zon en een buik vol met tequila, was het tijd om terug te gaan naar het hotel, dat gelukkig aan de overkant van de straat ligt. En gelukkig laat het hotelpersoneel een handgeblazen glazen karaf vol water op het nachtkastje achter.

Ja, Mexico blijft het meest bezochte land voor toeristen uit de Verenigde Staten. Maar de volgende keer dat je een reis plant om onze buren in het zuiden te bezoeken, waarom niet iets heel anders doen, een ding of twee leren, en de magie van Tequila respecteren door in plaats daarvan naar zijn geboorteplaats te gaan?

Pak misschien wat Advil in.